火瀑布—燃烧的烈焰之水

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在美国西部的加利福尼亚州内达华山脉上,有一个与大峡谷国家公园和黄石国家公园齐名的胜地,叫作约塞米蒂国家公园(Yosemite National Park)。每年1到2月中下旬,就有无数人汇聚在园内一片开阔的低谷平地上,有慕名前来的游人,有扛着高端照相机的摄影师,当然也不乏看热闹的过客。所有已架好的单反大炮都指向同一个方向,所有人的目光都聚焦在一处,脸上洋溢着期待的神采,盼望着,盼望着,似乎预示着某种奇遇即将从天而降。那究竟是怎样的景象让前来的人络绎不绝,让人甘愿在寒风凛冽中站立,又让人流连忘返恋恋不舍呢?
  名扬天下的火瀑布
  1973年2月末,一个天气晴朗无云的日子,著名摄影师盖伦·罗威尔来到了约塞米蒂国家公园。高达1099米的酋长岩(El Capitan,世界上最大的一块单体花岗岩巨石)拔地而起,峰顶雪水融化,沿着岩壁顺流落下,形成了高约620米的季节性瀑布——马尾瀑布(Horsetail Fall)。夕阳时分,落日的余晖打在岩壁上,如同一张被照亮的巨大屏幕。随着落日的角度越来越偏,阴影开始一点点吞噬岩壁,余晖只能在岩壁上节节败退。突然,在余晖败退到马尾瀑布的一刹那,整个瀑布如同被烈焰点燃了一般,散发出金灿灿的光芒,而这金色光芒,在阴影步步逼近下越发亮得红透,又如同炽热的岩浆从山顶直泻而下。“岩浆”拍打在石壁上激起了层层水雾,像烈火一般在瀑布前翻滚跳动。就在此刻,摄影师盖伦·罗威尔按下快门,捕捉到了这令人叹为观止又极其罕见的火瀑布。而那个时候,盖伦·罗威尔不曾想到,他为火瀑布拍摄下的第一张彩色照片,第一次将它的美丽展现给世人,吸引了无数慕名而来的人。
  火瀑布的形成条件
  马尾瀑布大概是世界上绝无仅有的天然火瀑布。不仅仅是因为它如岩浆般的外表,更是因为它形成的条件也是极其严苛的。那么,这如同岩浆坠落的景象是如何形成的呢?形成需天时和地利。
  首先,马尾瀑布是一条季节性瀑布,它的水源来自酋长岩顶的雪山融水,而雪水融化主要在12月和1月,到2月底就几近水涸瀑亡了。所以,其地利是一定要有充足的雪水供给。至于天时,天空晴朗无云是必须的,并且夕阳和瀑布还要形成特定角度,使得阳光能够正好全部覆盖在瀑布上,而这一角度只有在2月中下旬才会出现。因此,火瀑布只会出现在每年2月最后一两个星期,而每次持续的时间又是极其短暂的,也就那么两分钟左右。并且,火瀑布也并非年年出现。因为如果遇上哪一年雪水不充沛,等不到太阳转到合适的角度瀑布就消失了。加之,2月份是国家公园天气最不稳定的月份,阴晴不定,所以如若没有透亮的天空,马尾瀑布就只能是“银河”而非“烈焰”了。甚至有些摄影师为了拍摄出绚丽的火瀑布,年年苦守在酋长岩下。
  真正的“火”瀑布
  火瀑布,其实曾真实地存在过;火瀑布这个名字,最初是用来命名约塞米蒂公园历史上一条真正的人为火瀑布。大约在19世纪末,一个叫詹姆斯·麦考利的爱尔兰人为了取悦在公园内住宿的游客,将燃烧的红杉树皮从高约1000米的冰川点崖壁上推落,而黑夜中等待在谷底柯里村(Camp Curry)的游客眼前突然出现一条从天而降的真正火瀑布。每天晚上九点,只要有人喊一句“让火焰坠落吧”,火瀑布就能如约而至。自此,这一娱乐项目成为公园的一个传统节目。直至1968年,一方面由于制造火瀑布要浪费大量的红杉树皮,落下的炙热树皮还会对草甸造成破坏;另一方面因为草甸的承载力不足以容纳越来越多的游客,所以公园管理者废除了这一传统。自此,进行了百年的火瀑布“真人秀”节目成为了历史。虽然人工的火瀑布不会再上演,但大自然凭借其鬼斧神工的想象力,为我们创造了更绚烂、奇妙、魔幻的天然火瀑布。
  迷人的光水组合
  每次看到火瀑布的照片,总是难以置信它不是滚烫的岩浆而只是一条被夕阳浸染的瀑布。或许终其一生你都难以追寻到这罕见的火瀑布,但其他光和水组合而成的自然景象,是较容易观赏到的,也是无比的美妙。
  有一种罕见的现象——晕,也是光和水的组合。大气中的冰晶遇到太阳光会发生折射和反射,形成围绕太阳或月亮的环形光环,即日晕或月晕。晕的形成也比较特殊:首先,天空必须有云,云太少晕形成不了,云太多光线又射不到地面;其次空气中必须有足够多的水汽,并且是形似六棱镜的冰晶形式,这样才能发生折射。所以天空中必须是云层较薄水汽充足的卷层云。另外,还需要风的配合。风不能太大,不然打乱了冰晶的排列就不能形成有规律的光折射。晕圈有大有小,有亮有暗,云层中冰晶含量越大,形成的晕圈也就越小越明显。
  最常见的霞当然要数朝霞和晚霞了。霞的形成是因为太阳角度较偏,射入大气层后遇到水汽和悬浮在空气中的微粒而发生了散射。散射过滤掉了那些波长较短的青、蓝、紫色光,而只留下波长较长的红、黄、橙色光,这些光照射到地平面的上空,染红了天空。 因为太阳角度、水汽条件以及云层分布的不同,造就出来的霞景象也是变幻多异的。有的只如抹上了一撇胭脂红,有的却像燃尽了整片天空。
  彩虹,或许是我们能够见到的光与水最完美的结合了。只要空气中有足够多的水滴,太阳光照射在水滴上,发生折射和发射,就能形成那“赤橙黄绿青蓝紫”拱形彩虹。那么,你听说过月亮彩虹吗?这一罕见现象就发生在我们之前提到的夜晚的约塞米蒂瀑布前。顾名思义,月亮彩虹是由于月亮反射的太阳光打在瀑布前的水滴上而在夜晚形成的彩虹。这一景象虽不如火瀑布一年一次,但形成也是需要诸多条件的。首先就是必须有一条水量充沛的瀑布。约塞米蒂瀑布的水源也来自于雪水,所以每年只有夏季才能得见,到8月瀑水就已经干涸了。其次,得益于约塞米蒂瀑布巨大的落差,瀑布坠落时能够激起足够多的水滴形成水雾。然后,还需要天气条件。足够的月光是必不可少的,月亮还不能被云或山遮挡住,不然就只能看到暗淡的月亮彩虹或者什么都看不见。所以,约塞米蒂瀑布的月亮彩虹也只会出现在每年5月到8月晴朗的满月日子里。
  光和水,合适的契机,足够的运气,以及一双发现的眼睛,你就能遇见大自然中那些转瞬即逝又无比奇妙的礼物。
火瀑布—燃烧的烈焰之水
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