菟丝子——植物中的“寄生虫”

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所属分类:百科知识2015年

绝大多数绿色开花植物都是名副其实的生产者,依靠光合作用而生存。它们不仅自食其力,而且能为其他动物提供粮食、能源、洁净的空气和优美的自然环境。但是,绿色开花植物中也有一些好吃懒做、不劳而获的“家伙”,就像血吸虫、蛔虫一样过着寄生生活,菟丝子就是其中的代表。因此,有人认为它们是“魔王的丝线”,是靠抢劫为生的强盗,亚麻、大豆、黄豆、花生、烟草、蔷薇、马铃薯等数百种植物都深受其害。不过,对于菟丝子也有另外一种截然不同的评价,称其为“金缕”,因为它们不仅美丽可爱,而且药用价值极高。

菟丝子的响亮名声

  菟丝子成名甚早。在中国第一部诗歌总集《诗经》中,有一篇《桑中》写道:“爰采唐矣?沬之乡矣。云谁之思?美孟姜矣。期我乎桑中,要我乎上宫,送我乎淇之上矣……”诗中的“唐”就是菟丝子。诗歌以“采唐”起兴,是一首热烈活泼的情歌,一封深情款款的情书。金丝般缠绕在寄主身上的菟丝子,很像一位温柔体贴、缱绻缠绵、摇曳生姿的少女。
  唐代诗人沈亚之把菟丝子比喻为金缕:“露珠虫网细,金缕兔丝长。”古代诗人还常常用菟丝子和女萝来比喻新婚夫妇,如《古诗十九首之八》中有:“与君为新婚,兔丝附女萝。兔丝生有时,夫妇会有宜……”诗仙李白的《古意》中也有这样的诗句:“君为女萝草,妾作兔丝花。轻条不自引,为逐春风斜……女萝发馨香,兔丝断人肠。枝枝相纠结,叶叶竟飘扬……”
  菟丝子的别名众多,赤网、金丝藤、野狐丝、菟丝实、无娘藤、缠豆娘、豆寄生、黄藤子、吐丝子、萝丝子等等都是其别称,或许,人们是通过这些名称而了解它们的。

菟丝子的真实身份

  菟丝子在植物界中究竟属于哪一个家族,一直不是很确定,有人将其作为茄目旋花科的一个属,而现在很多人则认为应将其单列为菟丝子科菟丝子属。菟丝子大约有170余种,都是寄生植物,广泛分布于全世界的温暖地带。
  菟丝子是缠绕草本,寿命不到1年。种子在土壤里经休眠越冬,在春季温湿度适宜时萌发。萌发后生出锚状根,扎入泥土。发芽仅仅十几个小时后,它们便将卷须状的缠绕茎像魔爪一样向不幸的寄主伸去。再过一天,它们的茎就牢固地缠绕在寄主身上了。1周后,它们原来生长在泥土里的根就会腐烂。北宋著名的政治家、科学家苏颂在《图经本草》中对此有详细的记载:“夏生苗,初生如细丝,遍地不能自起,得他草,梗则缠绕而生,其根自断,绝于地而寄空中,或无根。”
  菟丝子的茎像细柔的丝线一样,有金黄、橙黄或粉红色;其叶退化成鳞片,几乎不能进行光合作用。它们大多在秋季迅速生长、开花。花细小,钟形,簇生成小伞形,白色有清香。在晚秋时节菟丝子会结果,果实为扁球形,里面有褐色的种子。种子极细,结籽率极高,一株能结籽两三千粒,因而繁殖力极强。
  在根、茎、叶3种营养器官中,菟丝子的叶退化,根腐烂,只有茎发达。因此,其生存所需要的营养都靠茎获取。它们的茎上最与众不同、最令寄主植物望而生畏的是吸器。它们的茎只要与寄主的茎相接触,就会形成吸器。吸器是菟丝子最重要的结构,也可以看成是寄生根,是其唯一的寄生器官。

菟丝子的萦心不测

  貌似温婉可人的菟丝子,对寄主植物实施的却是血腥残暴的绞杀。菟丝子的幼茎在微风中轻柔地摇摆,楚楚动人,可寄主植物一旦被这“魔王的丝线”缠上,就大祸临头了。其吸器很快会从寄主的茎上打开一条运输通道,将它们的维管束和寄主的维管束接通,将寄主的根吸收的水分和无机盐,以及叶合成的有机物毫不留情、源源不断地运走,供它们享用,使它们疯长。尽管寄主的根系拼命地吸收、叶片努力地合成,可仍然身体难支,于是,一天天的衰竭、枯萎甚至死亡。由于其寄主大多是对人类有益的农林作物,因此菟丝子是严重影响农林生产的一种恶性寄生杂草,其危害普遍、严重而且持久。
  菟丝子之所以被称为“魔王的丝线”,还因为其茎虽然看起来柔弱,实际上却有超强的繁殖能力。它们的茎非常脆嫩,一碰就断,任意一小段落在地里,都能迅速再生出一株新苗。特别是一场雨后,更不得了,就像孙悟空的一撮毛可以变成一群猴子一样,菟丝子也有类似的魔法,一株菟丝子的断茎洒落在地里也可以长出成片的新苗,新苗很快又会攀附寄生到寄主的茎秆上。对于菟丝子的邪恶本性,南朝诗人谢眺说到:“安根不可知,萦心终不测”。

菟丝子的药用价值

  不过,尽管很多人憎恨菟丝子的寄生行为,但因为良好的药用价值,菟丝子却受到了追捧,其价格如脱缰的野马,一路飙升。从药用价值以及外形来看,把菟丝子称为“金缕”应该是既形象又贴切的。
  菟丝子具有补肾益精、养肝明目、安胎、止泻等功效。中医主要将其用于治疗肝肾不足、腰膝酸软、阳痿遗精、尿频遗尿、胎动不安、目昏耳鸣、脾肾虚泻等。此外,菟丝子外用可治疗疮毒肿毒以及白癜风。据说,长期坚持服用菟丝子,能明目轻身、延年益寿。因此,随着人们的生活水平不断提高,保健意识逐渐增强,很多含有菟丝子成分的中成药和保健品都成了抢手货。
  药用的菟丝子主要是通过人工栽培获取的。人工栽培菟丝子常常与寄主植物同时播种,一般培育周期只要100多天。人们一般会选择让亚麻来做出牺牲,因为亚麻不仅跟菟丝子一样也是一年生的草本植物,而且出苗快,同时播种的菟丝子一般要比亚麻晚出苗半个月左右,所以当菟丝子出苗后,就可以顺利地攀附寄生到鲜嫩的亚麻幼茎上。
  可见,菟丝子既可以成为“魔王”危害作物,也可以成为“金缕”治病救人。只要人们通过科学管理,不仅可以减少“魔王”的危害,还能让“金缕”造福人类。
  【责任编辑】庞 云
菟丝子——植物中的“寄生虫”

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