揭开“魔井”的真相

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所属分类:百科知识2016年

井,一般是供人们生活取水之用。在英国北约克郡有一口神秘的古井,里面的水不但不能饮用,而且任何物体只要接触了井水,都会慢慢变成石头。据说,这是一口被魔鬼诅咒了的井,人们因此叫它“魔井”。
  这口井到底有什么奇特之处?它真的是“魔井”吗?
  有魔法的古井
  这口古井位于英国北约克郡纳尔斯伯勒的尼德河畔,它已经有几百年的历史了。
  古井所在处,草木葱茏,浓荫匝地。在林中的一小片空地上,耸立着一座硕大的井台。井台下青苔密布,野草丛生,再加上怪石嶙峋,乱土纷纷,看上去给人一种说不出的沧桑感和神秘感。不过,更神秘的地方还是井台:井台四周覆盖着一层咖啡色的厚厚外壳,仿佛融化的冰淇淋浇筑而成。这层外壳看似柔软,实则坚硬无比,它一直延伸到井台中部,似乎给古井穿上了一件颜色怪异的马甲,同时也使得整个井台看起来像一个巨大的头骨。
  古井的井口直径约有1.5米,里面的水清澈透明,站在井口向下望,可以清晰地看到自己的倒影——从井水的清澈度来看,这是一口完全正常的水井。不过,当地人对这口井十分畏惧,他们不但不敢取水饮用,而且生怕接触到井水后,自己也会变成石头。
  井水真的会“点物成石”吗?没错,不管是树叶、木棍,还是死去的鸟,只要接触了这口井里的水,都会像被施了女巫的魔法一般,在几个月到十几个月的时间内变成石头。几百年来,虽然当地人对水井“畏”而远之,还是有一些胆大、爱冒险的人来到这里,乐此不疲地用井水做试验:他们把水壶、帽子、面具甚至龙虾壳放在井水溢流的地方,观察它们未来几周、几个月的变化。结果不言而喻,这些物品最后全都变成了石头。今天,井台边上仍可见到冒险者们留下的试验品:维多利亚时代的礼帽、泰迪熊玩偶、水壶,甚至自行车——不用说,它们都已成为了坚硬的石头。
  魔鬼的诅咒?
  这口古井的水为何如此神奇呢?当地人坚信,这是井水被魔鬼诅咒造成的结果。
  据说,几百年前,尼德河一直被一个魔鬼占据着。这个魔鬼十分残暴,它把持着所有的水源,人们要到河里取水饮用,必须向它进贡。这样的日子持续了很长一段时间,魔鬼越来越贪婪,索要的贡品越来越多。为了进贡,当地人入不敷出,日子过得十分艰难。为了摆脱魔鬼的控制,大家想出了一个办法——打井。只要打出井水,就可以不再饮用魔鬼控制的河水了。主意定下来后,大伙儿悄悄来到河畔树林里挖了一口井。井水清澈甘甜,源源不断。方圆数十里的人们闻讯后,都到这里取水饮用。可惜好景不长,魔鬼得知后勃然大怒。一天晚上,它趁着夜色来到井边,对井水下了邪恶的诅咒。从此,凡是接触到井水的人或物
  件,统统都会变成坚硬的石头。
  后来,作恶多端的魔鬼被上帝打败,贬入地狱受苦。不过,魔鬼的诅咒并没有解除,几百年来,井边留下了许多被石化的物件,而井的外缘也愈发酷似头骨,这使得当地人常年生活在恐惧之中。
  人为制造“魔井”?
  魔鬼传说当然不可信,有人指出:“魔井”及其传说很可能是当地人制造的恶作剧。

冒险者们的试验品

  持这种观点的人认为,其实这是一口正常的水井,井台边的咖啡色外壳及石化的礼帽、水壶、自行车等,都是人为制造的;制造它们根本费不了多大劲,只需要使用掺和了色素的水泥便可以做到。当地人之所以要弄出这么一口“魔井”,其目的是哗众取宠,利用人们的好奇心拉动当地的旅游产业。这就像过去英国曾风靡一时的麦田怪圈一样,后来证实,有不少怪圈是人为制造出来的。
  事实果真如此吗?当然不是。经过很多人的试验(包括持怀疑态度的人),证实这口井里的水确实具有可怕的“石化”魔力,那些挂在井台边的礼帽、水壶等“试验品”也确实不是人为制造,它们的的确确是沾了井水才变成石头的。
  地下水被污染?
  排除了人为制造因素,有人认为,“魔井”很可能是地下水污染后形成的。
  地下水污染,主要指人类活动引起地下水化学成分、物理性质和生物学特性发生改变而使水体质量下降的现象。地下水污染的原因主要有三种:一是工业或采矿废水向地下直接排放,二是受污染的地表水侵入到地下含水层中,三是人畜粪便或因过量使用农药而使得受污染的水渗入地下。
  因为地表以下地层比较复杂,地下水流动非常缓慢,所以地下水污染的过程很难被人发现。地下水一旦被污染,井水中的有害成分,如酚、铬、汞、砷、放射性物质、细菌、有机物等的含量会大大增高,导致井水不仅不能饮用,而且水中的有害物质接触到物体后,还会在其表面析出,形成一层类似石膜的硬壳。这就是“石头礼帽”“石头水壶”等的由来。
  不过,经过科学家检测,这里的地下水并没有被污染。
  井水石化的奥秘
  虽然检测显示井水并没有受到污染,科学家却发现了一个惊人的秘密。
  其实,这口水井的名声并非一直这么糟糕;相反,它还一度有过显赫的“功绩”哩。很早以前,这口井有神奇的治病功能,生病的人只要在井水中沐浴后,病情便会渐渐好转。后来,当地人发现井水具有石化功能,这口井的名声便越来越差了。
  那么,井水中到底含有什么神秘物质呢?
  科学家的检测结果告诉我们,这口井的水中有一种含量很高的矿物质,一旦接触到其他物体,矿物质便会在物体表面形成薄膜;在阳光的长期暴晒下,这层薄膜会变为坚硬的矿物质壳,从而使得整个物体像石头般坚硬无比。这种石化过程,与钟乳石、石笋的形成原理差不多:当溶解了碳酸钙的水从洞顶上滴下时,由于水分蒸发、二氧化碳逸出,水中被溶解的钙质又会变成固体,即钟乳石和石笋等。我国西南石灰岩地区的人们都知道,烧热水的水壶,其底部总有一层厚厚的硬壳,这层硬壳的成分就是碳酸钙。
  科学家认为,相比钟乳石、石笋的形成过程,英国北约克郡这口水井的石化作用更强,物体变为石头的进程更快一些。因为矿物质含量过高,人和动物都不能饮用井中的水。
  弄清了“魔井”的真相后,很多游客慕名而来,其中一位名叫蒙蒂·怀特的游客在他的博客上写到:“当我看见石化的泰迪熊玩偶挂在井边,看见各种衣服状、鞋子状、雨伞状的石头,我意识到,自己正在欣赏一个极为神奇的地质奇观!”
  【责任编辑】赵 菲
揭开“魔井”的真相

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