趣谈民间“总理”

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所属分类:百科知识2012年

汉语有“总理”一词,如果作名词解,其意有二:一是中央政府的首脑;一是总管某部门或某事务的负责人。本文所言“总理”取第二意:即在传统民间社会,被主家延请打理红(婚事)、白(丧事)事务者。婚丧之事是一个家族民俗生活中的大事,历来为民间社会所重视,而替人操持红白事务的总理也因此成为民间社会的重要能人。

  总理需要请

  在传统民间社会,逢有婚丧之事,主家多请人打理,而被主家请来全权处理婚丧之事的人就是总理。这一习俗流行于全国多个地区:“择齿德兼尊者一、二人总理主丧”,“选择时日,预邀亲友,代丧家主事,呼为‘总理’”,“求长老一、二人总理丧事”……除丧事之外,遇有婚事,主家也往往会请出总理这一角色,为了有别于丧事总理,有些地方称婚事总理为“总管”、“管事”、“执事”等等。尽管称呼不一,但其职能却大致相同。

  总理需要请:“殡葬须先为择期,设宴邀亲朋筹画丧务,日‘请总理’。”总理如果是村内近邻,多以口头形式邀请;比较正式的也有备帖去请者,其帖式固定,内容多为套语。而在有些地方,总理被请来后,孝子还会表白一番,诸如“家严(慈)勤劳一生,创业守成不易,敬请视敝家所有,尽量供奉,稍尽孝道”等等,然后奉上银钱或存折之类,其意是悉听总理打理各项事务。

  请来的总理需要备宴款待:“在开丧之前数日,大筵总理及执事者,日‘请告白’。”期间,总理会倾听主家操办婚、丧之事的设想。以丧事为例,如主家计划花多少钱、通知亲友的范围和死者的下葬时间等。根据主家的思路,总理会提出承办丧事的实施方案。思想统一后,总理上任,此后一切事务主家都要委托总理执行。为了表示对总理的信任,在有些地方,孝子还要用棉球堵上耳朵,以示诸事不闻不问,专心尽孝。等丧事办过一、二日后,丧家还要备宴遍谢总理及诸执事者。

  总理分红白

  传统民间称婚事为“红事”、丧事为“白事”,所以总理也有“红事总理”和“白事总理”之分,如果二者皆能,则称“红白总理”。因为婚事与丧事仪式内容迥异,因此,总理需要打理的事务也有所不同。但不论是白事总理还是红事总理,其就职以后都需要先组建总理班子。

  以河北沧州地方传统丧事为例,总理班子一般包括大差、水房、伙房、账房等几类。大差下领诸多听差,负责应酬一些具体事务:负责迎送前来吊唁的亲友;男知客则指导男性亲友入席、分发孝服、管理车辆等,女知客则负责女宾客的孝服、入席等事务;库房人员负责采买发放物品,这一角色很重要,即便是主家来取东西也要得到总理的许可;水房有烧水人员若干;伙房则分白案与红案,白案负责做主食,红案负责做菜、摆席;账房则有接收礼款、物品人员若干。

  丧事班子组成以后,人员名单要张榜公布。榜文之上除列有任职者名单外,还要写有孝子对该人的称谓,如总理系本族伯父,则要写“敬烦族伯为总理”,落款则写“不孝子(孝子名字)等稽颡拜”等。榜文写好后,孝子们要去存榜处求榜。此时,总理将所有人员集合起来,鼓乐伴奏,待孝子叩首求拜后,总理偕同一干人等,再吹吹打打至灵堂处,请孝子跪伏于地,总理宣读榜文,宣读后的榜文要贴在灵棚门首醒目处。此后,大家各司其职,责权明确。

  相比丧事班子,婚事班子的构成则相对简单。一般要有接受亲友馈赠的账房先生;有接待、组织客人入席赴宴的知客;还要有做菜的红案师傅、做主食的白案师傅和端盘子上菜的若干人等。

  班子组成以后,白事总理既要经持从报丧、吊孝(唁)、报庙、辞灵、点主、入殓直至安葬的整个丧葬仪式过程,并在一些具体事务,诸如备庖厨、雇乐工、具仪仗、陈纸扎、订杠夫、结席棚等事务上做出决断。在一些特定的场合,还需要总理由幕后到前台,亲自出面操办。

  与白事总理不同,红事总理主要打理婚礼特别是亲迎礼当天的诸多事务,也需要其做出决策并掌控局面。如古俗有拜席之俗,即婚宴进行之时,总理要引领新郎至宴席前给亲友叩首,俗称“上拜”,如果新妇来上拜,长者必须出钱相赠;再如,在较为排场的旧式婚礼中有点戏之俗,即在婚礼的前一天晚上,雇有同乐会唱坐腔戏者,在吹唱过程中,总理需请来客中姑、舅母、姊妹等人点戏,谁点谁掏钱,点后当众公布赏金。没钱不敢点者,往往造成尴尬。

  总理兼才德

  一桩婚、丧之事办得成功与否,总理的人选至关重要。什么人可以担纲此任?地方文献也多有描述:“择亲朋中之明显而有德者任其事”,“择齿德尊重者一、二人总理主丧”,“延才长威重者一、二人经理其丧,日‘总理’,下有分类执事者若干人,丧役若干人”等等。上述诸多方志为我们大致勾勒出了总理的基本品质:才长、威重、齿德兼重。

  才长即能力强,威重即威望高。总理如同导演,一桩婚、丧之事如同一台演出。总理能力强,一台传统婚、丧之戏的演出则流畅、自然、完美;总理威望高,则可保证演出不出纰漏。下面的两则民俗事例,足可以考验一个总理处事能力的高低。

  江苏淮安等地有闹丧之俗。凡女已嫁人而死者,母家则尽族中所有亲属,纷至婿家争闹,甚或奢列殡殓用途,即婿家实系贫乏,亦必尽其财力而后已。且女死后,必待母家亲属到齐,方能殡殓,苟缺其一,骚扰尤甚。与淮安闹丧之俗相仿,洛阳等地人死后穿衣毕,即由丧人亲报三党亲族。俟到齐后,由最有关系之公亲问明病源,允准收敛,方可入棺。譬如父死,欲族长允之;母死,欲母党公亲允之;妻死,欲妻党公亲允之。若非经公亲之许可,擅自先殓,则公亲来时,以为必有过犯,群起反对,借此为由,大闹不休。

  齿德兼重即年高德劭。年高表明总理阅历丰富,谙熟地方世故;德劭则强调总理品德高尚,为乡邻所景仰。总理阅历丰富则不会在如下的事例中出现差错:河北省张北县传统婚礼亲迎当天多有喝喜酒之俗,也即男家设盛宴款待女家之送亲人,由男家娶亲人陪席,谓之“宴新亲”。将入席时,用童子二人,一手持盅,一手持箸,按亲友次序,一一入席,谓之“安座”。先请新亲舅爷,然后是姑爷、姨爷以及远近朋友,倘座位一有错误,易起争执。而一个品德高尚的总理,则可保证一切从主家实际出发,替人打理出一桩成功的婚、丧大事。

  【责任编辑】王凯

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