火锅里的神秘果,毒品还是调料?

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都是外形惹的祸
  其实,只要在家里炖过肉,就会知道有种黑褐色、椭圆形、表面凹凸不平的家伙,它只是厨房中常见的调料草果而已。尽管确实有不良商家违法添加罂粟成分,但如果把草果认成罂粟可是冤枉了它。
  把罂粟壳和草果弄混,绝对不是一个人两个人犯的错误,很多媒体新闻反复把草果当成罂粟壳来报道,让人们对罂粟壳的恐慌进一步升级——所以分清楚谁是罂粟壳,谁是被冤枉的,还是挺重要的。
  不常见的罂粟果
  罂粟最为人所熟知的,除了鸦片,可能就是那妖冶的花朵了。不过,认得罂粟花的人不少,真正见过罂粟果的人还真不多。其实,罂粟果实的外形从它的名字就能略窥一二。“罂”字在古代,指的是一种肚子大而口小的瓦罐,而“粟”字大家都知道,指的是小米。所以把这两个字放在一起,就是罂粟果实的典型形象:果实圆而光滑,好似一个瓦罐,里面装着如小米一般的种子。所以,罂粟还有“米壳花”、“米囊花”的别名。
  除了别致的外形,罂粟果实还有一个更为显著的特征:在它的顶端,具有一个扁盘,边缘呈放射状,好似戴了一顶皇冠。这其实是罂粟的柱头彼此联合而成的。当罂粟果实成熟之时,这顶“皇冠”之下会裂开一圈孔道,褐色的小米般的种子就从这些孔道中掉落出来,继续开辟新的领地。
  事实上,人们不常见到罂粟果是情有可原的。毕竟罂粟在我国属于毒品原植物,私自种植是非法的。而罂粟在收割之后要将可以榨油和入药的种子分离出来,所以通常会将壳破碎开来。因此即使是在药房之中,多见的也只是罂粟壳的碎片。在曾经查处过的一些在火锅中非法添加罂粟成分的案件中,几乎都是加入碎片或磨制成的粉末。要真能从火锅里捞出完整的罂粟壳,那商家未免也太过明目张胆了—虽然加入的量不一定能让人上瘾,但这是铁定的违法行为。
  如果仔细观察,草果和罂粟壳的差异还是相当大的。草果缺少罂粟那标志性的“皇冠”,截面略呈三棱形,而且身上也具有很多凹凸不平的沟槽。如果咬开可以发现,里面含有的是几十粒聚在一团、有棱有角小黑石子一般的种子。其实,在餐桌上更好分辨:因为草果通常都是整颗丢入锅中熬煮的。
  草果和它的“亲友团”
  如果撇开餐桌,单从分类上来看,罂粟和草果那更是风马牛不相及。罂粟属于双子叶植物中的罂粟科罂粟属,而草果则属于单子叶植物中的姜科豆蔻属。它们二者间的关系,更像是鱼和鲸的关系。
  姜科植物以其体内丰富的挥发油类物质而闻名。作为姜科植物分布中心之一的东亚和南亚地区,“近水楼台先得月”的机会让这一地区的人们得以开发出许多别具风味的姜科植物。这些植物所具有的挥发油能带来香辛之感,它们极大地丰富了我们的味觉。姜科植物的地下块茎是挥发油的主要仓库之一:我们熟悉的生姜,就是姜科植物的“科长”姜的地下茎,是重要的香辛料之一;而姜黄块茎磨制成的姜黄粉,除了带有香辛之味外,还是给咖喱染上金黄的主角。此外,高良姜、沙姜(山柰)等,也是东南亚料理中的常用香料。
  草果代表了姜科植物中“果实派”。当然,姜科中的“果实派”并非只有草果一种。草果所属的豆蔻属就是果实派能人辈出之地。除了草果外,白豆蔻也是豆蔻属中有名的香料植物。
  无论是将草果认作罂粟壳,还是其他植物,归根到底都是犯了“只看表面不看本质”的错误。大千世界,万物斑斓,只有剥去伪装的表象,抓住事物的本质,才能更加接近真相。
火锅里的神秘果,毒品还是调料?
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