来自西北的牡丹巨人

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所属分类:百科知识2014年

“啊!牡丹,百花丛中最鲜艳;啊!牡丹,众香国里最壮观……”著名歌手蒋大为一首脍炙人口的《牡丹之歌》,生动地道出了牡丹在国人心目中的尊贵地位。没错,雍容华贵、富丽端庄的牡丹素有“国色天香”之称,是当之无愧的百花之王,为全国人民所熟知和喜爱。
  牡丹的原产地在哪里呢?许多人可能会说,是河南洛阳或是山东菏泽吧。其实,这只说对了一半,因为我国的牡丹至少可划分为中原、西北、江南和西南四大品种群,大家耳熟能详的洛阳牡丹和菏泽牡丹都只是中原牡丹的代表;而在甘肃、青海、陕西、宁夏等西北地区,盛产的则是另一个历史更为悠久的西北牡丹品种群,这一品种群的野生原种叫紫斑牡丹。
  隔墙见花大如树
  紫斑牡丹是毛茛科芍药属的一种落叶大灌木,因花瓣基部有一个明显的紫斑而得名。其野生种分布在甘肃中南部地区及甘肃与四川、陕西交界处海拔1300~2800米的西秦岭原始森林中,因此又名甘肃牡丹、西北牡丹。
  大西北原始旷达的自然环境孕育出了紫斑牡丹粗犷大气的豪放风范,由此形成了一种迥异于中原和江南牡丹的气质。
  一是块头儿大,植株高大而醒目。紫斑牡丹全株高度可达3米左右,冠幅宽也有3~4米,故有“牡丹巨人”之称,被人们形容为:“牡丹大如树,隔墙可见花。”与其他的牡丹品种群相比,紫斑牡丹堪称“大哥大”。
  二是容颜俏,花大色艳香味浓。牡丹贵在花朵,紫斑牡丹的花朵又特别出色,其花瓣质地厚实、细腻、鲜嫩,花朵硕大,直径可达25厘米,花型丰富、层次分明,雌、雄花蕊变化也很多,因而极富观赏价值。尤其值得一提的是,紫斑牡丹的花香特别浓郁,为中原牡丹所不及。
  三是抗性强,耐旱、耐寒、耐瘠薄。紫斑牡丹为耐阴植物,喜生长于阴坡稀疏的灌木丛中,或生长于峭壁下林内光照较弱、岩石裸露及土层瘠薄处。其根系可深入到地下10多米,因而具有很强的耐旱性,尤其是耐空气干燥的能力极强,在严重干旱的情况下,仍能生长和开花;其对土壤的适应幅度也较大,从偏酸性到微碱性都可以正常生长。另外,紫斑牡丹属冷凉干燥生态型植物,可在-40℃的室外低温环境下,不用人工保护就能安全越冬,非常适合寒冷地区栽植。
  过去,由于紫斑牡丹地处西北不发达地区而鲜为人知。近年来,随着人们生活水平的不断提升,大家对花卉的要求也越来越高,加之城市建设的加快,牡丹已在全国各地引起了广泛重视。然而,在我国北方寒冷地区,洛阳、菏泽等中原牡丹因无法露地自然越冬而使其栽培受到很大的限制,抗寒耐旱性能都很强的紫斑牡丹于是脱颖而出,成为北方地区唯一的牡丹栽种品种。
  历史悠久美名传
  紫斑牡丹在我国有着十分悠久的栽培历史。早在甘肃武威的汉代墓葬中就有牡丹治疗“血淤病”的记载,这说明在汉代即有紫斑牡丹的栽培。隋唐时期的甘肃,距离当时的政治、经济、文化中心长安地区非常近,又是丝绸之路的重要一站,开始出现了专供观赏用的紫斑牡丹栽培。到了宋代,牡丹的形象已深入人心,成为西北民间艺术及装饰雕刻的重要题材之一。及至明清时期,紫斑牡丹的品种群已逐渐形成,有大量文献记载了紫斑牡丹传统品种的名称,如“佛头青”“绿蝴蝶”“太士黄”等。
  在广袤的西北地区,牡丹花受到各族人民共同的喜爱。甘肃的农村中,家里拥有一株观赏价值高的优良牡丹品种是一种骄傲和荣耀,好的牡丹品种代代家传,是不肯轻易送人的;只有出嫁的女儿来索要时,娘家人才会小心翼翼地分出一株苗,颇有一种“宁舍金银不舍花”的君子气度。
  每年牡丹开花时,民间育花者频繁出动,相互走访,观赏评价和切磋交流牡丹品质。一旦有品质较高的新品种培育出来,育花者便会邀请当地的文人名流喝酒赏花,为牡丹命名题词。大家一边喝酒,一边赋诗歌唱,场面热闹而雅致。
  除了星罗棋布的农家牡丹园外,各色美丽芳香的紫斑牡丹还竞相开放在西北的各大寺庙之中,栽植牡丹成为人们寄托美好希望、祈求幸福美满的方式。在西北地区的许多建筑上也都有牡丹的雕刻绘画,显示着人们对牡丹特殊的青睐与敬爱,牡丹已是人们心目中长寿、华贵、美好的象征。人们喜欢品牡丹、赏牡丹、议牡丹,并由此创作出多姿多彩的牡丹艺术,如牡丹曲调、牡丹诗词、牡丹书画等,形成了不同民族风情的牡丹文化,成为我国西部地区宝贵的历史文化遗产。
  大约在1925~1926年,美籍奥地利植物学家约瑟夫·洛克在甘南卓尼县一个喇嘛寺里看到了紫斑牡丹,欣喜之余,他当即采种,后送往美国阿诺德树木园播种。从此,在中国西北地区流传了千年之久的紫斑牡丹,美名又传遍了世界各地。
  全身是宝价值高
  紫斑牡丹不仅抗逆性强,而且应用十分广泛。它植株高大,生长健壮,花型独特,浓香四溢,既显雍容华贵,又可入乡随俗,具有极高的观赏价值,是古今中外园林绿化不可替代的重要花卉之一。除室外栽培外,紫斑牡丹还适宜作为盆花、盆景观赏,以紫斑牡丹为原材料制作的干花和鲜切花大气华丽,独具风味。
  紫斑牡丹全株可入药,尤其是其根皮富含牡丹酚、牡丹酚甙、芍药甙、没食子酸、植物甾醇、苯甲酸等多种营养成分,具有很高的药用价值;牡丹根皮成药后,被称为西丹皮,有清热凉血、活血散瘀之功效。中国传统医学四大经典著作之一的《神农本草经》中记载其:“主寒热,中风瘈疭、痉、惊痫邪气,除症坚瘀血留舍肠胃,安五脏,疗痈疮。”唐代甄权所著的《药性论》则称其“治冷气,散诸痛,治女子经脉不通、血沥腰疼”。
  现代医学研究也表明,西丹皮具有抑菌抗炎、增强免疫力、抑制子宫颈癌等特殊药效,对枯草杆菌、大肠杆菌、伤寒杆菌、溶血性链球菌、肺炎球菌、霍乱弧菌等多种病菌均有较强的抑抗作用。紫斑牡丹的叶片煎剂,对痢疾杆菌、绿脓杆菌和金黄色葡萄球菌有显著抗菌作用,对口服伤寒、副伤寒菌苗引起的发热有缓解作用;此外,还可增加冠脉血流量,减少心输出量,对实验性心肌缺血有明显保护作用。
  紫斑牡丹还是一种木本油料作物,其结实率高,籽实饱满,籽仁约占种子重量的2/3,主要成分为牡丹油,含量高达33%。牡丹油可供食用,多用于配制色拉油、人造奶油等。紫斑牡丹种子油中亚油酸的含量为45%,对降低人体血液中的胆固醇含量,预防高血压、中风和心脏病具有明显的功效。牡丹油还可作为工业原料,用于制造甘油、肥皂等。
  另外,单瓣品种的紫斑牡丹雄蕊发达,花粉量大,适合发展养蜂业、花粉加工业;紫斑牡丹的花蕾、花瓣均可作为制作食品、饮料及沐浴液的原料;其枝叶提取物还可用来制作生物农药和防腐剂。
  【责任编辑】赵 菲
来自西北的牡丹巨人

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