“地球之水或非来自彗星”等10则

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所属分类:百科知识2015年

地球之水或非来自彗星

  地球上的水来自哪里?此前一种普遍的推测认为,地球之水来自于彗星。最近“罗塞塔”号彗星探测器获得的结果,令地球之水的起源之谜更加扑朔迷离。2014年11月,“罗塞塔”号释放“菲莱”着陆器于“67P/丘留莫夫-格拉西缅科”彗星表面,勘测数据表明,该彗星的水比地球水更“重”,也就是水中含有更多的重氢。彗星一般被分为两类:近地彗星和远地彗星。近地彗星来自于海王星和冥王星轨道之外的柯伊伯带;远地彗星来自于更遥远的奥尔特云。1986年,通过对远地彗星哈雷彗星的分析表明,其上的水比地球的水更重。属于近地彗星的67P彗星,其上的水则比哈雷彗星更重。如果彗星被排除在地球水的来源之外,那么小行星或许是最佳候选,还有一种可能是地球在地壳或者极地冰层中保存着一些原始水。

蓝光LED新用途

  有关蓝光LED的研究获得了2014年诺贝尔物理学奖,除了作为高亮度低能耗光源外,科学家现在还找到一种全新的蓝光LED使用方向,即当蓝光LED处于正确的发射频率时,能杀灭蚊子、果蝇等害虫。日本研究人员以果蝇、蚊子及面粉甲虫3类昆虫作为实验对象,完成了光源对于昆虫的影响实验。在3类昆虫由幼卵生长为成虫的成长期,以不同角度、不同强度的彩光照射它们,结果发现,当光照从紫外线变为蓝光时,昆虫全部被消灭,然而红光及黄光基本上对昆虫无法起到伤害作用。对不同昆虫来说,也有其独特的“致命波长”,例如,467纳米左右的光照杀死果蝇的效果明显超过其他任何波长的光源;而417纳米的光源则对蚊子有出色的杀伤力。

皮肤细胞变身生殖细胞

  一个英国和以色列研究团队首次将皮肤细胞完全在体外诱导成为干细胞,并使其分化成人类原始生殖细胞,即精子和卵细胞的前体细胞,同时发现了体外培养诱导的关键基因。这一发现意味着,人类距离“人造人”更进了一步。此前,科学家仅在老鼠干细胞上做过试验,人类细胞体外培养尝试的成功率极低。研究人员发现,一个名为SOX17的基因在指导人类干细胞分化为原始生殖细胞的过程中起着至关重要的作用,而在小鼠体内,这种基因与原始生殖细胞分化并没有关系。这一结果也表明,小鼠和人类发育中存在着关键差异。

未来相机薄如纸

  美国科学家研制出一种超薄成像设备,可使未来相机变得像纸张一样薄。数码相机的关键部件是电荷耦合器,这种手指甲盖大小的硅芯片包含着数百万个光敏二极管。传统电荷耦合器较厚、较硬,科学家使用原子等级厚度的铜铟联硒化合物制造出新型电荷耦合器,它超薄、透明且具有一定的弹性,是理想的2D成像设备组成部分。

秃发或是免疫问题

  对于让人苦恼的秃发问题,人们首先想到用植发或是假发来补救,而一项新研究提示,人们也许更该查查免疫系统。西班牙研究人员发表论文指出,理论上人的毛发是可以终生再生的,头发脱落不再生长的原因也许在于人体免疫系统的巨噬细胞,它们不仅吞噬侵入人体的病原体,也关系到激活皮肤干细胞、促进头发生长。最终发育成头发的毛囊干细胞也是皮肤干细胞的一种。活跃的巨噬细胞会抑制、延迟毛发的生长。研究人员发现,那些被喂食抗炎症药物的实验鼠,由于巨噬细胞没那么活跃,因此它们毛发生长的速度明显加快了。

音乐让孩子注意力更集中

  让儿童学习钢琴或小提琴,不仅意味着能让他们掌握一项“特长”,还能帮助他们集中注意力、控制情绪和减轻焦虑。在美国进行的一项有关“演奏乐器与大脑发育之间联系”的研究中,科学家分析了200多名6~18岁孩子的脑扫描数据。随着儿童年龄的增长,大脑皮层厚度会增加。此前研究表明,大脑皮层特定区域的厚薄变化关系到诸多行为和情绪问题,在没有明显心理疾患的正常孩子身上也是如此。新研究发现,演奏音乐能影响一些相关区域的皮层厚度,包括与工作记忆、注意力控制、未来规划等有关的区域,以及涉及行为自控、情感处理等的区域。尤其对那些存在心理问题的孩子来说,音乐的帮助可能比药物更大。

现代人骨骼为何会变轻?

  与黑猩猩以及已灭绝的人类近亲相比,现代人的骨骼相对较轻而脆弱。曾有一种推测认为,骨骼变轻发生在人类祖先数百万年前走出非洲的时期,因为这会让其走得更远。美国一项新的研究指出,现代人骨骼变轻可能是1.2万年前人类从狩猎转向农业生产后,身体活动大幅减少所致。骨密度分析表明,人类的骨密度在进化过程中一直保持着较高水平,直到1.2万年前人类从狩猎转向农业生产后,骨密度才显著下降。骨密度降低的情况在下肢比在上肢表现得更明显,这显示骨密度与运动水平有关。

4D打印连衣裙

  美国一家公司利用3D打印技术制成世界上首件4D打印连衣裙。所谓4D打印,就是在3D打印的基础上采用记忆合金——一种能够随时间自动变形的材料。研究人员通过软件设定模型和时间,变形材料在设定时间内变形成任意的形状。这件4D连衣裙通过3316个连接点把2279个打印块连在一起,堪称为模特量身定制,一改3D打印服装的死板形象。4D打印或许将成为未来时装的发展方向。

登陆火星有“捷径”

  前往火星面临两大难题:一是燃料消耗过大,成本过高;二是需要等待火星运行到特定的地点,这使得每隔26个月才能有一次发射“时间窗口”。科学家是通过“霍曼转移”的方法把探测器发往火星,这种方法用于在两个高度不同的轨道间转移,消耗的能量最小。但科学家通过数学计算发现了一条前往火星的新路线,即先将宇宙飞船发射到事先计算好的一个位置上,然后通过火星的引力让其逐渐减速,“漂移”到火星轨道上,而不是使用自身携带的助推器来减速,这就可以大大减少燃料的消耗,但所需的时间会长一些。

木瓜芒果有益健康

  木瓜、芒果是两种常见的热带水果,最新研究发现,其健康功效超出人们的预期。日本一项研究显示,木瓜种子中的一种成分——异硫氰酸苄酯能对大肠癌增殖的蛋白质起到抑制作用。美国一项研究发现,芒果中丰富的多酚类物质有助于降低血糖和抵御炎症。研究人员让患有肥胖症的成年人在他们每天的饮食中加入10克芒果干,持续12周。试验结束后,尽管这些参与者的脂肪平均分布程度没有明显改变,但他们的血糖水平却显著降低。
  【文稿】彭 文
  【责任编辑】庞 云

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