“古老人类的基因检测”等10则

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所属分类:百科知识2014年

古老人类的基因检测
  科学家从一根智人骨骼化石中提取了迄今最古老的DNA,这有利于研究现代人是如何在地球分布开来的。这根大腿骨2008年发现于西伯利亚一条河畔,已有4.5万年的历史。研究人员发现,它携带的尼安德特人DNA比今天非洲以外的人携带的尼安德特人DNA稍多一点,并且它的DNA形状相对更长。此发现对于“走出非洲”理论有重要意义。该理论指出,智人在约20万年前在东非进化后,走出非洲踏上欧亚大陆。确定尼安德特人与智人交配的时间能显示智人是何时开始大迁徙的。研究人员推测,交配发生在这个西伯利亚人存在的0.7万~1.3万年前,也就是距今不到6万年。
  坐直了可减压
  新西兰一项研究发现,一个人的情绪不仅可以反映在其坐姿上,坐姿反过来也可以影响情绪。研究人员把实验对象用带子固定在椅子上,随机让一些人保持笔直坐姿,让另一些人缩肩塌背,不告诉他们实验的真正目的,仅让他们想象自己正在求职,并进行5分钟左右的自我陈述。结果显示,直坐的人显得更有自信和活力、更能说、更多使用积极性的词语;坐姿不端的人则表现得更害怕、紧张、沉默、僵硬、消极、迟钝、困倦、慵懒和更有戒备心。研究人员认为,其中原因是肌肉状态会影响人体激素和神经系统,进而影响情绪,因而端坐可能是抵御压力的一种简便易行的行为方法。
  彗星“闻”起来什么味?
  很多人只听说过彗星,从来没有亲眼见过,更不用说去“闻”了。但欧洲航天局的科学家指出,彗星的气味闻起来有点儿像臭鸡蛋。罗塞塔号探测器正在追踪67P/楚留莫夫-格拉希门克彗星,它的两台质谱仪嗅探并分析出该彗星的一些化学残留物,其主要成分为氨、甲烷、硫化氢、氰化氢和甲醛。科学家由此得出结论称,彗星的气味闻起来像是臭鸡蛋(硫化氢)、马尿(氨)、酒精(甲醛)、苦杏仁(氰化氢)等多种气味的混合。此前科学界普遍认为,彗星在飞行过程中,挥发出来的只有二氧化碳和一氧化碳。随着这颗彗星逐渐接近太阳,在它不断增强的活动过程中,其成分是否会出现某种变化呢?这将有助于科学家们准确分析出彗星的组成成分。
  晒太阳或有助减肥
  英国研究人员通过动物实验发现,把过度喂食的实验鼠曝露在紫外线下,其体重增长放缓,而且与Ⅱ型糖尿病相关的重要指标,如血糖水平、胰岛素抵抗指数等也没有出现异常。研究人员认为,机体适度曝露在紫外光下有助皮肤释放出一氧化氮,它是新陈代谢中的重要物质,可减缓发胖的速度和延缓Ⅱ型糖尿病的发病。
  太阳黑子大爆发
  近日,一个巨大的黑子群出现在太阳表面,规模为20多年来最大。历史上最大的太阳黑子发生在1947年,当时太阳黑子的面积约为此次的3倍。太阳黑子是太阳光球层上出现的一种带有很强磁场的巨大漩涡状气流,温度大约为3000℃~4500℃。因为其温度比太阳的光球层表面温度要低1000℃~2000℃,所以看上去像一些深暗色的斑点。太阳黑子很少单独活动,通常是成群出现。黑子的活动周期为11.2年,活跃时会对地球的磁场产生影响。
  用手机探测宇宙射线
  美国科学家研发了一款名为“Crayfis”的手机应用程序,Crayfis全称意为“用智能手机探测宇宙射线”。借助于这款程序,世界各地的智能手机将被整合在一起,形成一个巨大的探测器,追踪侵袭地球的高能粒子——宇宙射线,并把探测结果通知科学家,帮助他们找到宇宙射线的确切源头。Crayfis是利用智能手机摄像头的硅基传感器进行探测的,此传感器对宇宙射线中的粒子非常敏感,同时能够在GPS的帮助下提供方位信息。
  最早的动物交配行为
  澳大利亚一项研究发现,两只动物的身体结合在一起以孕育新生命的性行为,最早开始于3.85亿年前。科学家在远古鱼类化石中发现证据:一种属于胴甲鱼目的盾皮鱼雄性身体上1厘米长的器官显示,它具有体内受精的能力。这说明体内受精的起源远远早于人们以前认知的时间,即在脊椎动物进化开始阶段。鱼类的繁殖方式主要有两种:一是体内受精(雄性将精子输入到雌性体内),另一种是产卵(雌性将未受精的卵排到距离由一个或者是多个雄性排出的精子不远的地方)。科学家曾认为,体内受精可能是从体外产卵进化而来的,但新的发现表明,鱼类从体内受精也可以回到体外产卵。
  张嘴睡觉睡不好觉
  英国研究人员调查发现,用嘴呼吸者与用鼻子呼吸者相比,睡眠质量更差,白天的精力也更差。具体而言,能平均安睡7小时以上的人中,用嘴呼吸者比用鼻子呼吸者少4%;在睡眠质量感到满意的人中,用嘴呼吸者比用鼻子呼吸者少12%。用嘴呼吸者睡眠方面的问题主要有睡眠浅、入睡难、中途易醒,这大大降低了睡眠质量。此外,睡觉张着嘴的人还可能出现呼吸困难、口渴、喉咙痛等不适症状,并且用嘴呼吸的人也更容易感冒,这是由于用鼻子呼吸时,病菌等外来异物会被鼻腔黏膜阻挡,而用嘴呼吸时则毫无阻拦,病菌容易长驱直入体内。
  充气式空间站
  在不久前举行的国际宇航大会上,美国毕格罗航空航天公司宣布,2015年将进行充气式空间站轨道飞行测试。充气式空间站结构被称为活动扩展模块,可嵌入到国际空间站中,供宇航员生活和工作。扩展模块重量大约为1.36吨,使用的是非金属架构,一旦其被成功运输至空间站,便可扩展成一个直径3米、长4米的舱室空间。
  宇宙最冷的区域
  意大利国家核物理研究院宣布,其所属格兰萨索粒子物理国家实验室创造了一项新的世界纪录——将一块铜立方体几乎冷却到“绝对零度”。这个铜立方块重达400千克,被冷却到了6毫开,相当于零下273.144℃。这个铜块可以说是宇宙间最冷的区域,将如此大块物质整体冷冻到如此接近“绝对零度”是此前从未有过的。“绝对零度”是一个理论值,代表气体所有粒子能量都为零的状态,任何物质的温度只能无限逼近但永远不能达到或低于“绝对零度”。到目前为止,人类在地球制造出的最低温度纪录是0.5纳开,是国际科学家团队在2003年用铯原子实现玻色-爱因斯坦凝聚态过程中获得的;而自然界最冷的地方是智利天文学家发现的距离地球5000光年的半人马座“回力棒星云”,其温度只有1开。
  【文稿】彭 文
  【责任编辑】庞 云

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