3D生物打印技术新突破:打造人造血管

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3D打印机正快速成为现代社会的日用品制造设备,比如汽车的零部件、义肢、义眼,玩具……都可以通过3D打印机打造。每年都有成千上万的病患因等不到需要的人体器官移植而悲惨逝去。面对这一现实,医学领域的科学家们正加紧进行人造器官的可行性研究和实践。你知道科学家们现在面临的最大挑战是什么吗?是如何制造出复杂的血管系统。因为如果没有血管系统,人体组织细胞和器官就无法获得氧气、养料,并代谢废物。3D打印技术的应用为解决这个难题提供了一种可能性。
  来自澳大利亚的悉尼大学、美国的麻省理工学院、哈佛大学以及斯坦福大学的研究人员,已经成功地利用3D生物打印技术造出了具有毛细血管功能的人造血管组织。
  为了打印出血管网络,研究人员首先用高级生物打印机打造出了非常细微、相互牵连的纤维体;接着,在这些纤维上涂上人体的内皮细胞。内皮细胞就是在血管内壁和流动的血液之间存活的一种细胞,为血管提供某种蛋白营养物质;然后研究人员用光照使整个纤维体变硬,再小心地去除纤维,留下复杂的中空细胞材料网络。一周之后,这些细胞就能够自行组成稳定的毛细血管网络。
  研究表明,在这种3D生物打印机打出的血管网络里,细胞的存活率、细胞的分裂以及繁殖的情况都好于没有营养供给的细胞。不过,目前能打造的血管直径最小的仅为75微米,这远远粗于人体内能够输送养分、代谢废物的毛细血管。因此,制造出能像人体器官一样正常运行的人造器官还有一段距离,不过,3D打印人造血管组织的重要突破,还是给了我们新的希望。
3D生物打印技术新突破:打造人造血管

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