琥珀家族的宠儿——蜜蜡

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所属分类:百科知识2015年

收藏是一种文化,也是一种享受。有人喜欢名人字画,有人喜欢古董瓷器,还有人喜欢宝石、玉石。如今,很多人爱上了手串,它们或由橄榄核等果壳串成,或由金丝楠木、黄花梨等木材制成,或由宝(玉)石串成,蜜蜡就属于其中最受欢迎的一种。
  有机宝石 蜜蜡受宠
  在希腊古代神话中,太阳神的儿子法厄同驾驶的带翼太阳车失去控制,几乎撞上地球,导致大地遭受烈焰烘烤,热浪滚滚,四处起火。众神之王宙斯极为愤怒,用一道闪电将法厄同劈死。法厄同的母亲和姐妹们日夜哭泣,几个月之后,几位伤痛欲绝的姐妹变成了白杨树,她们的眼泪则变成了美丽的宝石——琥珀。
  美丽的传说给琥珀增添了无穷的魅力,但其成因必须从科学上进行解释。
  目前,世界上流行的宝石多达上百种,归纳起来就是三大类:天然宝石、有机宝石和人工宝石。天然宝石就是自然产出的矿物或矿物集合体,比如非洲南部金伯利岩矿出产的钻石;有些宝石来自于动(植)物,比如产自于贝壳体内的珍珠、大象的象牙等,这些为有机宝石;还有些是人工利用现代科技制造出的宝石,即为人工宝石。琥珀就是一种珍贵的有机宝石,在几千万年以前的地质历史时期,松柏科植物分泌的树脂经地质作用被掩埋于地下,这是一种由碳氢化合物组成的烃类物质,后经石化作用变成了宝石。
  琥珀家族很庞大,它们可以是金黄透明状的“金珀”,也可以是表面呈蓝色的“蓝珀”,还可以是具有香味的“香珀”。有些琥珀的内部包裹着各种完美的昆虫遗骸,它们被称为“虫珀”。蜜蜡即为琥珀中的一类,它往往是半透明或不透明状的金黄色或棕黄色物体。通常来说,宝石产自于大自然,历经千万年,或晶莹透亮,或五彩斑斓,浑身上下都透着一丝高贵和冷酷;蜜蜡却不然,它温润细腻,表面闪耀着松脂光泽,握在手中把玩充满了人情味,这是因为蜜蜡原本就来源于生物。
  在古代的很多地方,人们都相信蜜蜡具有通灵的神力,所以比较喜欢用蜜蜡做成佛珠、手串、饰品等。波兰号称“世界琥珀之都”,盛产各种琥珀,琥珀艺术品加工作坊众多,每年接到大量世界各地珠宝商的订单,我国就是其中最主要的进口国之一。以前,波兰当地主要加工酒红色的琥珀饰品,如今蜜蜡成了最为流行、价格最高的品种。在北京一处古玩市场里,3年前的蜜蜡每克售价为40~50元,如今已卖到数百甚至上千元,一些精品蜜蜡手串售价可达数万元,其价格已经远远超过了黄金。
  千年琥珀,万年蜜蜡?
  佛教中有7种珍宝,分别为砗磲、玛瑙、水晶、珊瑚、琥珀、珍珠、麝香,它们是供佛修行的最佳持物;藏传佛教中的“七宝”则为红玉髓、蜜蜡、砗磲、珍珠、珊瑚、金、银,它们被称为“西方七宝”。虽然二者略有差异,但琥珀和蜜蜡都位列其中。那么,琥珀和蜜蜡到底有什么区别呢?
  收藏界有种说法:“千年琥珀,万年蜜蜡。”意思是,蜜蜡比琥珀形成年代更久远,故而更珍贵。实际上,在地质学研究领域并无“蜜蜡”这一专业术语,蜜蜡因其“色如蜜,光如蜡”而得名,这是一种商业化的称呼。从成分上来说,琥珀和蜜蜡没有本质上的区别,英文名称都为amber,可是国内有些博物馆在展览蜜蜡时将其英文名称写作“bees wax”(意为蜂蜡),这是不正确的。
  琥珀的主要成分是C20H32O2,碳、氢、氧的比例有时候会变化不定,它的质地很轻,比重只有1.06~1.07,略大于水(水的比重为1),被称为“世界上最轻的宝石”,具有易熔、可燃的特性,当温度达到250~300℃时会发生熔融,也能部分溶解于酒精。其硬度也很小,莫氏硬度值为2~2.5,跟人的手指甲硬度差不多,换句话说,有些琥珀能被手指甲划出痕迹来。
  现在世界上出产的琥珀大部分都是在距今4000万年~6000万年前形成的,而且往往和煤炭伴生在一起,其中有些琥珀里面包裹着蜘蛛、甲虫、蚂蚁等小型昆虫,比如,我国辽宁抚顺始新统抚顺群煤层的琥珀中就含有大量昆虫化石,这在古生物研究中具有重要意义,可以帮助地质学家了解琥珀形成时期的地质环境和气候状况。
  由于在不同的地域和不同的地质历史时期,地质环境和气候状况不同,使得琥珀中或多或少地混入了其他物质,从而表现出不同的颜色特征。地质学家研究发现,蜜蜡之所以呈现半透明或不透明状,主要取决于其内部琥珀酸的含量。琥珀酸是一种在常温下无色无味的晶体,含琥珀酸较多的琥珀,会比琥珀酸含量少的表现出更深的黄色。
  真假蜜蜡如何辨别
  前不久,有媒体报道说,一位文玩爱好者在路边的古董摊上淘到了一块暗红色的“蜜蜡原石”,自以为捡到了宝,可是请专业人士鉴定后发现,这竟是一块塑料。
  由于珠宝行业存在着巨大的商业利润,有些不良商家以假乱真,导致市场上出现鱼目混珠、真假难辨的情形。根据珠宝鉴定机构多年来的经验总结,蜜蜡的仿冒品主要就是两大类:一种是塑料,另一种是人工合成树脂。
  要想鉴别蜜蜡真假,最准确的方法当然是到专业的珠宝鉴定机构,采用专业的仪器进行检测;但平时也可以采取一些简单的办法,迅速排除那些低级的仿冒品。
  首先,用衣服摩擦蜜蜡之后,蜜蜡会带有电荷,能够吸引小片碎纸屑,这是自古至今辨认琥珀最基本的方法之一。其次,由于蜜蜡来源于松柏的树脂,如果用手或纸摩擦其表面,放在鼻子下,会闻到淡淡的松香味,若是采用火烫,也能闻到香味;但是要注意操作方式,不能对其造成损坏。如果是用低劣的塑料做成的,其味道会明显不同,但现在有些仿冒的蜜蜡可以做到有香味,这就欺骗了不少消费者。第三,蜜蜡的比重略大于水,但小于饱和的盐水,这也意味着,它可以沉入清水中,而能浮于饱和盐水中。
  此外,需要注意一点,如果购买了真的蜜蜡,一定要学会正确的保养方式。因为蜜蜡质地较软,表面容易产生划痕,而且怕强酸、强碱、酒精,十分“娇气”,所以尽量不要让蜜蜡与其他硬物发生磕碰,远离强腐蚀性物质;睡觉休息时,记得摘下来放入盒中保存。
  【责任编辑】赵 菲
琥珀家族的宠儿——蜜蜡
琥珀家族的宠儿——蜜蜡

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