植物中的“羊”

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所属分类:百科知识2015年

羊年来临,我们就来说说羊。不过,本文所谈论的羊,并非那些白白的、会动的、吃草的羊,而是绿色的、安静的、“喝水吃阳光”的“羊”——植物中的“羊”。
  奇花异草羊负来
  人们对于一些植物的认识,有些是通过羊间接得来的。在某种意义上可以说,这些奇特的花花草草,正是羊为我们带来的;所以,冠之以“羊”名,实不为过。
  我国南北朝时期有一位名医叫陶弘景,一次,他去山中采药,听到一位老羊倌对人说,有一种生长在林中的草,叶子青青,数茎共一根,高不过30~70厘米,公羊特别喜欢吃,吃了以后,阳具勃起,便去与母羊交配,且其阳具久不疲软。陶弘景听了,感到十分惊奇,便向老羊倌求教,后经多次尝试,发现此草确有壮阳作用。由于最初是因羊的行为发现的,陶弘景便将此草命名为“淫羊藿”,这个名字一直流传至今。
  在我国最早的药书《神农本草经》中,即收入了淫羊藿。现代中草药学也证明,淫羊藿确有补肾壮阳、强筋骨、祛风湿的作用。
  笔者幼年在农村度过,七八岁时,经常上山采杜鹃花,有一次发现了一株貌似杜鹃花却开蓝花的植物,十分好奇,便采下带回家,插在瓶中欣赏。大人们见了,忙叫扔掉,说这是闹羊花,有毒。
  长大后,笔者才了解到,闹羊花的确有毒,其有毒成分为梫木毒素、杜鹃花素和石楠素,如不慎误食,会发生恶心、呕吐、腹泻、血压下降、呼吸困难等症状,严重的还可能致人死亡。不过,闹羊花又是一种药用植物,其花、根、茎、果、叶均可入药,有祛风、止咳、散瘀、止痛、杀虫等功效;其中,花有镇痛、杀虫作用,果可止咳平喘,茎和叶可杀蝇蛆。但由于闹羊花全株有毒,药用宜慎重。
  闹羊花又名“羊踯躅”。据说,羊误食了这种植物的花和叶,会出现中毒症状,如走路不稳、来回乱走等。
  在唐代《本草拾遗》一书中,闹羊花叫“羊不吃草”;在明代李时珍所著《本草纲目》中,闹羊花则被称为“羊不食草”,它们都是一个意思。
  苍耳有一个有趣的别名叫“羊负来”。据《博物志》记载:“洛中有人驱羊入蜀,胡葈子多刺,黏缀羊毛,遂至中土,故名羊负来。”
  苍耳属菊科苍耳属一年生草本植物;花单性同株,都组成头状花序,雌头状花序椭圆形,其内层花苞苞片结合成囊状,成熟后有瘦果的总苞变坚硬,外边疏生具钩的总苞刺,刺长1~1.5毫米。正是这种刺,可扎在羊身上被带走。
  “羊零件”长在草上
  羊耳朵、羊蹄、羊膀胱、羊胃、羊胡子,甚至羊粪蛋……它们都是羊身上的“零件”。当人们发现一些植物茎叶的形状与羊的“零件”相类似时,便自然而然地把“羊”安在了它们的名字上。
  苏木科羊蹄甲属植物在全世界有570多种,我国有35种,它们有一个共同特征:叶片多为羊蹄甲形,即叶片从上部中央纵裂一口,或深或浅,两侧裂片多呈弧形,整个叶片像羊蹄印,人称羊蹄甲。以此命名这个属的植物,倒也恰当而有趣。
  笔者初见羊蹄甲叶,是在20世纪80年代初。走在广州街上,见行道树的叶子有一些极像羊蹄甲形,感到十分奇怪,经查资料,方知有这个属和这种叶子,算是长了见识。
  羊蹄甲一般生长在热带、亚热带地区。
  香港特别行政区区花为紫荆花,它其实应为洋紫荆,又称红花羊蹄甲,这是一种艳红色大花,极漂亮,作为香港特别行政区区花是十分适宜的。
  香港红花羊蹄甲的发现也颇离奇。在19世纪末,一位法国神父在香港一个叫摩星岭的地方看见一株开满花的树木,就折了些枝条,插在薄扶林传道会内,又插了一枝到植物公园里。直到20多年后的1908年,香港植物标本室的邓恩判定其为新物种,并发表了有关资料,这个新物种就是洋紫荆。1965年,此花被选为香港市花。1997年香港回归时,成为区花。
  羊矢枣为君迁子的别名,为杮科杮属落叶乔木,其果实小,不堪食用,又称软枣。为什么又叫羊矢枣呢?可能因其果实小似羊粪蛋的缘故。在古代汉语中,“矢”即“屎”。
  《植物名实图考》卷三十二“软枣”云:“软枣,即牛奶杮。”《救荒本草》中记载,羊矢枣的种子可入药,能治风湿病。
  羊耳朵是密蒙花的别名,其花朵筒内有疏生茸毛,似羊耳,而得此名。
  羊耳朵为一种灌木,高可达3米,小枝有灰白色密毛,叶对生,无乳汁,矩圆状,披针形,全缘或有小锯齿,下面密生灰白色星状毛;花有香气,花冠淡紫色,筒状;蒴果卵形,种子多,有翅。
  羊耳朵分布在我国西北、西南和中南地区,其花可入药,有清肝明目的作用。
  羊肚菜,又称羊肚菌,是一种蘑菇,属黑伞科。据《广菌谱》云:“蘑菇蕈,出山东……一种状如羊肚、有蜂巢眼者,名羊肚菜。”
  豆科植物中有一种叫苦马豆的植物,俗名羊尿泡,为直立小灌木,高不到1米,羽状复叶,小叶倒卵状椭圆形,花淡红色;荚果膜质,矩圆形,有长柄。苦马豆的膜质荚果呈肿胀形,人们见苦马豆的荚果就像羊的膀胱,故称其为“羊尿泡”。
  苦马豆分布于我国河北、河南、陕西、甘肃等地,是一种绿肥植物,但对牲口有毒性。
  羊胡子根是知母的别名。知母属于百合科知母属多年生草本植物,地下有肥厚的根状茎,横生。这种根状茎密生许多黄褐色、呈纤维状的残叶基,下面还有许多稍粗的须状根;无论是前者还是后者,都很像羊嘴上的“胡须”,故名“羊胡子根”。
  知母的叶从基部丛出,像禾草的叶,细长形,长可达70厘米,无毛;花序直立,圆柱状,高达1米,花2~3朵丛生,稀疏生于花序上,为白色或淡紫色,有3个雄蕊;蒴果长卵形;种子黑色,三棱形。
  知母分布在我国东北、华北、西北地区,生向阳山地和丘陵中,北京山区也有。知母以干燥根状茎入药,性苦寒,有清热除烦、泄肺滋肾的作用,属清热下火药,主治肺热咳嗽、大便干燥等。
  夹竹桃上长“羊角”
  在夹竹桃科植物中,有些种的中文名称中有“羊角”字样,大概是因为它们的果实狭长又稍弯曲、状似羊角的缘故。其中,尤以羊角拗的果实更似羊角。羊角拗的果实两个成一线相连。夹竹桃科植物的果实大多两个成夹角状,极似羊角;但像羊角拗这样,两个果实成一直线排列的还极少见。羊角拗属有60多种,我国有6种,其果实皆如此。羊角拗为灌木,高达2米,有乳汁;叶对生,椭圆状矩圆形;花黄绿色,花冠漏斗状,裂片5,裂片顶延长成长尾状;蓇葖果木质,双生,椭圆状矩圆形;两果实成熟时,排成一直线形;种子扁平,纺锤状,上部渐狭成喙,喙有绢状白色种皮,整个外形有些像菊科蒲公英的果实。
  羊角拗分布在我国南方亚热带地区,如广东、广西和福建等地。它全株有毒,可作杀虫用;其花入药,可治血管硬化。
  说完了羊角拗,我们再来看看羊角草。羊角草为木质藤本植物,长达2米,有乳汁;叶对生,狭椭圆形,长达10厘米;花白色,高脚碟状;果实叉生,条状披针形,长达11~24厘米,直径0.5 厘米,像细长羊角,种子顶端有长达3厘米小毛。
  羊角草在我国分布于广东、广西、福建等地。
  除了夹竹桃科植物外,在其他科植物的名称中,也有一些出现了“羊角”。
  虽然与芹菜同属伞形科,但羊角芹并不是芹菜,而是一种野生草本植物。羊角芹有7种,分布于欧洲和亚洲,我国有其中的5种和1个变种。
  羊角芹茎直立,叶互生,基生叶三角形,长达10厘米,二回三出羽状复叶,小叶长卵形,边缘有锯齿,茎生叶小,复伞形花序,花白色,双悬果矩圆形,两个花柱外折,如同双羊角,故得此名。
  虽然名字中带芹字,但古代典籍中没有羊角芹入药或替代芹菜食用的记载。
  羊角菜是白花菜的别名,为一年生草本植物,有浓烈的臭味,茎直立,多分枝,高1米,全体密生黏质腺毛,掌状复叶,小叶5个,倒卵形,长达5厘米,边缘有细齿;总状花序顶生,花白色或淡紫色,花瓣4枚,倒卵形,有长爪,子房有柄;蒴果长角状;种子细小。羊角菜分布于我国中南部地区,全草可入药。
  绿叶流出“羊奶”来
  在自然界中,一些植物没有任何被昆虫噬食的痕迹。如果你折断这些植物的叶片或茎,会发现有乳白色的液体流出,如羊奶一般。于是,人们便形象地以“羊奶”为它们命名。
  1955年夏,刚刚毕业两年的笔者去北京近郊金山采集植物标本,看到一株藤本植物缠绕在小灌木丛上,仔细观察,发现该植物的叶子3~4个几乎轮生在一枝之顶,花朵呈钟形,长得十分精巧,以淡绿色为主,带少许淡紫色。出于好奇,笔者随手摘了一片叶子,不料,竟然流出乳白色液体。把它的根挖出来,发现呈黄白色,表面极不平整,有疙瘩。后来得知,这种植物的名字就叫“羊乳”,属于桔梗科党参属,与党参同属不同种。
  党参为著名中药,有补气功效。羊乳的根也能入药,但与党参有所不同,有补虚通乳、排脓解毒的功用,主治病后体虚、乳汁不足、乳腺炎、痈疽疔疖等疾。
  羊乳喜生沟谷林中,分布在我国许多地区。
  在北京大学校园里,有许多藤状植物蔓延生长,它们就是羊奶藤。
  羊奶藤的学名叫杠柳,是一种木质藤本植物。它的叶对生,乳汁多,呈白色,如撕破叶片,乳汁会立刻流出;之所以被称为羊奶藤,可能就因为如此。羊奶藤的叶片很像柳树叶,披针形,表面光亮,无毛,因此很好识别。
  羊奶藤的根皮、茎皮,在北方称为北五加皮,是一种药材,可治关节炎;但因为有毒性,宜慎用,且用量不宜过大。羊奶藤的乳汁含弹性橡胶,有利用价值;其种子可榨油,提炼为润滑油。
  羊奶藤的花为紫色;果实双生,圆箸状,稍弯;种子长圆形,顶端有长达3厘米的白色绢质毛,可借以随风飞舞传布。
  扑鼻羶气花中来
  与因形相似而得名有所不同,有些植物是靠自身独特的气味与羊“攀亲道故”的。
  地羊羶是白鲜的别名,因其气味似羊羶,而得此名。
  地羊羶是一种多年生草本植物,全株有强烈的羊羶气味;羽状复叶,小叶9~13个,纸质,卵形至卵状披针形,长1~9厘米,边缘有锯齿,顶生总状花序,花朵较大,白色或淡紫色,花瓣5片,下面1片较大,雄蕊10枚,外伸;蒴果有腺点及白色柔毛。
  地羊羶分布在我国东北、华北至西北一带,其根皮入药,有祛热、解毒、利尿、杀虫的作用,其叶可提取芳香油。
  在我国海南岛上,有一种夹竹桃科植物,名叫仔榄树,别名“黄羊”,与动物中的黄羊同声同字。
  黄羊是乔木,叶对生,近草质,有光泽,卵状矩圆形;花白色,有香气;浆果双生,球形,直径1~2厘米,橙红色,可食。
  为什么叫黄羊呢?或许因为此种植物的花朵发出的气味,与动物黄羊身上的气味相类似,所以得此名。
  两种羊桃难考证
  《岭南杂记》中说:“羊桃,一名三敛子,一名五敛子,以其觚棱而分也;色青黄,味甘酸,内存小核,能解肉食之毒。”这里所说的羊桃,其实就是今天的阳桃,属于酢浆草科植物。为什么叫羊桃呢?还真难以考证清楚;那为什么又叫阳桃呢?也一样没人说得清楚。
  羊桃是一种常绿小乔木,高可达8~12米;奇数羽状复叶互生,小叶5~11个,卵形至椭圆形;总状圆锥花序,花小,花瓣5枚,白色或淡紫色;浆果卵形至长椭圆形,有5棱,淡黄绿色,光而清。羊桃在南方多有栽培,其果为南方著名水果之一。羊桃属于酢浆草科阳桃属。
  另有一种羊桃,是中华猕猴桃的别名,为猕猴桃科猕猴桃属植物,其果实乃著名水果。此羊桃为木质藤本植物;叶圆形或广椭圆形,基部心形,边缘有小齿,上面无毛,下面有绒毛;花初开时为乳白色,后变为黄色;果实卵形或半球形,有毛,可食。
  据《中国林木分类学》中介绍,猕猴桃之名来自《开宝本草》,阳桃之名来自安徽黟县,羊桃之名则在江苏、湖北和河南的一些地区盛行,其含意无法考证清楚。
  从上面的介绍不难看出,“羊”出现在一大堆绿色植物的名字中,这个现象绝不是偶然的。人类在生产、生活实践中,通过对大自然的细致观察,为植物起了许多别名,形象而易记,生动而有趣,一代一代流传了下来。于是,“羊”就这样自然而然地走到了许多植物的名字里。
  【责任编辑】赵 菲
植物中的“羊”
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