彩虹观念“进化史”

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甲骨文中会饮水的彩虹
  在三千多年前的商代社会,人们相信万物有灵。商代贵族认为用祭祀与占卜的方式可以与各种神灵进行沟通。占卜过后,专门的祭司人员将占卜过程及后来事情发展的结果刻于龟甲或兽骨之上,这就是我们看到的甲骨卜辞。这其中保留着有关彩虹的最早的记载。
  在中国国家博物馆中,我们可以看到一块甲骨片,上面刻录着几列卜辞文字。它的内容是(自右至左):“王占曰:有祟。八日庚戌,(有)各(格)云自东,宦母(毋)昃,有出虹自北,饮于河。”(《甲骨文合集》第10465片反面)它的意思是说:商王看了占辞说,可能发生灾祸。果然,八天以后就发生了灾祸:这天,云从东方飘来,太阳还没有偏西时,有条虹自北向南划过天空,好像是到大河里饮水。
  卜辞中的虹写作“”,形象像是一条长着两个脑袋的动物。对比商代甲骨文字及相关青铜器、玉器纹饰可以看出,该动物很可能就是一条双首龙。
   彩虹观念,逐渐深入
  周秦以来,随着传世文献材料的逐渐增多,我们对古人的思想观念也有了越来越深入的认识。各种古典文献中出现的关于彩虹的记载,反映出人们认识彩虹的演变轨迹。
  凶险的象征?
  自《诗经》开始,由于负面思想观念的作用,古代典籍中记载的彩虹形象总是给人留下可怕、凶恶的印象。《诗经·鄘风·蝃蝀》保留着文献中关于彩虹的最早纪录,这首诗翻译成现代文是这样的:
  彩虹出现在东方,无人敢指怕遭殃。女子长成要出嫁,远离父母和兄弟。
  早晨西边现彩虹,整个早晨雨不停。女子长成要出嫁,远离父母和兄弟。
  竟有这样一个人,百事不顾思婚姻。如此不能讲贞信,不知听从父母命。
  蝃蝀是彩虹的别名,傍晚时分,天空东方出现了彩虹,但是没人敢指指点点。为什么人们会如此忌讳东方的彩虹呢?成书于西汉的《毛传》解释道:“蝃蝀,虹也。夫妇过礼则虹气盛,君子见戒而惧,讳之莫之敢指。”原来是有夫妇逾越礼制规范,做了出格的事,彩虹才会如此鲜艳,君子将彩虹视为越礼的象征,所以不敢加以指点。
  无面的老妇?
  南朝宋人刘敬叔所著的《异苑》里记载着这样一则故事:温湛看见一位老妇人痛哭,仔细一看,老妇人竟然没有五官。温湛惊恐,拔刀追砍,老妇人化成一道紫色的彩虹,飞走了。故事中彩虹化身的老妇依旧令人畏惧。
  美丽的女子?
  《太平广记》中关于彩虹的记载则不同:后魏明帝正光二年六月,正值夏季,首阳山中有晚虹到溪泉中饮水。然后,彩虹竟然化为一名妙龄女子。后来魏明帝召见该女子,女子说自己是仙女。明帝见其容貌美丽,想纳其入宫。女子不从,明帝想要强人所难。这时,一阵巨响,女子化为彩虹,飞走了。这个故事中彩虹不再令人惊恐,而是充满了审美意味。
   彩虹成因,古今不同
  由于科学技术的发展,我们得出了与古代人略显“传奇”的观察结论完全不同的结果。现在我们知道彩虹是由于光线的折射、反射及色散现象造成的一种独特的现象。光是一种电磁波,其颜色由光波的频率决定。光线射入不同的介质,会发生反射和折射现象。雨过天晴之后,空气中还悬浮着大量的小水滴。阳光射入圆形水滴,经水滴的外壁折射到达水滴内,经过水滴内壁反射,从另一边折射后再次进入空气。因为构成白光的各种单色光折射率有所不同,原本的平行光会出现分光和色散现象。紫光波长最短,其折射率最大,红光波长最长,折射率最小,其余各色光则介乎二者之间。这样,光线经过小水滴后就被分解为红、橙、黄、绿、蓝、靛、紫等一系列排列有序的单色光,这就是彩虹现象。
  古人的迷思
  在中国古代社会,人们长期受到万物有灵、阴阳五行等观念的影响,认为彩虹的出现是由于男女之间僭越礼制、阴阳之气相交,或者政治失序、君主失德等因素造成的。从宋代开始,一些有学识的人才逐渐尝试从自然现象的角度对其加以解释。
  学者的思索
  宋代大儒朱熹认为,彩虹是阳光与雨滴相交产生的物质。其中有血气一类的物质,是阴阳之气不应该相交而相交造成的,其实是天地间的淫气。傍晚的彩虹总是出现在东边。彩虹的出现总是随着阳光照射的方向而改变,所以早晨在西边,傍晚在东边。朱熹能够意识到虹的产生是由于“日与雨交”,这实在是了不起的进步,表明人们已经在更加细致地观察这一系列自然现象,并尝试了解它们之间的相互关系。但他还是没有摆脱固有阴阳五行说的影响,断定虹是阴阳之气“不当交而交”的结果,体现出显著的时代局限性。
  探索与实践
  南宋著名诗人陆游的祖父陆佃不仅仔细观察过彩虹,还做过相关的实验。
  他认为太阳穿过较薄的云层,照射到雨滴上,这就是彩虹出现的原因。将一些水向着太阳的方向洒去,从侧面观察,就可以看到彩虹现象。彩虹虽然是天地淫气所致,但没有阳光也无法出现。所以雨过天晴之后会有彩虹出现,朝阳照射雨滴,彩虹出现在西边,夕阳照射雨滴,彩虹则出现在东边。陆佃并未彻底否定彩虹为淫气的说法,但他强调阳光也是不可或缺的必要条件。他通过实验来探索彩虹的成因,较前人又进了一步。但是囿于光学知识的匮乏,人们一直未能揭示彩虹出现的具体原因。
  西方人的突破
  在西方社会,亚里士多德是第一个认真研究彩虹的人。他注意到,彩虹只会出现在夏季的早晨和傍晚,而不会出现在阳光直射的正午;彩虹主要由三种颜色组成(现在美术理论的三原色就源于此)。14世纪初,欧洲有人提出彩虹是由水滴对阳光的折射及反射而形成的。1637年,著名的数学家笛卡尔用玻璃球注水进行实验,得出水对光的折射指数,进而用具体的数学数据证明彩虹是因为光在水滴内的折射、反射造成的。后来,物理学家牛顿用玻璃棱镜把太阳光散射成彩色光带,彩虹形成的基本原理才终于被揭示出来。
  至此,彩虹成因之谜真相大白,人们终于可以用纯粹审美的眼光来欣赏彩虹了。
  (责任编辑/王枫)
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