圣诞树是什么树

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所属分类:百科知识2014年

在欧美和其他信奉基督教的国家和地区,有一个比新年还重要的节日,那就是圣诞节。什么是圣诞节的标志?除了红衣白胡子的圣诞老公公,恐怕就是挂满星星、彩灯和礼物的圣诞树了。
  虽说都叫圣诞树,可它们的形象差别还挺大的:有的像松树,有的像柏树,还有的干脆就是个抽象的圆锥体。正宗的“圣诞树”究竟长啥样?圣诞植物都有哪些?圣诞花环上的植物跟耶稣之间又有什么关系呢?
  在我国,圣诞节虽然不是重要的节日,但基督教其实也深刻地影响了我们的生活,比如,今年之所以被定为公元2014年,是因为耶稣降生的那一年为公元元年。所以,我们有必要了解一下圣诞节的故事习俗。
  下面就让我们说说那些和圣诞节有关的节庆植物吧。
  圣诞树最先出现在哪里
  圣诞树是在耶稣诞生1500多年后才出现在圣诞节场景中的,和耶稣本人并没有什么关系。传说,圣诞树最先出现在德国,大约在16世纪,德国人把长青的松柏枝拿到屋中摆设,用于烘托节日气氛,并称其为圣诞树。后来,德国人马丁·路德把蜡烛放在树林中的枞树枝上,然后点燃蜡烛,使它看起来像是引导人们到伯利恒去。在爱迪生发明电灯之后,枞树上的蜡烛逐渐变成了粉色的小灯泡,直至换成今天的LED小灯。整棵圣诞树也主要陈列于室内,树上的挂件变成铃铛、雪花、小礼物还有彩灯。
  马丁·路德放置蜡烛的枞树,在植物分类学中对应的是松科冷杉属植物。安徒生童话中有一篇《枞树》,写的是枞树被打扮成圣诞树的故事。枞树就是冷杉属植物的另一个名称,它们是针叶常绿乔木,在我国东北、滇藏、新疆以及闽浙、台湾山区也有分布,如西藏冷杉、秦岭冷杉、百山祖冷杉,等等。
  在欧洲、北美以及俄罗斯等地区,人们经常使用的圣诞树种类有银枞、香脂冷杉、南方香脂冷杉、大冷杉、紫果冷杉、高加索冷杉、壮丽冷杉,等等。
  除了冷杉属树木,云杉属树木也是常用的圣诞树树种,其中包括挪威云杉、塞尔维亚云杉、科罗拉多云杉、白云杉。
  冷杉属及云杉属树木之所以成为天然的圣诞树首选树种,皆因为它们的针形叶干燥以后不易脱落,颜色和气味也不错。不过,冷杉属和云杉属树木多分布于偏远深山区,不便采挖和运输,所以,多数情况下,圣诞树还是以松科的松树最为常见,如欧洲赤松、苏格兰松、石松、维吉尼亚松、美国五针松、白松、耶路撒冷松、日本黑松、火炬松等。
  此外,也有用柏科植物当作圣诞树的,如利兰柏、穆雷柏、美国红刺柏等。
  黄杉已从美国西南被引种到世界多地,雪松是世界著名的园林景观树种之一,它们也是被选用较多的圣诞树。诺福克岛松,即南洋杉,更是经常被栽植于室内的绿植,作为圣诞树就更方便了。世界上最漂亮的圣诞树莫过于红豆杉科植物了,红红的杯状假种皮本身就是最好的装饰,像东北红豆杉等,在我国的花木市场也都有销售。
  介绍了这么多,我们发现,上述所有圣诞树都属于裸子植物,泛称针叶树。裸子植物,顾名思义,就是种子裸露,没有被果皮包被,这比被子植物,即有花植物(树木中的阔叶树)的种子由果皮包被,在结构上要原始。裸子植物现存种类数量远远少于被子植物。不过,针叶树的种类虽少,却占据了地球森林面积的大部分,整个北半球北部寒冷区域以及其他地区的高海拔区域,几乎都被针叶树森林统治。
  至于人们为什么喜欢用常绿针叶树做成圣诞树,是因为它们象征着生命长存,即使在严冬,也依然翠绿(针状叶形以及针叶外面的蜡质帮助它们躲过冬季的寒冷和干旱的侵袭)。而且,裸子植物中的松、柏、杉等植物的分枝一般都是单轴分枝类型。单轴分枝的树木,从幼苗形成开始,由顶芽形成直立的主茎,腋芽形成向侧方生长的侧枝,位置越高的侧枝生长时间越短。正是由于单轴分枝的缘故,通常情况下,这些树木都会长成圆锥状的树型,对悬挂和装饰圣诞礼物非常有利。另外,圣诞树都是选用10多年生的小树,并不会选择成长了几十年或上百年的“参天大树”。
  圣诞花环的本来面目
  除了选用常绿针叶树作为圣诞树外,在西欧、南欧、北非以及美国一些具有类似地中海式气候的地区,人们也会将某些常绿阔叶被子植物作为圣诞树,其中最主要的就是冬青,包括欧洲冬青、美国冬青、伯福德冬青、代茶冬青。这些冬青在秋冬季结出红红的果实,在绿叶的衬托下,确实能够使人在冬日感受到一股春天的气息。除冬青外,金钱橘、加利蒙地亚橘、月桂樱桃这些植物,本身就是极好的室内栽培植物,也可以拿来作为圣诞树。
  冬青不只可以整株作为圣诞树,其带有红色果实的枝条还和其他植物一道用于制作圣诞花环或圣诞花穗。用冬青树枝编成花环挂在大门上,或是将几枝冬青摆放在餐桌上,据说可以驱邪。
  不过,有些“圣诞冬青”的长相和我们平常所说的冬青不尽相同。叶子边缘的尖刺让它看起来不那么友善。实际上,这些所谓的圣诞冬青与冬青同属一科,它的大名叫枸骨。
  枸骨有不少小名,如鸟不宿、老虎刺、猫儿刺等等。不管哪个名字,听起来都有一种生人勿近的气场。不过,枸骨也不是没有访客,有些小鸟实在禁不住那些红色果实的诱惑,也就顾不得叶片上的尖刺了。
  不仅鸟儿喜爱枸骨红色的果实,“圣诞冬青”之所以被人们相中,也是因为它们的果实红润、鲜艳欲滴,并且成熟之时又恰逢圣诞节。在餐桌和门厅放上枸骨,红艳艳的果实以及绿油油的叶子,一下子就把节日气氛烘托出来。虽然枸骨在圣诞节装饰中必不可少,它却有着纯正的中国血统。枸骨的老家在我国长江中下游地区,后来才被欧洲人带回去装点圣诞节。
  枸骨为常绿灌木或小乔木,最高可达3米,它的最大识别特点是具有坚硬刺齿的厚革质叶片。一般为四角状长圆形或卵形,先端刺齿3枚,两侧各具1~2枚刺齿,有时为全缘(此情况常出现在卵形叶)。花序簇生于两年生枝的叶腋内,球果成熟时鲜红色,顶端宿存柱头盘状,明显4裂。
  枸骨的根、枝叶和果实均可入药,它的种子还可以制作肥皂。枸骨生长缓慢,但木材软韧。《中国植物志》中还特别介绍了枸骨木的特殊用途,可用作牛鼻拴。需要说明的是,枸骨虽然有刺,但是中南欧、美国的冬青大多没有刺。
  有情榭寄生
  比冬青更胜一筹的圣诞避邪植物是槲寄生。西方人过圣诞节,通常会准备一样最常见的植物——槲寄生。它不仅被用来单独编织成束,还被插入圣诞花环,装饰着圣诞节的各种场合。
  顾名思义,槲寄生是一类寄生植物,通常寄生于麻栎树、苹果树、白杨树、桦树等落叶阔叶树上,这簇长在其他树木枝干上的绿色枝条,在夏天并不容易发现,可到了冬天,树叶脱落后,绿色的榭寄生在光秃秃的枝条上就非常显眼了。目前所知,最早是在德国以及欧洲一些地区,人们过圣诞节时会采集这种植物装饰圣诞树。
  槲寄生在西方被称为“生命中的金枝”,在古希腊和古罗马神话中即有关于它们的故事。传说特洛伊英雄埃涅阿斯为了让死去的父亲复活,闯入地府,不料却被一片迷雾笼罩的黑森林挡住去路。埃涅阿斯的母亲——爱神阿弗洛狄忒派出两只鸽子,指引埃涅阿斯在森林中找到了一株槲寄生,并在槲寄生发出的微弱光芒指引下,成功走出黑森林。后来,在冥河岸边,槲寄生又让见钱眼开的船夫卡隆带埃涅阿斯渡过冥河,最终使得埃涅阿斯父子团圆。
  在北欧神话中,槲寄生却成为死亡的象征:爱神弗丽嘉的儿子——和平之神伯德,就是被邪恶之神洛基以槲寄生制成的飞镖射死的。弗丽嘉悲痛的眼泪化解了槲寄生的邪恶,救活了儿子。于是,她承诺,无论谁站在槲寄生下,都会赐给他一吻。槲寄生由此被赋予“爱、和平、宽恕”的含义,这也契合了西方圣诞节的精神本质。榭寄生后来成为了一种圣诞装饰。这个神话演变成了西方圣诞节的传统:如有女子经过或站立于槲寄生悬挂的地方,旁边的男子便可走上前去亲吻她。在槲寄生下接吻的情侣将会幸福终生。
  圣诞节来临时,英国人都会悬挂槲寄生枝条,还将它放在枕头下占卜梦境。瑞典人用槲寄生枝作为寻找黄金矿脉的探测棒。奥地利人则将槲寄生放在门槛上以防做噩梦。在奥地利和意大利相邻的边境地区,甚至还一度流传着槲寄生能使人隐形的说法。
  在自然界中,槲寄生通常是对双子叶植物纲檀香目下一种植物的称呼,常见的有欧洲槲寄生和北美槲寄生。它的叶子即使在冬天也依然保持绿色,充满生机。
  由于槲寄生是一种“半寄生”植物,很多人喜欢用槲寄生来形容贪婪的欲望。达尔文在《物种起源》中也曾以槲寄生为例说明“生存斗争”:“如果一株树上生有此等寄生物过多,那株树就会衰弱而死去。”事实上,如果槲寄生从寄主身上吸取过多养分,宿主植物的确可能变得不健康,甚至因此枯萎。很多人由此认定,槲寄生“是一种有害植物”。
  植物学家却不这样看。虽然槲寄生确实需要从宿主植物吸取矿物质和水分;但在冬季,槲寄生之所以还能保持青翠,表明这种植物完全可以依靠阳光来合成生长必需的养分。最近有生态学家也发现,在整个共生的生物群落中,槲寄生是相当重要的关键物种——不少鸟类喜欢用槲寄生筑巢。在澳大利亚,超过75%的鸟类使用槲寄生筑巢。槲寄生的浆果还是很多动物的食物。有一些蝴蝶以槲寄生的花蜜为食。某些鸟类也爱吃这种植物的浆果。研究表明,被槲寄生浆果吸引而来的动物,往往也会将寄主的果实一起吃下去,从而将这些寄生植物与被寄生植物的种子以同样的方式传送到更广阔的空间,使得这些灌木的数量增加。灌木数量的增加,反过来又会吸引更多的小型动物,从而丰富当地的生物多样性。
  槲寄生也是著名中药材,在我国除了新疆、西藏等少数省区外,广泛分布于各个省区,寄生于榆、杨、柳、桦、梨、李、苹果、椴等植物之上。
  有趣的是,槲寄生的球果颜色随寄主不同而不同。寄生于榆树时为橙红色,寄生于杨树时为淡黄色,寄生于梨树和山荆子时为红色或黄色。
  圣诞节期间,人们不仅在光秃秃的枝杈间发现了葱绿的槲寄生,还在林中找到了圣诞玫瑰。狭义的圣诞玫瑰指的是黑嚏根草。它原产于中欧及南欧,主要生长于阿尔卑斯山东部及南部、喀尔巴阡山脉及意大利北部,其分布区内长有大片云杉、桦树、橡树或山毛榉,圣诞玫瑰通常生长在林下的树荫中。
  传说在一个寒冷的夜晚,牧羊人看见东方三贤士路过,却找不到请其代为送给耶酥圣婴的礼物,就哭了起来。天使看到后,便扫净积雪,地面上露出漂亮的粉红色花朵,这就是圣诞玫瑰。圣诞玫瑰为多年生植物,冬春两季绽蕊,适合于栽种在温暖地区的室外。
  如今,在编制圣诞花环、圣诞花束时,人们还常用到常春藤、圣诞蕨、即地耳蕨、迷迭香等植物。
  南半球的圣诞树
  在南半球的澳大利亚和新西兰,圣诞节时正值酷暑,与人们传统印象中圣诞节必为冬季冰天雪地的景象完全不同,这里的圣诞老人穿着红色毛皮大氅,却乘着冲浪板到海滩吃露天烤火鸡。
  虽然由裸子植物构成的常绿针叶林并未广泛分布在南半球的澳大利亚和新西兰以及南部非洲;但这些地区也有常绿针叶树种,况且各地都可以从外地引入优良的造林树种。比如,原产北美的火炬松,如今在新西兰已广泛栽植。所以,上述地区过圣诞节时,也会在室内布置一棵常绿针叶圣诞树。
  在这些地区,还有一些特别的圣诞节庆植物,如澳洲圣诞树、新西兰圣诞树等。澳洲圣诞树分布于西澳大利亚地区,花橘黄色,花期为每年10月到次年1月,正好为圣诞节增添了不少喜庆的气氛,因而被当地人称为圣诞树。碰巧的是,澳洲圣诞树也和槲寄生一样,属桑寄生科半寄生植物。只不过它不是寄生在其他树木高高的枝杈上,而是利用根部的吸器抢夺其他树木根部的养分。
  在新西兰,有一种桃金娘科树木,它被人们描述为“天然圣诞树”,因为这种树木恰好在圣诞节期间开花,红色的花朵配上绿叶,看上去就像一棵装饰好的圣诞树。新西兰圣诞树的花不仅美丽,而且花期也长,可以从每年10月一直开到来年的2月。
  在南非,山龙眼科的银桦,以及桃金娘科的红千层,即瓶刷树;在菲律宾,洋金凤等灌木,一样被誉为装饰好的圣诞树。在南非,如果院中有一棵巨大的波巴布树,即猴面包树,也必定在圣诞期间被装饰一新,迎接节日的到来。在南非海拔600~1200米的夏雨冬旱地区,还有一种被人们叫作圣诞百合的植物。
  锦上添花的中南美洲圣诞植物
  在天主教盛行的中南美洲,圣诞节的庆祝活动十分热烈,并且充满着宗教主题。传统的圣诞红即来自这一地区。圣诞红,又被称为圣诞花,在我国一般称其为一品红、猩猩木。
  圣诞红,或者说一品红, 原产于中美洲墨西哥的塔斯科地区。1825年,由美国驻墨西哥首任大使约尔·波因塞特引入美国。传说在墨西哥,一个小男孩想到神庙拜见耶稣,可他什么礼物也没有,就采了一些长着绿叶的树枝放到神龛上。其他孩子为此讥笑他,谁知转眼间,枝条的顶端竟然长出了红色的叶子。这就是圣诞红。
  圣诞红似乎专门是为烘托圣诞节气氛而生的,它开花时适逢圣诞节,并且火红的“花瓣”就像一簇簇火焰。也有人把圣诞红称为圣诞玫瑰的。
  事实上,圣诞红顶端那5~7枚又大又红的叶状物是它的花序苞片,它真正的叶片是绿色的,生长在下部。这些大大的“花瓣”在开花前负责保护幼小的花朵,并且在开花后招引那些为花朵传粉的动物前来采蜜。圣诞红在圣诞节期间开出黄绿色小花,仿若引领东方三贤士找到耶稣圣婴的“白冷之星”,故而当地人称其为神圣夜之花。
  在巴西,还有一种圣诞仙人掌,其实就是蟹爪兰。这种原产于巴西热带雨林中的附生性仙人掌类植物,由于其花期恰好在圣诞节前后,因此人们叫它圣诞仙人掌。蟹爪兰如今在世界各地都有盆栽观赏。
  红色孤挺花也于圣诞期间盛开,因而被称为圣诞节的钟形花。
  有关圣诞节的植物可能还不止这些。
  从上面的介绍中,我们不难发现,圣诞植物的应用顺序,刚好对应了基督教在全球各大洲的传播路线。
  不只植物,动物名称中也有冠以圣诞这个词的。在热带海洋里,就有一种叫圣诞树蠕虫的环节动物。它们平时将身体主要部分栖息在海绵或珊瑚的孔洞里,只留出圆锥形、螺旋状的触手在外面捕食浮游生物。因为这种生物露在外面的触手特别像一棵小小圣诞树的塔形树冠,所以被称为圣诞树蠕虫。
  【责任编辑】赵 菲
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