人类对大脑的误解

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所属分类:百科知识2015年

人类的大脑是世界上最复杂、最高级、最神奇的器官,直到21世纪的今天,我们还无法真正地认识我们的大脑。人类在对大脑的认识过程中,充满了对大脑的误解。

误解1:人类大脑只使用了不到10%的空间?

  有科学家认为,人类大脑只使用了不到10%,即大脑90%以上都处于休眠状态,即使像爱因斯坦这样的科学精英,其大脑的开发程度也只达到13%左右。这个说法暗示着我们具有变得更聪明、更成功的巨大潜力,因为人类可以好好开发利用剩余的大脑。但真是这样吗?
  英国剑桥大学的专家研究发现,人的大脑是非常活跃的,整个大脑一直都在被使用,不同的大脑区域对应不同的身体功能,比如看、听、说和肌肉控制等,因此大脑不会有用不到的地方。研究发现,大脑中没有有待开发利用的区域,事实上,即便是简单的任务也需要全脑的共同参与。剑桥大学神经心理学教授芭芭拉·萨哈基安说:“人类只用到大脑10%的说法是非常荒谬的。无论何时整个大脑都是活跃的,其神经细胞都在工作中,因为一旦神经细胞闲下来,那就说明它退化或死亡了。我们还可以用功能性磁共振成像技术观察大脑的活动,当一个人在做事情或想问题的时候,任何一个简单的动作,比如握手或读单词,都需要10%以上的大脑参与。即便一个人什么事也不做,大脑也处于忙碌状态,因为它需要控制身体的一些基本功能,比如呼吸和心率。”
  “10%”的说法还预示着大脑有太多“没用上”的部分占据着空间。按照这种说法,切除或者损坏“没用上”的部分,对大脑造成的影响应该可以忽略。然而,我们现在已经知道,即使破坏人类大脑的很小区域,也可能产生行为上的毁灭性效果。如由中风引起的大脑很小区域的损伤,都可能引起身体许多功能的丧失。
  从进化的观点看,大脑不可能进化出90%无用的部分。如果大脑没有优势,它就不可能这样进化。大脑是维持和利用巨大身体能源供应的昂贵器官。另外,功能性大脑成像研究显示出大脑所有区域的功能。就算是我们在入睡时,大脑也是活跃的,这时候大脑仍然被“占用”,这只是另一种活跃状态。
  用发育的观点来看,10%的大脑利用率也是站不住脚的。诺贝尔奖得主戴维·哈勃和托斯顿·维塞尔证实:如果在早期发育阶段没有视觉信息刺激眼睛和大脑,那么视力将全部丧失。我们可以这样推论:假如90%的大脑没有被利用的话,那么,很多神经旁路就会退化。
  据了解,“人类只用了大脑10%”的说法可能源于一些作家对早期大脑研究者科学论文的误解。20世纪初,来自美国的学者对大脑功能做过早期的研究,他们曾在研究报告中提到,“人类还不知道90%的大脑到底做了什么”,这个说法可能被错误解读为人类只用了大脑的10%。此外,当时专家提出人类大脑中有“安静的皮质”,这也被认为大脑中有未开发利用的部分。
  链接1:
  人类大脑的秘密
  人类大脑的重量平均为人体总体重的2%,但它需要使用全身所用氧气的25%,相比之下肾脏只需12%,心脏只需7%。神经信号在神经或肌肉纤维中的传递速度可以高达每小时320千米。人体内有72千米的神经。人的大脑细胞数是全世界人口总数的2倍多,每天可处理8600万条信息,其记忆储存的信息超过任何一台电子计算机。人的大脑里储存的各种信息,可相当于美国国会图书馆藏书量的50倍,即5亿本书的知识量。
  大脑的四周包着一层含有静脉和动脉的薄膜,这层薄膜里充满了感觉神经。但是大脑本身却没有感觉,即使将大脑一分为二,人也不会感到疼痛。
  

误解2:人类大脑分为左脑或者右脑支配型?

  过去科学研究证明,大脑分为左半球和右半球。左半球掌管身体右边的一切活动,一般左脑具有语言、概念、数字、分析、逻辑推理等功能;右半球掌管身体左边的一切活动,右脑具有音乐、绘画、空间几何、想象、综合等功能。人的左右脑是不平衡发展的,统计显示,绝大多数人是左脑发达(其中大约一半的人比较均衡一些)。全球有10%的人是左撇子,即右脑比较发达。左右脑的发育程度不同,隐含了你的很多特质和天赋的秘密:理解数学和语言的脑细胞集中在左半球;发挥情感、欣赏艺术的脑细胞集中在右半球。人们通常认为,一部分人擅长使用左脑,而另一部分人擅长使用右脑。然而,最近科学研究发现,这种说法是错误的。
  犹他大学的科学家们通过对1000多个大脑的分析发现,没有证据表明人们擅长使用左脑或者右脑。包括科学家在内的所有研究参与者,在整个实验过程当中,都在同等地使用他们的整个大脑。
  科学家认为,在某些功能使用上一个大脑区域优先于另一个大脑区域的倾向是真实的,这种现象被科学家称作偏侧优势。这并不意味着,伟大的作家或者演说家更经常使用他们的左侧大脑,或者一侧大脑的神经细胞更加丰富。事实上,所有大脑区域的连接才使人类能够从事创造性或者逻辑性活动。
  科学家们检查了年龄在7岁到29岁之间的参与者的大脑扫描图。他们观察了7000个大脑区域的活动,而且检查了这些区域内部以及相互之间的神经连接。平均来说,大脑两侧在神经网络和神经连接本质上是相等的。 科学证据表明,没有左脑或者右脑支配的迹象。

误解3:天才的大脑比普通人大脑聪明?

  很多人认为,天才之所以成为天才,是因为他们的大脑资源开发得比常人多,天才是大脑极其发达、极其聪明的人。然而科学研究表明,这其实是一种误解。世界上很多天才具有极特殊的技能,但他们在其他方面的智力则表现得不如一般人。
  澳大利亚神经生理学家经过长期研究后得出结论,天才之所以在某一方面表现出非凡的才能,是他们大脑中负责这方面能力的区域被隔离起来的结果。大脑中被隔离的区域发育格外发达,使得他们在这方面具备了非同一般的能力。在其他方面,天才们一般都表现得很普通,甚至低于常人。已故的莫斯科精神病学研究所遗传学研究室主任、生物学博士弗拉基米尔·埃夫罗伊姆松教授曾说过:“我一生中有60多年都很注意研究遗传学和历史学。我读了好几千本历史书,几百本伟人传记,看过几十部百科全书,得出的结论是:人类文明史上一共有近400名在历史上起过重要作用的人。我还注意到,世界上的这些伟人比常人更容易得遗传病,而精神病占第一位。也不知道是什么原因,事情就这么怪:天才越是精神失常,他的成就就越大。”

误解4:大脑越大越聪明?

  没有人怀疑人类拥有高超的智慧,那么这一切是不是要归功于人类的脑袋大呢?从绝对尺寸上衡量,人脑并非最大。例如,鲸鱼和大象的大脑约是人类的6倍。但是,衡量大脑的大小不应该忽视大脑与身体的比例关系。在身体尺寸相同的前提下,人类的大脑是非常大的,大约是其他哺乳动物的7倍。这似乎表明我们人类的聪明智慧与超大号的脑袋密切相关。事实真的如此吗?
  一直以来,人们认为随着灵长类动物的进化,它们的大脑也在变大,而且越大越聪明。英国剑桥大学的尼古拉斯·芒迪在对比了37种现存的和23种灭绝的灵长类动物后发现,对于大多数灵长类家族的分支来说,在进化过程中大脑都在变大,无论是绝对质量还是相对质量。然而,令人惊讶的是,在某些灵长类家族中,随着进化,大脑的尺寸却在变小,包括鼠狐猴、狨猴、白眉猴。分析表明:灵长类动物的大脑和身体的进化回应了不同的自然选择压力,两者在大小上不具有关联性。尺寸并不代表一切,神经元分布的方式才是智力的关键。
  一项最近的研究显示,在过去的2万多年里,人类的平均脑容量从过去的1500毫升下降到了1350毫升,这相当于减少了一个网球的大小。科学家认为,脑容量变小并不能说明我们越来越笨。大脑消耗我们20%的能量,因此脑袋越大,就需要更多的能量来支持。2 万年前到1万年前的人口爆发促使人类发生了异乎寻常的有利的突变。科学家认为这可能是由于大脑变得更加高效造成的,神经化学变化提升了我们大脑的能力。

误解5:高科技使人类变聪明了?

  大多数人相信,随着人类的发展,人类的大脑会越来越聪明。许多父母都有这种体验,他们的孩子在电脑或打电子游戏方面似乎比他们更有天赋,不管多么复杂的程序或游戏,孩子们掌握起来都要比他们更得心应手。人们通常认为,科学技术的发展使我们比祖先更聪明,更擅长抽象思维,因为社会环境变得越来越抽象。普遍延长的学校学习训练了人们的抽象思维;现代工作任务,比如装配机床或填写电子数据表等,加强了我们处理符号的能力。我们周围的环境中充满了越来越多的象征性标志,比如汽车仪表盘或电脑桌面上的图案。但是高科技真的使人变聪明了吗?
  英国阿尔斯特大学心理学家理查德·林恩发现,通过比较1950年和2000年全世界的平均IQ,人类的智商已降低了1分。他预测,假如这个趋势持续下去,到2050年,人类的IQ将再下降1.3分。比利时布鲁塞尔自由大学的迈克尔·伍德利教授研究发现,人类的反应速度相比维多利亚时代(1837~1901年)减慢了很多,这与人类遗传潜力的下降不无关系。也有科学家认为,科技的发展让人用脑的时间越来越少,生活的便捷造就了更多的“懒人”,这也是导致人类智商下降的重要原因。
  有研究表明,当青少年用计算机做作业时,三分之二的时间其实在同时干其他事情,比如发短信等等。同时操作几件事,会使每一个操作的质量都下降。同时干几件事情的人,难以把注意力集中在关键的信息上,排除无关信息干扰的能力也非常差。目前还没有研究表明新技术对孩子的大脑有直接损伤。但是,2014年9月发表的一项研究发现,运用新媒体一心多用的人,大脑前扣带皮层的灰质密度低。大脑的这个部分主掌着认知和感情过程。灰质也正是大部分脑神经细胞所在的地方。这项研究基于对75个人的大脑扫描,还不能说明灰质密度低确实是因为一心多用造成的,我们不能由此直接得出脑损伤的结论。不过,我们至少可以相当保守地说:人的时间毕竟是有限的,在屏幕上花掉的时间,至少挤走了从事其他更有意义的活动的时间。
  新技术为人类的智能发展提供了更广阔的空间。过去要花一个下午才能从图书馆借到的书,现在几秒钟内就能出现在计算机屏幕上。一个词汇、一个典故、一个史实,如今几秒钟就能从网上搜索出来。更不用说,世界一流教授的课程在网上免费就可以领略。但是,谁也不能否认:越来越多的孩子正放弃人类的经典著作,以垃圾短信“充饥”,甚至许多成人也不例外。新技术将成就许多人,也会毁掉许多人。根据一项2012年的研究,花费太多时间上网可能导致大脑产生变化,这种变化跟吸毒以及酗酒对大脑所造成的病变很像。大脑被网络成瘾所影响的区域,主要掌管记忆力以及人类情感、决策等能力。看来,享用新科技的同时,我们也不能忽略科技进步对人类生活造成的影响。
  【责任编辑】蒲 晖
人类对大脑的误解

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