倾听来自宇宙的引力波

事件
  美国科研人员于今年2月11日宣布,激光干涉引力波天文台(LIGO)在2015年9月首次探测到引力波,从而证实了爱因斯坦100年前的预测。引力波的发现有可能使天文学领域发生革命性的变化。
  爱因斯坦当初认为引力波太过微弱而无法探测,而他也从未相信过黑洞的存在。不过,我想他并不介意自己在这些问题上弄错了。
  ——德国马克斯普朗克引力物理研究所所长布鲁斯·艾伦
  引力波提供了一种人们看待宇宙的全新方式。(人类)探测到引力波的这种能力,很有可能引发天文学革命。
  ——英国著名理论物理学家斯蒂芬·霍金
  发现引力波开启了观测宇宙的一个新窗口,就像望远镜的发明或太空无线电波的发现一样。引力波天文学将成为21世纪的天文学。不仅如此,它可能还揭示了有关引力、黑洞及基本物理问题的性质的重要信息。
  ——美国亚利桑那州立大学物理学家劳伦斯·克劳斯
  我们无法预测引力波天文学将如何改变对宇宙的基本认知。我们可以预期的是,100年后我们的后辈所知道的将与我们所知道的有天壤之别。
  ——美国宾夕法尼亚州立大学科学家查德·汉娜
  本次LIGO探测器数据给出了关于引力波和天体源一些非常精确的细节。但有两个细节还是没有直接给出:极化和速度。没有测到引力波的极化是由于LIGO两个探测器的干涉臂几乎是平行的方位决定的。
  ——德国马克斯普朗克引力物理研究所博士明镜
  事实上,从LIGO在1999年建成到2010年,整整11年间,科学家们并没有观测到任何确定的引力波事件。但就是这样,LIGO还是对探测器进行了升级,而不是选择放弃。这体现了科学的眼光,当然,科学家们也承受着巨大的压力,毕竟这一项目耗资达几十亿美元。
  ——21世纪教育研究院副院长熊丙奇
  基础科学研究是艰苦的、严谨的和缓慢的,又是震撼性的、革命性的和催化性的。没有基础科学,最好的设想就无法得到改进,“创新”只能是修修补补。只有基础科学进步,社会也才能进步。
  ——美国麻省理工学院校长拉斐尔·莱夫
  做基础科学研究,要从科学意义而不是实用价值上评价,要支持原创的想法,允许有完全自由的、有乐趣的思考,要允许失败,不要急功近利。LIGO项目是对这番话一个很好的注解。
  ——美国斯坦福大学教授张首晟

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