一英里高城——丹佛

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所属分类:百科知识2015年
丹佛天际线

  在美国科罗拉多州中部落基山脉壮丽的雪影下,矗立着一座流光溢彩的大都市——丹佛。由于所在地海拔高达1600米,正好相当于一英里,丹佛也有 “一英里高城”的别称。和美国东部的波士顿等城市相比,丹佛这一因淘金而兴起的城市的历史并不算长,但它却有着别具一格的俏皮、大气、浪漫和奔放。镶嵌在巨大红色岩体中的舞台、酒馆自家酿造的各类啤酒、步行街上一架架任何人都可以弹奏的露天钢琴、近在家门口的雪山高川……无不是这座高原都市性格的绝佳注脚。

因淘金而兴

  第16街是丹佛最热闹的步行街,琳琅满目的商店鳞次栉比,街道中心每隔几十米便摆放着一架钢琴,琴身被绘上了各不相同的图案,众多路过的音乐爱好者即兴上前弹奏一曲小调,别有一番都市风情。沿着街道往西北方向走20分钟后,便来到了合流公园,潺潺的樱桃溪在这里汇入了并不算宽阔的南普拉特河。河面上不时有人划着独木舟顺流而下,回头望,市中心的摩天大楼便近在咫尺。
  谁会想到,就是在这里,丹佛这座城市诞生了。那是1858年的夏天,一小队来自美国东南部佐治亚州的矿工横越大半个美国,走过无树的大平原,来到了落基山脉下的南普拉特河河畔。身心俱疲的他们无意间注意到河床上发出的微弱金光,他们发现了黄金!
  消息不胫而走,怀揣淘金梦的人们或步行、或骑马、或乘大篷车纷至沓来。到了1859年春季,南普拉特河两岸已建起了约150座简陋的小木屋,它们构成了座座小聚落。各聚落各自为政,以至于整个地区都没有一个统一的名称。最后,在横跨樱桃溪的一座小桥上,人们举着火把开了一个“命名会”,最后决定以堪萨斯领地总督詹姆斯·丹佛的姓给这座新生的小镇命名。
  1860年,丹佛地方政府在一家名为“阿波罗殿”的沙龙中成立了。如今这家沙龙早已不复存在,其所在的拉里默广场也已褪尽早年边疆小镇的混乱与无序,整个区域满是时髦的精品店、喧嚣的夜店和雅致的餐厅……
  淘金热来得快、去得也快,丹佛迫切需要新的经济增长点。1862年,美国国会通过《太平洋铁路法案》,决定修建横贯美国、连接大西洋和太平洋的铁路。这一铁路需要穿越落基山脉,丹佛人满心期盼铁路能经过这座落基山脚下的城市。谁知最后的选线方案却将丹佛遗忘了,联合太平洋铁路公司的铁路途经丹佛北面160千米的怀俄明州夏延市,并没有延伸到丹佛所在的科罗拉多州。当时的科罗拉多领地总督约翰·埃文斯十分焦急,他称“没有铁路的科罗拉多缺乏价值”。埃文斯联合了众多丹佛商业巨头,与来自美国东海岸的投资者合伙成立了丹佛太平洋铁路与电报公司,着手修建一条连接丹佛和北面联合太平洋铁路的支线。1870年6月24日,火车汽笛声第一次在丹佛响起。好事成双,仅仅两个月后,从东面的堪萨斯到丹佛的铁路也通车了。铁路不仅带来了货物和贸易,更带来了人口和繁荣,在1870~1880年间,丹佛的人口从4759人猛增到3.5万多人,夯实了丹佛成为大都市的基础。

漫步其间

  在丹佛市政中心广场东侧,耸立着科罗拉多州议会大厦。这座落成于1894年的建筑用本州所产的白色花岗岩筑成,并特意模仿了美国国会大厦的外观;但与后者不同的是,科罗拉多州议会大厦的圆形穹顶上覆满了金箔,这是为了纪念那段在丹佛乃至整个科罗拉多州历史上极为重要的淘金岁月。丹佛号称“一英里高城”,这一海拔就是在议会大厦西侧第15级台阶上测定的。值得一提的是,议会大厦的内饰使用了一种极为罕见的玫瑰红色的大理石——科罗拉多玫瑰缟玛瑙,这种矿物仅产于该州比尤莱附近的一处采石场,而议会大厦的建设则耗尽了这种矿物已知的储量。登上议会大厦恢宏大气的圆顶大厅,凭栏向西眺望,200多座雪峰直奔眼底,气势磅礴,让人很难想象自己其实身在都市中心。科罗拉多州还专门立法,禁止修建阻挡这一壮丽景观的建筑。

科罗拉多州议会大厦

  从科罗拉多州议会大厦往西走不到10分钟,在切诺基街和德拉华街之间,坐落着一座意大利文艺复兴风格的建筑,这便是美国六大铸币机构之一的丹佛铸币厂,其历史可以追溯到淘金岁月的1863年。这一年,美国政府在丹佛设立了一家铸币机构,此后的46年中,这一机构仅是位于一栋银行大楼中的检验办公室。矿工将金沙金块带到这里,融化后铸成金条,再打上重量和成色。检验办公室的工作量增长很快,1904年,美国政府终于决定将这一办公室扩建成一座完整的铸币厂。人们以一座位于意大利佛罗伦萨的宫殿为范本,建起了这座已被列入《美国国家史迹名录》的历史建筑。1906年,丹佛铸币厂正式投产,并一直生产至今,如今这一铸币厂每天可以铸造5000万枚硬币,每枚硬币上都会打上字母“D”,以表示产地丹佛。公众可以预约参加45分钟的免费游览活动,深入厂房了解这一全球最大铸币厂的生产流程。
  丹佛是美国人均贡献公共艺术资金最多的城市,科罗拉多会议中心玻璃幕墙外4层楼高的蓝色巨熊前爪扶墙向内窥视,全球规模第二大的表演艺术中心歌舞升平……这些都是这座城市艺术氛围的绝佳注脚。在市中心西面16千米的红石公园中,坐落着独树一帜的露天舞台——红石剧场。这一剧场可容纳9450人,三面都被天然的红色岩石包围:舞台后方有一块巨大而倾斜的碟状岩石;舞台左侧有数块巨石;而另一块如摩天大楼般的红色岩石从舞台右侧拔地而起。整个剧场顺着地势从舞台向外渐次升高,形成了一个大气磅礴的立体空间。剧场从1936年开始动工修建,历时5年才完工。许多世界级的歌手和乐队都曾在这里登台献艺:1964年8月26日,披头士在这里唱响了丹佛的天空,气氛极为火爆;40年后的2004年8月26日,模仿披头士的披头士纪念乐队来到红石剧场,重现了当年的盛况。由于具有极强的视觉冲击力,红石剧场也是知名的录制演出的场所。1983年,U2乐队的音乐会录像《红石现场:在血红的天空下》成了销售冠军,歌曲《星期天,血色星期天》也频频亮相MTV。1957年,在美国国家艺术博物馆举行的美国建筑师协会世纪展上,红石剧场被选为科罗拉多州唯一的建筑代表参展。

啤酒飘香

  谈到一个城市而不介绍其特色饮食似乎是说不过去的。不过丹佛的吃食相比起一类饮品——啤酒来,就显得微不足道了。每天,丹佛都会酿造出200多种口味各异的啤酒,种类之多冠绝美国,这还不包括个人酿制的私房口味。丹佛市旅游部门还专门开辟了一条啤酒小径,供啤酒爱好者们按图索骥,每年的大美利坚啤酒节也都在丹佛举办,无怪乎丹佛还有“啤酒纳帕谷”(纳帕谷是位于美国加州的一处谷地,以盛产葡萄酒闻名)这一称号。

丹佛啤酒节
丹佛红石剧场

  整个丹佛的啤酒酿造坊超过50家,仅在市中心便有15家,其中还包括美国规模最大的两家:温库普酿酒公司和石底酿酒馆。值得一提的是,2006年,温库普酿酒公司的创建人之一约翰·希肯卢珀被选为丹佛市长,如今,希肯卢珀已是科罗拉多州的州长。说是巧合也罢,命中注定也罢,从中都不难看出啤酒和丹佛乃至整个科罗拉多州的紧密联系。
  随意走进一家酿酒作坊,坐在吧台前,便能看到数不尽的酿制啤酒的金属圆筒,各种管道在天花板上纵横交错,恍惚间让人有了一种置身实验室的感觉,而各种口味的啤酒就是顺着这些管道直接流到杯中。清冽顺滑、混合着十月节艾尔和一丝果味的“铁道艾尔”,夹带着啤酒花的苦涩和麦芽香醇的“丹佛麦酒”,甜香爽口的浓金色“第16街麦啤”……实在难以尽数这些独具丹佛特色的啤酒。
  据《吉尼斯世界纪录》记载,全球供应啤酒种类最多的啤酒盛会并不是德国慕尼黑的啤酒节,而是每年秋季在丹佛举办的大美利坚啤酒节。这一盛会已举办了30多届,在为期3天的会期中,600多家美国最具实力的啤酒作坊齐聚一堂,带来了3000多种口味不同的啤酒,几乎囊括了美国啤酒的所有口味。约5万名啤酒爱好者从各地赶来,沉醉在这啤酒的世界中。

近在家门的自然

  美国的成人肥胖率高达34.9%,丹佛作为一座啤酒之城,却拥有全美城市中最低的肥胖率,近在家门口的大好河山以及相伴而生的户外运动可以说是功不可没。

落基山国家公园

  远的不谈,仅在丹佛西面半小时车程的地方,便有一条以白水漂流著称的小河——清溪。清溪全长106千米,在落基山中流经狭窄的清溪峡谷,落差较大,有些河段每行进千米便跌落19米。河水咆哮、跌落、崩裂、翻涌,激起阵阵白色的浪花和飞沫,因此在这样水势较烈的河段上漂流便被形象地称为白水漂流。即使从未有过白水漂流经验也没有关系,新手在入门级河段上依旧能安全地体验惊险与刺激。高难度的全天漂流则要经过30多处险滩,在结束一天的冒险旅程后,海拔已下降近400米,连最有经验的漂流家也会感到不枉此行。
  距清溪不远处,耸立着海拔4348米的埃文斯山,柏油公路一直从山脚蜿蜒盘旋到山顶,这也是美国海拔最高的柏油公路。即使在盛夏7月登临,在背阴处依旧能看到残雪。在埃文斯山海拔3912米处,有一个名为顶峰湖的冰斗湖,湛蓝的湖水被雪峰环绕,湖畔分布着高山苔原;湖的另一侧还分布有整个北美大陆纬度最低的永冻层,让人宛若来到北极。丹佛市专门在此开辟了顶峰湖公园,这也是丹佛山地公园系统中的一员。自1962年起,埃文斯山每年都要举办自行车登顶赛,在44.1千米的赛程中,海拔提升超过2000米;参赛者中年纪最小的只有9岁,最长者则有85岁高龄。
  大名鼎鼎的落基山国家公园就坐落在丹佛西北面,面积超过1000平方千米。北美大陆分水岭也在公园之中,分水岭东面的河流汇入大西洋,西面的河流则流入太平洋。这一分水岭将公园分为东西两个截然不同的地理区域。分水岭东面处于背风坡,环境较为干燥,多为冰川侵蚀后留下的角峰、冰斗和刃脊等冰地蚀貌;分水岭西面处于迎风坡,环境湿润,森林葳蕤,构成了林海茫茫的壮丽画卷。
  150多个湖泊或如串珠、或遗世独立、如翡翠般散落在公园中,河流溪涧长达720千米,各类步道小径的总长度达到了578千米,仅已命名的海拔超过3700米的山峰就有72座,其中1/4的山峰都高过了树线。园中的最高峰是海拔4346米的朗斯峰,在晨曦中从东面仰视,钻石型的朗斯峰拔地而起,高出山脚的大平原约3000米,在朝阳中闪着熠熠的金光。最早登顶朗斯峰的应该是印第安原住民,他们可能是为了采集鹰隼的羽毛而攀登这座高峰;而最早的登顶记录是由美国著名的西部探险家约翰·鲍威尔一行于1868年创造的。在朗斯峰海拔3900米的山崖基部,至今还有一处小型冰川——米尔斯冰川,它是约两万年前最后一次冰期遗留至今的孑遗。
  除了壮丽的景观,落基山国家公园中还不乏大型野生动物的身影。我们正沿着小径行走,突然瞥见左侧高耸的花岗岩石峰上出现了移动的灰白色块,定睛一看,原来是一群加拿大盘羊,足足有十几头!加拿大盘羊雌雄都有羊角,雄羊的角厚重且呈螺旋状卷曲,可重达14千克,约占体重的1/10,因此有了“大角羊”这一称呼;雌羊的角薄而短,略弯曲,却不会回卷。浑身雪白的雪羊身长约1.5米,毛被很长,依稀有几分牦牛的感觉。雪羊属是一个单种属,特产于落基山的高山和亚高山带,落基山国家公园已接近它们分布的最南界。这些动物都不怎么怕人,可以近距离观赏。行走在这片高山沃土间,心里充满了对丹佛人的羡慕之情。
  【责任编辑】王 凯
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