金丝圆蛛

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所属分类:百科知识2010年

去年下半年,科学家宣布在非洲大陆和马达加斯加岛的热带地区发现了蜘蛛新物种——金丝圆蛛。这种蜘蛛的雌性体长可达10~13厘米,而雄性体型只有雌性的四分之一。

  金丝圆蛛在分类学上隶属于节肢动物门、蛛形纲、蜘蛛日、圆蛛科、络新妇属,金丝圆蛛是络新妇属自1879年以来第一次发现的新物种。络新妇是一类大型蜘蛛,体色艳丽,分布也比较广泛,在我国就分布有十余种,如棒络新妇、斑络新妇、劳日络新妇等。它们常见在山区林间、灌丛间结网,果园以及庭院也能见到,俗称人面蜘蛛。据说,络新妇这个名字是东晋著名医学家葛洪所起,因为它们颜色鲜艳,就像那些美丽的新娘,因此就给它们起了这个动听的名字。

  络新妇虽然属于最常见的毒蜘蛛之一,但毒性不大,对人类也没有攻击性。络新妇雌性可以称得上是世界上最勤奋的蜘蛛了,不仅要织出直径1米左右的复杂的大轮形网,而且每天都会在蛛网上忙碌地修修补补,以保持蛛网的黏性。雄性则较少自己织网,往往待在雌性的一旁等机会进行交配。它们的交配方式十分特别,雄性头胸前方的触肢,其末端膨大为触肢器,能把精子传送到雌性腹部的生殖孔。一只雌性可以同时与几只雄性交配。

  金丝圆蛛是目前已知世界上最大的络新妇属蜘蛛,蛛网的直径通常超过0.9米,看起来就像是一个巨大的金黄色车轮。事实上,这种巨大的蜘蛛是一位美国科学家和一位斯洛文尼亚科学家一起在2000年首次发现的,只不过当时是在南非的一家博物馆里发现了它的标本,并且确认其为一个新的物种。但是,后来两人几次深入南非腹地进行探险、找寻其活体的努力都无功而返,因而担心这种蜘蛛早已灭绝。虽然最近科学家发现了包括2只雌性和1只雄性在内的3只活的金丝圆蛛,证明这种罕见的蜘蛛并没有灭绝。尽管如此,这种珍稀蜘蛛仍然处于濒临灭绝的状态,因为它们的分布范围有限,数量也极其稀少。

  科学家对金丝圆蛛雌雄体型差距如此之大的原因也进行了研究。通过分析该类群的进化图谱,他们发现雌性体型的进化趋势是越来越大,而雄性的体型却相对保持稳定。对于它们来说,雌性体型大对该物种是有利的,因为这样它们就能产下更多的卵。体型大还能使雌性免于被蜂鸟、黄蜂等普通蜘蛛的天敌吃掉,因为这些天敌的体型对于金丝圆蛛的雌性来说都不够大。与之相比,雄性则没有必要具有较大的体型。它们的大部分时间是在地面上度过的,其终生的任务就是冒着各种危险寻找到一只雌性,然后为其授精。

  科学家认为,目前人类所认识的蜘蛛种类还不到自然界存在的蜘蛛的四分之一,因此蜘蛛新物种的发现还会继续。 (文章代码:100725)

  【责任编辑】庞 云

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