光棍也无妨——那些单性生殖的动物

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分裂出芽,低等動物的繁殖秘笈
  草履虫是我们最熟悉的原生动物,因为它们作为最原始最低等的动物出现在中学的生物课本上。草履虫属于单细胞生物,顾名思义,它身上只有一个细胞,体长只有180~280微米,人类的肉眼根本看不到它们。小到看不见的草履虫的寿命只有不到一天一夜,在这短暂的时间内根本没有时间“结婚生子”,于是它们采用了单性生殖的策略。
  这种生殖过程可谓简单粗暴:草履虫会在体内进行复制等准备工作,然后它的身体中部裂开并形成两个相同的草履虫。一只草履虫一天可以分裂两次,分裂之后产生的新个体又会继续分裂,其数量会呈几何倍数不断增加。尽管无法相爱,但是学会了分身术的草履虫却用这种特殊的方式繁殖出无数的后代。
  水母是非常常见的海洋生物,用其伞盖和触手加工的食材就是市场上常见的海蜇皮和海蜇头。水母的外形千奇百怪,它们虽是雌雄异体的动物,不过其生殖方式却既有两性生殖又有单性生殖。
  在繁殖过程中,受精成功的水母会产下幼体,这个过程属于两性生殖。水母的幼体离开母体后会沉入海底,然后变成像树枝一样的水螅体,之后水螅体上像树枝伸出的部分又分裂形成新的幼体,幼体经过发育成为成熟的水母,这个过程属于单性生殖。由于水螅体会像发芽一样产生新的个体,因此其单性生殖的过程又被称为出芽生殖。水母采用了两性生殖和单性生殖交替的生殖方式,以水螅体“断手断脚”的方法增加后代的数量。
  自我複製,特殊環境下的“女兒國”
  一般认为蚂蚁属于典型的异性繁殖,蚁群中只有蚁后才能与雄蚁交配并产卵,受精卵发育成雌性的工蚁或蚁后,未受精的卵则发育成雄蚁。但是在亚马孙的热带雨林中生活着一种与众不同的蚂蚁,这种蚂蚁全部都是雌性,它们组成了一个蚂蚁“女儿国”。既然都是大姑娘,难道这种蚂蚁就无法繁殖了吗?
  其实即便全是雌性,蚂蚁也有办法繁殖后代。蚁后会产下未受精的卵,这些卵将发育成雌性工蚁或蚁后。等一下,不是只有受精卵才能变成雌性吗,不受精也可以?由于没有雄性,亚马孙蚂蚁无法得到来自异性的基因,它产下的未受精的卵其实就是对自己的直接复制。这么看来,这种蚂蚁其实是和千千万万个“自己”生活在一起的。
  许多蜥蜴也存在着雌性单性生殖的现象,其中包括科摩多巨蜥、哀鳞趾虎、新墨西哥鞭尾蜥等。不过近期发现于越南的蜡皮蜥却向我们展示了一个隐藏在东南亚雨林中的爬行动物“女儿国”。蜡皮蜥是科学家偶然发现的,当时人们收集了70只蜡皮蜥,但是发现这些蜥蜴全部都是雌性。之后科学家们对蜡皮蜥生活的森林展开了更大范围的搜索,但是仍然没有发现雄性蜡皮蜥,看来这种蜥蜴真的是只有一个性别。
  即便都是雌性,蜡皮蜥依然能够通过孤雌生殖繁衍,它们的身体中只有雌性的DNA。科学家担心单性生殖会威胁到蜡皮蜥的生存,一般来说,单性生殖无法继承遗传的基因多样性,生物个体的寿命会变短,身体也不够强壮。尽管存在着这些缺点,不过越南丛林中的蜡皮蜥目前依然保持着相当的数量。
  孤雌生殖,缺少異性時的無奈之舉
  2001年的某天早晨,美国内布拉斯加州的亨利·多利动物园和水族馆的饲养员惊讶地发现,在养殖水箱里竟然出现了一条窄头双髻鲨宝宝。但是这个水箱中之前只有三条雌性窄头双髻鲨,而且从它们还是小宝宝的时候一直到现在的三年期间,它们从未接触过任何雄性鲨鱼,那它们又是怎么怀上小宝宝的呢?
  科学家们研究发现,窄头双髻鲨既有两性生殖的能力,又有单性生殖的能力。当长期处于单性条件下,雌性鲨鱼就会产下未受精的胚胎,之后胚胎在雌性鲨鱼的体内成长,直到出生。出生的小鲨鱼也是雌性,而且具有与妈妈一样的基因。鲨鱼家族中,孤雌生殖并不是窄头双髻鲨特有的,像条纹斑竹鲨、黑边鳍真鲨、豹纹鲨等都具有单性生殖的能力。
  曾几何时,红彤彤的麻辣小龙虾已经成了风靡大江南北的名菜。除了是人们口中的美味,小龙虾还凭借着胖胖的外形成为鱼缸中的宠物。2003年,一家德国水族馆的工作人员惊奇地发现,它们饲养的一只雌性小龙虾产卵了,而这只小龙虾之前并没有跟任何异性有接触。听闻这一消息后,柏林洪堡大学的科学家也在实验室中单独饲养了一只雌性小龙虾。经过一段时间,这只雌性小龙虾竟然也开始产卵了。科学家对这只小龙虾进行研究,排除了其属于雌雄同体的可能性,确定这是小龙虾的单性繁殖行为。
  看来在只有雌性的情况下,小龙虾会出现孤雌生殖的现象,它们会将自己的基因全部遗传给后代。对于小龙虾爱好者们来说这肯定是个好消息,因为“春天”你养上一只雌性小龙虾,“秋天”就能收获很多很多雌性小龙虾了!
  在动物界,单性生殖通常存在于低等动物中,不过也有例外,这就是圣诞节大菜——火鸡。在饲养火鸡的过程中,人们偶尔发现有的雌性火鸡在未受精的情况下产的卵也能够孵出健康的小鸡。一般来说,雌性火鸡通过单性生殖生下的小鸡也是雌性的,不过偶尔也有雄性。到目前为止,火鸡是已知的唯一具有单性生殖现象的鸟类,而哺乳动物中还没有发现有单性生殖的物种。
  借精生子,狡猾的單親媽媽
  细长弯曲覆盖鳞片的身体,长有毒牙吐着长舌头的嘴巴是蛇的基本特征。每到繁殖季节,大蛇小蛇都会聚集到一起,它们相互缠绕,完成受精的过程。不过在许多动物园中,长期被单独囚禁的雌蛇都有产蛋的情况发生,科学家开始考虑蛇类的这种孤雌生殖现象是不是仅存在于人工饲养的条件下。
  为了证明这一点,科学家到野外抓了几条已经怀孕的雌性铜头蛇和棉口蛇。等到它们产卵并孵化出小蛇后,科学家记录了小蛇的基因和身体特征,然后与它们的妈妈进行对比,结论是每22条铜头蛇和每37条棉口蛇中就有一条是单性生殖,这种比例已经非常高了。
  在野生环境中,雄蛇是很常见的,那么为什么还会有雌蛇放着近在眼前的雄性不找而选择自力更生呢?研究表明,采用单性生殖的雌蛇体型往往偏小,它们很容易被雄蛇忽略,因此只能靠自己繁殖下一代了。原来雌蛇采用单性生殖是一种无奈,在看身段的蛇类世界中,矮矬胖的雌蛇真的是伤不起啊。
  能够带着房子旅行真的是人人羡慕嫉妒恨的本事,蜗牛就做到了这一点。虽然很多蜗牛都是雌雄同体的,但是它们却无法像那些具有孤雌生殖能力的动物一样独立生殖,这些背着硬壳的软体动物采用互换精子的办法繁衍下一代。当两只蜗牛见面后,它们会黏在一起进行交配并互换精子。交配结束后,蜗牛并不会马上使用精子而是将它们储存起来,有时候储存时间长达好几个月,直到它们觉得时机成熟。与蜗牛具有相似繁殖方式的还有蚯蚓,它们也是雌雄同体,通过互换精子为自己体内的卵受精。
  生活在美国和加拿大的蓝点钝口螈是一种身上长满蓝色斑点的小型蝾螈,它们同样也生活在只有雌性的世界里。与那些孤雌生殖的动物不同,蓝点钝口螈要想产卵必须要有精子“激活”,但是世界上又不存在雄性蓝点钝口螈,这该怎么办呢?蓝点钝口螈想到的办法是“借种”,它们会与其他种类的蝾螈交配,然后产卵,不过这些卵中没有任何雄性蝾螈的基因。利用别人的精子唤醒自己的卵子,蓝点钝口螈真的是既聪明又狡猾。
光棍也无妨——那些单性生殖的动物
光棍也无妨——那些单性生殖的动物
光棍也无妨——那些单性生殖的动物

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