“黄瓜为何会发苦?”等9则

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所属分类:百科知识2015年

黄瓜为何会发苦?
  黄瓜原产于印度,其野生祖先和黄连一样苦,在当地常作为泻药使用。经过长期人工培育,如今黄瓜已成为可口蔬菜,但部分在高温和干旱等条件下长成的黄瓜依然会发苦。中国科学家采用基因组、分子生物学和生物化学等多种技术手段研究了黄瓜苦味合成、调控及驯化的分子机制,结果表明,黄瓜的苦味物质葫芦素由9个基因负责合成,而这9个基因受到两个“主开关”基因的直接控制。如果精确调控这两种基因的表达模式,就可确保黄瓜果实中不积累苦味物质,保证黄瓜的品质,同时提高叶片中的苦味物质含量,以抵御害虫,减少农药的使用。现代医学还发现,黄瓜苦味物质葫芦素具有很好的药用价值,甚至可以抑制癌细胞的生长。葫芦素合成和调控机制的破解也为将来开发治疗癌症药物提供了新思路。
  3D打印在太空
  安装在国际空间站上的3D打印机近日已经打造出第一个物件——一块打印头的面板,这一任务的目的是测试宇航员在微重力下自主制造零部件和工具的可行性。目前,国际空间站对地面补给的依赖性很强,尤其是一些精密的仪器设备,火箭发射时产生的振动对精密仪器也会产生影响。如果宇航员能够在空间站上制造和组装,那么不仅可以节省费用,也能够保证仪器的精密度。空间站通过3D打印技术可制造多种物体,比如微型卫星。建立太空工厂的基础也是空间3D打印技术。未来二三十年,人类将在月球上建立基地,准备登陆火星,空间3D打印技术将帮助宇航员就地取材,制造出所需要的部件。
  埃博拉疫苗通过人体测试
  美国国家卫生研究院宣布,其下属机构与英国制药企业葛兰素史克公司合作开发的一种埃博拉疫苗已初步通过人体测试,可以安全使用,并显示出一定的免疫保护效果。20名18~50岁的健康成年人参与了临床试验,其中一半人接受较低剂量的注射,另一半接受较高剂量的注射。接受注射4周后,志愿者的血液内全部产生埃博拉抗体,其中接受较高剂量注射的志愿者血液内产生的抗体水平较高。此外,一些志愿者体内还产生一种名为CD8T细胞的免疫细胞。此前动物试验显示,这种细胞在保护接种者不被致死剂量病毒感染的过程中发挥了关键作用。
  家鸡的发源地
  科学界对先有鸡还是先有蛋的问题争论不休,同样引起争论的还有家鸡的发源地。包括达尔文在内的部分科学家认为,鸡的驯养可追溯到印度河流域文明,而其他科学家坚持认为,中国北部及西南部或者东南亚的早期文明才最早驯养了鸡。来自中国、德国和英国的科学家对最古老的鸡骨头进行了基因测序,结果表明中国北部才是世界最早的家鸡发源地。这些鸡骨都属于原鸡属,出土于数千年前古老的农业遗址,这就表明这些鸡或许一直都与人类及其农作物生活在一起。现在中国北方是一个相当干燥的地方,冬天会受到西伯利亚冷空气的影响,然而数千年以前,这里的温暖气候足以让原鸡生存。科学家认为原鸡就是家养鸡的来源。
  制冷不耗电的新材料
  美国研究人员研发了一种新的节能材料,它可让建筑物在炎炎夏日无需用电即可实现“被动制冷”的效果。新节能材料是一种由7层不同材料组成的超薄薄膜,包括二氧化硅和二氧化铪,总厚度不超过2微米。在实验中,研究人员把这种材料置于建筑物屋顶,它能同时把建筑物内部的红外光散射出去,并反射外部太阳光,使屋顶温度比周围空气温度低5℃。红外光来自室温下物体发出的热辐射。辐射冷却技术已应用多年,但这种新型节能材料同时还反射可见光,能把这两种技术结合起来是前所未有的。
  单身或是基因问题
  中国研究人员发现一种基因,并将其称为“单身基因”,因为携带这种基因的人单身的概率比别人高20%。一种名为5-HTA1的基因有两个不同的类型——G型与C型。携带G型基因的人比携带C型基因的人单身的可能性更大。而且,这种关联无法用影响交往的其他因素来解释,比如相貌、财富等。研究人员称,携带G型基因的人分泌的血清素少,而这种大脑化学物质与情绪和幸福感有关。科学家已经发现,携带有G类基因的人会更难以亲近他人。另外,这些人更有可能是神经病患者,也更有可能会患上抑郁症。不过科学家也认为,基因不能决定一切。
  眼睛活动可判断精神分裂症
  俗话说“眼睛是心灵的窗口”,日本研究人员发现,通过检测眼睛的活动,还可以判断人是否患上了精神分裂症。精神分裂症在临床上往往表现出多种各异的症状,涉及感知、思维、情感、意志行为及认知功能等多方面,故精神疾病的客观诊断非常困难,也难以通过具体的检查数值进行说明。研究人员让精神分裂症患者观看图像和动画,发现患者此时的视线活动与健康人相比极端低下;让患者用眼睛追逐显示器上活动的目标时,也发现存在异常。研究人员根据视线移动距离和注视时间等5个指标,成功地以超过88%的准确率区分出了精神分裂症患者和健康人。精神分裂症在发病后越早开始治疗效果越好,研究小组希望检测眼睛活动能作为诊断的辅助手段得到应用。
  借“菌”杀“毒”
  美国科学家找到一种借“菌”杀“毒”的方法,即利用一种细菌的蛋白激活免疫系统,以预防和治疗轮状病毒感染。全球每年有多达60万名婴幼儿死于轮状病毒引起的腹泻,主要分布在发展中国家。现有两种主要的轮状病毒疫苗,但有些国家接种覆盖率不足,而且疫苗需要提前注射等待机体诱发免疫保护。在新研究中,研究人员利用一种名为鞭毛蛋白的细菌蛋白治疗感染轮状病毒的小鼠。鞭毛是细菌表面的运动器官,鞭毛蛋白是鞭毛的主要成分。研究表明,注射鞭毛蛋白可以有效地预防和治疗小鼠的轮状病毒感染。初步试验还显示,这种方法具有抗击多种病毒的能力,除轮状病毒外,还可抗击诺如病毒和丙肝病毒等。
  木卫二可能有生命
  美国宇航局利用最新的图像处理技术分析根据“伽利略”号木星探测器探测结果绘制的木卫二表面图像,发现木卫二表面分布着大量的错综复杂的线性裂缝,并认为这表明木卫二表面冰层出现了裂缝,有些地方在断裂后重新填满,这或许暗示木卫二冰层下方具有一定的循环和活动,这对生命的诞生非常有利。根据“伽利略”号探测器发现的证据,木卫二拥有一个盐度较高的地下海洋,而且拥有由岩石等物体构成的海底环境,与地球海洋底部类似。科学家还发现木卫二表面存在颜色变化,这可能是木卫二表面地质特征差异的结果。
  【文稿】彭 文
  【责任编辑】庞 云

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