博茨瓦纳:神秘的非洲“牛王国”

  • A+
所属分类:百科知识2015年

博茨瓦纳除以出产钻石闻名于世外,还堪称“牛的王国”。一个人的牛越多显得越富有,其社会地位就越高,所以下至平民百姓,上至部落大酋长甚至政府部长都喜欢养牛,少者拥有几头或十几头,多者拥有数百头乃至上万头牛;而且在这里,你根本不用担心牛会被偷、被抢或走失。
  政府部长都养牛
  进入位于非洲南部的博茨瓦纳,很快就会发现这个国家的风俗习惯是与牛联系在一起的。总面积58万平方千米的博茨瓦纳,大部分属热带草原性气候,这里虽然耕地不多,但拥有广阔的草原,即使那些荒漠地区也都被野草和灌木林覆盖,这为养牛提供了得天独厚的环境和条件。于是,该国就逐渐形成了以养牛业为主的畜牧业生产格局。
  博茨瓦纳的人口近170万,约有80%的人直接或间接从事养牛业;该国约有240万头牛,最多的时候曾超过500万头。在非洲,博茨瓦纳人均占有牛的数量远超其他国家。
  在这个国家,一个人的财富同饲养的牛的数量是成正比的。人们将自己的财富以牛的形式“储存”起来,商行老板、大企业主和那些高级官员拥有数千头牛,在当地并不是一件奇怪的事情;饲养万余头牛的农场主在这个国家为数不少。有人开玩笑说,在博茨瓦纳,牛的“普及率”比手机还高。
  住在城市的人基本都在农村有农场,并在那里养着牛。一到周末和节假日,人们便驱车到农场放牧耕种,享受田园生活。返城时,常常会带回满满一车农产品,自产自销、自给自足,其乐无穷。
  很多住在市郊的人们,周围通常会有很多未开发的土地,长满杂草灌木。这些人索性就“因地制宜”、就地放牧了。所以,在城乡结合部的公路旁,经常可以看到成群的牛自由自在地享受免费的三餐和阳光。甚至在城市里,有时也会看到三五成群的牛徘徊在路中央。在博茨瓦纳首都哈博罗内市,每到周末,一辆辆的小汽车从机关大院或居民住宅区驶出来,经过市区,奔向郊外,他们是利用周末时间去牧场探视自己的牛群。
  农场里不见牧牛人
  到达牧场后,人们便开始仔细查看自己的牛。到了晚上,皓月当空,繁星满天,寂静的草原上吹拂着凉爽的风,人们喝着啤酒,谈着高兴事,欣赏着牛群,其乐融融。博茨瓦纳人将周末同牛在一起度过视为人生最大的乐趣和享受。来到牧场,天广地阔,空气清新,远离闹市区的喧嚣,避开工作中的烦恼,尽情地享受人生中的欢乐。更为重要的是,自己的全部财产——牛浮动在眼前,使人产生一种异乎寻常的满足感。
  说来非常有趣,博茨瓦纳的牛似乎都性情温顺,放牧起来极其省心。只要有草有水,它们吃饱喝足后就在原地休息,一般不会走散,几乎从未见到过这些散养的牛群后面跟着牧牛人。
  笔者不禁担心这些牛会被偷、被抢或是走失,但当地人说一般不会有人偷牛和抢牛。即使某一头牛走失也不会丢掉,因为牛角上挂着写有主人姓名、地址、电话的小木牌,届时总会有好心人打电话通知主人或者将牛送回主人的牧场。看来,笔者的担心完全是多余的。
  博茨瓦纳的牛也有“霸道”的一面。有时,在公路旁觅食的牛也会“心血来潮”想到公路上转转,于是就会出现严重的占道和堵塞情况。当然,司机们反应都很迅速,他们立即减速,打开双闪,慢慢通行或耐心等待。偶尔,堵塞的时间长了,司机们也会不耐烦,纷纷鸣笛“示警”。但牛脾气一上来,司机们使出浑身解数也无济于事,轻则继续堵塞,重则拦路“劫”车。正是由于这样的保护和礼遇,使很多“霸道”的牛对机动车的威力和危险性认识不足,丧失了对机动车的警惕,于是,有些喜欢睡在黑暗无灯的公路上的牛就在梦中丧了命。路边的死牛通常不会有人清理或随便捡走,要等牛主人出现进行处理。据说,在博茨瓦纳撞死一头牛比撞死一个人的惩罚还要严重。
  在博茨瓦纳,笔者感觉自己处在一个牛的世界里。在哈博罗内市的大街小巷,人们的服装上会印有牛的图案,商店里的商品也以牛做商标,流通的货币上铸有一头公牛像,驾车在马路上行进时经常会被一群群膘肥体壮的牛挡住,总统府和议会大厦上方挂着的巨大国徽中央是醒目的牛头像……
  博茨瓦纳的全国性节日很多,但最热闹的要数每年7月举行的牛的展览和评比活动的博览会,届时人山人海,“牛山牛海”,规格隆重。庆祝节日或者举办某项传统仪式,博茨瓦纳人也要宰牛,摆“牛肉宴”;遇有盛大隆重的庆典,则要宰杀百多头牛,号称“百牛宴”。
  没有牛娶不到媳妇
  “在博茨瓦纳,年轻人没有牛是娶不到媳妇的”,这恰当地反映出牛与民众的生活是密不可分的。
  在博茨瓦纳,男女订婚时男方要给女方送牛作为聘礼,所送的牛越多,说明姑娘的身价越高。除男方会向女方送一定数量的牛作为聘礼外,女方的父母也要送几头牛作为女儿的嫁妆;到正式举行婚礼时,男方家还要宰杀几头牛,办一场别具一格的“全牛宴”。
  按照当地流行的风俗,凡是有人家举办婚礼,四邻好友便牵着一头牛前来祝贺。前来祝贺的人越多,主人家就越高兴。在农村地区,“牛肉婚宴”的地点一般选择在部落村庄的广场上,时间则选择某个吉利日子的下午开始。
  席间,主人给每一位来宾送上一个盘子,里面盛着撕成丝状的牛肉,上面浇有带着辣味的佐料,还有青豆和米饭等。众人围成一个个圆圈,席地而坐,左手托着盘,右手抓着食物往嘴里送,吃得津津有味。人们边吃牛肉,边向新郎新娘说着表示祝福的喜庆吉祥话。只要稍加注意就会发现,来宾手中的盘子里,男性的是牛肉,女性的是牛杂碎。原来,这也是当地的一种习俗,至于为什么要这样做,就连许多当地人也说不清。夜间,无数的火把将婚宴现场照得通明,人们吃饱喝足后,新郎新娘邀请来宾们唱歌跳舞,婚礼仪式达到高潮。
  有资料显示,博茨瓦纳的养牛业与钻石业和旅游业并列为国家的三大支柱产业;就连该国的国徽和货币上都有牛头像,由此可见,博茨瓦纳的牛的确“很牛”!
  【责任编辑】王 凯
博茨瓦纳:神秘的非洲“牛王国”

发表评论

:?: :razz: :sad: :evil: :!: :smile: :oops: :grin: :eek: :shock: :???: :cool: :lol: :mad: :twisted: :roll: :wink: :idea: :arrow: :neutral: :cry: :mrgreen: