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高科技让购物结算更快捷
  供稿/驻外记者 李青
  商场的消费模式近几十年来已经发生了巨大的变化。如今,很多国外超市里安装了自动结账机。顾客购物完,如果不愿意排队等待人工结账的话,就可以用自动结账机,通过扫描商品包装上的条形码,或者用它的承重功能,识别商品及其数量和重量,然后付款。那么不久的将来,我们的购物环境该是怎样的呢?
  在德国,有一家叫“未来商场”的实验性商场,这家店给每一件商品都装上了射频识别(RFID)标签,以管理商品的库存和质量。场内的货架上有上千个液晶屏,显示每种商品的价格。由于商场里安置的这套无线通信系统,商店能确切地知道哪种商品在什么时候需要及时补货,而且能根据商品的销售情况,及时调整商品价格,在必要的时候做促销活动。商场的购物车上有个电子显示装置,顾客只要输入自己想买的东西,屏幕上会立刻显示一个行走路线图,指引顾客快速找到目标商品,节省了时间。顾客如果选好一件商品,马上可以用购物车的电子装置扫描,到门口结账时,因为商场存有顾客的支付信息,所以能快速结账。
  在美国,智能手机普及率已经很高了,一些大型零售商开始尝试手机支付技术。一家叫作斯到普(Stop&Shop)的商场,推出了“扫描它”(Scan-It)的手机应用软件,顾客只要在手机上下载该软件,购物时就能用手机随时扫描商品而自动结算,等购完物就能推着车离开,无需排队人工结账。另一方面,商家在获取了大量顾客购买行为的数据后,便能随时随地向顾客推荐他们可能感兴趣的商品,比如,你买了生菜,手机会立刻提醒你沙拉酱的信息;如果你走到了烘烤材料的货架附近时,根据定位传感信息,商家会发送给你蛋糕粉的电子折扣券。虽然目前大家担心智能手机和物联网应用有着网络安全的隐患,但是可以预见,我们的购物环境会更个性化、更灵活、更方便。
  超音速潜艇,从上海到美国只需100分钟
  供稿/王莹
  你听说过超空泡技术吗?这项技术可以使水下装置以极高的速度运行,典型的技术应用是超空泡鱼雷,它的速度可达到200节,相当于每小时370千米,是最快的水下武器。通常情况下,使用超空泡技术的鱼雷速度接近于高速飞行的直升机。传统的舰船速度在30节左右,如果速度能达到200节,将彻底改变海上交通状况。
  实际上,超空泡是一种奇特的物理现象,随着水下物体运动速度的加快,其所承受的水压反而会减小,一旦水压减小到一定程度时,与水下物体接触的水就会汽化,形成空泡。通过一定的技术手段使“气泡”把整个航行物包裹起来,形成一件“气体外衣”,就可使物体始终航行在自己制造的超空泡内部,从而最大限度地避免水的黏性阻力,实现高速航行。
  哈尔滨工业大学实验室正在进行超空泡技术的研发。从理论上看,新的超空泡技术可以将航速从每小时370千米提升到每小时5800千米。如果以这个速度从上海到美国西海岸,只需要100分钟。如此看来,超空泡技术的应用前景似乎非常美好,但它目前仍然处于理论状态,要想达到如此高的速度,至少需要可靠的火箭动力,这还有待开发。
  当然,超空泡技术也可以造福于普通人,比如制造泳衣。如果可以让小水泡一直附着在泳衣的外围,就可以形成类似超空泡的效果,减少水体的阻力,让人们可以在水里毫不费力地游泳。
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