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所属分类:百科知识2014年

运动天赋哪里来?
  人类学习某些技能尤其是运动技能可能需要一定时间,但是一旦掌握就不会轻易忘记,比如骑自行车、弹钢琴等。美国一项研究发现,髓鞘可能影响甚至决定着人类的运动天赋。髓鞘是包裹在神经元轴突外的一层脂类膜结构,为高等脊椎动物所特有。核磁共振成像显示,经过弹钢琴等学习训练后,大脑中神经纤维聚集的白质结构会显著增厚,而髓鞘是大脑白质的主要成分。研究人员据此推测,髓鞘在运动技能学习、形成过程中起着决定作用。在比较实验中,研究人员通过基因方法阻断了一些小鼠大脑中新髓鞘的生成,这些小鼠就丧失了学习的能力。
  彗星与火星“擦肩而过”
  近日,一颗被命名为“赛丁泉”的彗星安全地飞过了距离火星最近的位置,并继续朝着太阳的方向前进。该彗星与火星最近时的距离约为13.9万千米,相当于地月距离的1/3,两者相对速度达到每秒56千米。“赛丁泉”属于非周期彗星,源自遥远的奥尔特星云。所谓奥尔特星云,是指自46亿年前太阳系诞生之初便遗留在太阳系最外侧边缘的大量冰冻碎屑,被称为太阳系形成时期的“弃儿”,保留着太阳系形成初期的痕迹。人类发射的5颗火星轨道探测器和2辆火星车(本刊11A《科学排行榜》已有介绍)将利用这次百万年难得一遇的机会,为太阳系起源研究寻找一些线索。这颗正式编号为C/2013 A1的彗星是在2013年1月由澳大利亚新南威尔士州赛丁泉天文台的一架望远镜最先捕捉到的,故被命名为“赛丁泉”。
  专杀癌细胞的天然病毒
  通常的癌症治疗方法,在杀死癌细胞的同时,也会杀死正常细胞。这个困惑了全世界医生和癌症病人的怪圈,终于有望被打破。中国科学家分离出一种天然病毒,能选择性地感染并杀伤包括肝癌、结直肠癌、膀胱癌、黑色素瘤在内的多种体外培养的癌细胞,而对正常细胞无毒副作用。这种名为M1的病毒是从海南岛一种蚊子身上分离得到的天然病毒。动物实验表明,M1病毒能显著富集在肿瘤组织上并抑制肿瘤生长,正常器官则不受影响。该项研究对研发新型靶向抗肿瘤药物具有重要意义。
  “第二屏效应”:让人欢喜让人忧
  你有没有一边看电视,一边用手机或平板电脑“刷屏”的习惯?这种行为被称为“第二屏效应”。调查发现,看电视的行为如果和社交网络融合,将能提高人们看电视的乐趣,甚至导致看电视的时间延长。不过,英国研究人员发现,人们同时使用多个设备消费媒体内容,将会给脑部带来影响,引发情绪问题甚至抑郁症。在病理上,大脑中前扣带皮层体积较小的人群,更容易同时使用多个电子设备。反之,过度使用电子设备和科技产品,也会对脑神经系统造成损伤。大脑中前扣带皮层的神经系统主要负责人类的情绪功能还参与行为决策、逻辑推理、冲动控制、同情等心理过程。
  咖啡提神 因人而异
  喝咖啡对有些人来说能起到提神效果,但有些人喝多少也没有明显的感觉,这是为什么呢?原来,人体内有一种“咖啡因基因”,可以控制身体对咖啡因的反应。美国研究人员分析了20多份、累计参与人数超过12万的研究报告,发现人体内有4组基因会与咖啡因直接产生反应,决定身体分解咖啡因或加强其效果的能力。研究采用的数据包括受访者每日咖啡饮用量及DNA分析。结果发现,受试者饮用咖啡后DNA会出现8组变化,其中2组是已知的,其余6组为新发现,当中4组直接与咖啡因有关,余下2组则与胆固醇水平及血糖有关。
  噪音影响语言功能
  美国研究人员发现,人持续暴露在噪音下,会影响大脑对语音的辨识度,引起听力下降,进而影响语言功能。美国耳聋及其他交流障碍研究所的数据显示,近50%的20~69岁美国人有噪音性听力损伤,病因是耳朵长期受高分贝噪音影响,伤及耳蜗毛细胞。研究人员指出,暴露在中高强度高频或低频噪音近1小时就会对听力造成损伤。这种损伤还会导致大脑对高音声频的刺激不敏感,进而影响到大脑对语言的辨识能力,造成语言障碍。
  金属能当“面团”揉
  在科幻大片《终结者》系列中,液态金属机器人即使身体被打出大窟窿,也能逐渐恢复原形。这样的科技离我们真的很遥远吗?中国科学家发表论文指出,在极小的纳米尺度下(小于10纳米),普通的固态金属在常温下受到挤压、拉伸等外力作用后,会像面团那样柔软,甚至像液体那样任意变形;更为奇特的是,外力撤除后,还可以恢复原形。科研人员把这种可以恢复原形的塑性行为叫作赝弹性。这种神奇的赝弹性会给我们带来一系列神奇的结果,例如可以制造出无论怎么变形都可以复原的金属关节,具有记忆功能的存储器件,打不穿的金属防弹衣,甚至科幻作品中的液体金属机器人。
  类风湿的“导火索”
  类风湿性关节炎是手脚等关节部位的慢性炎症,会给患者造成很大痛苦,该病多见于40~50岁女性,女性患者数量约是男性的3~5倍。正常情况下,免疫T细胞会将病原体视为外敌并引发免疫反应,但是类风湿性关节炎患者的T细胞会将人体内正常物质错误地视为病原体并引发免疫反应,从而导致关节和周边骨骼功能受到破坏,出现畸形。长久以来,医学界一直未能确定作为T细胞攻击目标的蛋白质。最近,日本研究人员发现了这种蛋白质——RPL23A。这种蛋白质尽管本身没有“过错”,但它可能是引发类风湿性关节炎的“导火索”。对患有类风湿性关节炎的实验鼠进行研究发现,实验鼠血液中被T细胞召集而来攻击异物的抗体只与RPL23A蛋白质结合。这一发现有助于开发预防和治疗类风湿性关节炎的新方法。
  动物也有“年轮”
  我们通过树木的年轮可以判断其年龄,那么,动物尤其是我们所知甚少的海中动物呢?科学家此前就发现,普通鱼类可以通过内耳中耳石上的生长轮来判断年龄;鲨鱼可通过脊柱上的环状生长轮来判断年龄;贝类可通过外壳上的生长轮来判断年龄。科学家最近还发现,龙虾身上也有“年轮”,可以计算出它的年龄。龙虾的具体年龄一直是个谜,甚至有人认为它活到100岁都没有问题。此前认为,龙虾蜕皮的时候,它壳上长有生长带的钙化部分会随皮一同蜕掉。加拿大研究人员通过对龙虾、雪蟹、北方虾和雕刻虾仔细对比发现,这类物种的生长轮可以在它们连接身体与眼球部分的眼柄中找到。在龙虾的胃磨中也发现了一种生长轮。科学家可以切开它的眼柄和胃磨,将其做成切片,在显微镜下观察它的生长轮。
  【文稿】彭 文
  【责任编辑】庞 云
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