恐惧让人“急中生智”等

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所属分类:百科知识2014年

恐惧让人“急中生智”
  很多心理学家认为,恐惧这样的消极情绪不利于人们做出理性判断,而日本一项最新研究发现,恐惧感能让头脑更好使,起到令人“急中生智”的效果。研究人员设计了一个简单且容易再现的实验:让成人和儿童分别看各种蛇和花的照片,然后回答照片上蛇或花的颜色,研究人员记录实验对象回答所需要的时间。结果表明,成人和儿童回答蛇的颜色都要比回答花的颜色更迅速,这个结果否定了所谓怀有恐惧情绪会妨碍认知信息处理这一心理学定论。
  埃博拉的“祖先”
  美国研究人员发现了埃博拉病毒和马尔堡病毒的“祖先”——一种存在于2300万年前的远古线状病毒。线状病毒曾被认为起源于1万年前,与农业生产的出现时期相一致,而新的研究证实,线状病毒的生存时代远比此前预测的更为久远,其出现的时期与大型猿类崛起的时间一致。研究人员指出,埃博拉病毒和马尔堡病毒是远古病毒进化链的成员之一,这两种病毒共享源自1600万~2300万年前的一个共同祖先。了解它们的远古进化历史将有助于研发同时针对这两种病毒的新型疫苗。
  猴子也得早老症
  早老症又名早衰症,是一种罕见的人类遗传性疾病。日本研究人员报告说,他们首次发现患早老症的日本猴。人类早老症被认为是基因修复能力降低等原因所导致的,患者身
  体衰老的过程较正常人快5~10
  倍,样貌像老人,器官亦很快衰退,其病因尚未完全明了,也没有根治方法。日本猴等猕猴类动物与小鼠等实验动物相比,拥有更加接近人类的发育和衰老模式,更适合作为研究早老症和正常衰老机制的样本动物。研究人员准备利用这只猴子的细胞制作出与胚胎干细胞功能极为相似的iPS细胞(诱导多能干细胞),培育出各种细胞,再现早老症的病状,弄清人类早老症和衰老的机制。
  与暴力犯罪相关的两种基因
  严重的暴力犯罪行为是否有着天生的生物学基础呢?尽管存在争议,但这方面的研究并不少见,最新的一项研究是在芬兰完成的。科学家发现了与暴力犯罪息息相关的两种基因,保守估计约有5%~10%的严重暴力犯罪可归咎于这两种基因。一种单胺氧化酶A(MAOA)的变异基因类型在那些承认有10次或10次以上严重暴力行为的犯人当中更普遍;另一种基因名为钙粘着蛋白13(CDH13),这种基因参与大脑与细胞间的交流,而且已经被确定与冲动行为的控制有联系,它也在这项研究中被发现与极端暴力犯罪有关。
  宇宙“孤儿”
  美国、日本和韩国的一项研究表明,宇宙中可能有多达一半的恒星不受星系约束,而是在星系之间的黑暗空间里孤独地流浪。研究人员利用美国宇航局分别于2010年和2012年发射的两枚探空火箭,测量了宇宙背景光近红外区域中的波动。结果发现,“孤儿”恒星产生的光线亮度之和与所有星系加在一起发出的亮度几乎相当。研究人员又利用“斯皮策”红外探测太空望远镜进行验证,所获得的数据证实有大量恒星位于星系之外。这么多的宇宙“孤儿”是怎么产生的呢?研究人员说,星系在宇宙中移动时有可能会与其他星系碰撞并融合,在此过程中,有一些恒星会被剥离放逐到宇宙空间中,成为无家可归的流浪者。
  长期“三班倒”大脑衰老早
  一个英、法联合研究小组发现,干10年“三班倒”的工作,可导致大脑早衰6年。人的大脑随着年龄增长自然衰老,但“三班倒”的工作会加速大脑衰老的过程,使人的智力减退。不过,专家指出,停止“三班倒”的工作后,人的大脑可以得到一定程度的恢复,但恢复到正常状态需要5年时间。这个发现可能有助于痴呆症的研究,因为许多痴呆症患者睡眠不好。违反人体生物钟的作息规律造成的健康损害,还包括乳腺癌和肥胖症等。
  地球为何“沉闷”了十几亿年
  在约24亿年前,地球因“大氧化事件”出现了氧气,但直到约6亿年前动物才崛起于这个星球,“沉闷的十几亿年”间到底发生了什么?一项新研究显示,这是因为中间一段时期大气氧浓度又降回到极低的水平。科学家采集了中国、美国、加拿大和澳大利亚浅海沉积的富铁沉积物和页岩,分析可反映不同历史时期大气氧浓度的铬同位素水平。结果表明,从“大氧化事件”到“生命大爆发”期间,大气氧浓度不到现代数值的0.1%,不足以支持动物出现。“生命大爆发”发生在5亿~6亿年前,大气氧浓度上升至现代数值并维持至今,几乎所有动物都在这一时期出现。之所以氧气浓度会再次降低,可能是因为地球上沉积的有机物因地壳剧烈变化而返回地面与氧气发生反应,消耗了大量氧气。
  “鬼魂”原是大脑所造
  瑞士科学家在实验室里“造鬼”成功,证明“鬼魂”是由人类大脑创造的幻觉,多因生病、劳累或者压力,使得大脑在某一瞬间失去了身体的位置所致。科学家建立了一个装置,让志愿者蒙着眼,用食指控制一个机械手臂的运动,这一运动被传递到他们身后的另一个机械手臂上,而这个手臂会触碰他们的背部。当手指的推动和后背被触碰同时发生时,志愿者会产生是自己在触碰自己背部的错觉。然而,当科学家们将后背的触碰延时500毫秒,志愿者们突然感觉有“隐形”的人贴近他们,同时还感到自己向后漂移,靠近一个看不见的手。在正常情况下,人类大脑能够就人体在空间内的存在,组建一个统一的自我认知。然而,当这一系统发生故障,有时候会创造自己身体的“第二个存在”,而大脑并不认为这是自己的身体,而是一个其他的“存在”。
  能影响人类思维能力的病毒
  美国科学家在人类身上发现了一种来自植物的病毒。这种病毒被称作ATCV-1,属绿藻病毒的一种。在此之前,像这种在植物和动物两个世界间传播的病毒极其罕见。研究中最令人意外的发现是,这种病毒似乎减缓了部分人群的思维能力,特别是他们处理视觉信息的能力。测试发现,那些携带有病毒的人比没有病毒的人对于视觉信息的处理速度慢10%,而这种差异无法通过年龄、性别、种族、社会经济地位、教育等其他因素解答。研究人员还将同样的病毒注射到老鼠体内。6周后,注射ATCV-1病毒的老鼠穿过迷宫的时间比之前延长了大约10%。这些被注射病毒的老鼠大脑中超过1000个基因出现了变化,而这些基因都被认为与记忆和学习能力有关。
  【文稿】彭 文
  【责任编辑】庞 云

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