长颈鹿为何长得那么高?

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所属分类:百科知识2016年

一个国际联合研究小组通过基因测序技术发现,为数不多的几个基因决定了长颈鹿的外形特征,而这极有可能是其为适应环境而演化的结果。长颈鹿有个不太为人所知的亲戚名叫霍加狓,它是迄今人类最晚(1901年)发现的一种大型陆生动物。虽然霍加狓有着和长颈鹿很像的短角以及长舌头,但其身高一般不足2米,相比动辄五六米高的长颈鹿矮了不少。科学家认为,霍加狓可能是由中型食草动物过渡到长颈鹿过程中的中间产物。通过对两种动物以及与其他哺乳动物的基因组进行对比,研究人员发现长颈鹿的长脖子与霍加狓的短脖子之间的区别与两组蛋白质的变化相关,其中一组控制身体和四肢发育的基因表达过程,另一组控制生长因子的表达。
长颈鹿为何长得那么高?

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