马蜂与造纸术

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所属分类:百科知识2014年

造纸术是中国四大发明之一,是人类文明史上一项杰出的发明创造。东汉元兴元年(公元105年),蔡伦改进了造纸术,他用树皮、麻头、敝布、鱼网等原料,经过挫、捣、抄、烘等工艺制造的纸是现代纸的起源。公元6世纪到10世纪的隋唐五代时期,我国除麻纸、楮皮纸、桑皮纸、藤纸外,还出现了檀皮纸、瑞香皮纸、稻麦秆纸和新式的竹纸。在宋、元、明、清时期,楮皮纸、桑皮纸等皮纸和竹纸特别盛行,消耗量也特别大。中国古代造纸术使用的原材料基本是树皮、竹子、麻、草及鱼网等,而现代造纸术的原材料主要是木材,人类是如何发现木头可以用来造纸的?这还要从一种能“造纸”的马蜂说起。
  18世纪早期,欧洲普遍使用破布和麻造纸,但随着纸张的需求量不断增大,传统依赖破布和麻的造纸术已经不能满足需求。有一天,法国动物学家列奥谬尔在森林中散步,顺便考察了森林中的马蜂,经过仔细地观察后,他发现马蜂窝的材质实际上就是粗糙的纸。但是,这些纸是如何被马蜂制造出来的呢?传统的造纸原材料是破布,而森林中不可能有破布存在,森林中最多的就是树木,马蜂的窝是用这些树木做出来的吗?如果马蜂能用树木制造出纸张来,那么人类肯定能通过研究马蜂来获取用树木制造纸张的方法,这样木头就可以解决纸张紧缺的问题了。此后的几个月,列奥谬尔认真观察了马蜂的生活习性,他观察到了马蜂在树木中衔取一小点木屑,经过消化后吐出来变成粗糙的纸张。
  1719年11月15日,列奥谬尔向法国科学院提交了如下报告:“马蜂也能像我们一样造出很好的纸,它们从其身边的普通树木中提取了木纤维,经过胃部消化再吐出来就变成了纸。要是我们也有像马蜂用来造纸的木料,我相信我们能造出最洁白的纸,因为这种木料本身是很白的。我认为用木头造纸的研究是非常重要的,因为当前我们用来造纸的破布不是一种经济的原料,而且每个人都知道,纸的需求却与日俱增,而可以使用的破布已经越来越少了。麻的生产还停留在原来的水平 ,更何况外国的造纸厂还在和我们争夺原料。”
  列奥谬尔通过观察会造纸的马蜂的习性认定木头可以用来造纸,但他本人并没有深入地研究用木头造纸的方法,他实际上也没有用木头造出纸张来,因此他没能说服法国科学院继续这项研究。后来德国牧师雅各伯谢弗接手了列奥谬尔的工作,他细致地研究了用木头造纸的可行性,进行了大量的实验,最终分别用马蜂窝和木材制造出了纸张样品。1771年,雅各伯谢弗还完成了一篇关于如何用木头纤维造纸的论文。
  然而,雅各伯谢弗的工作依然没有立即引起足够的关注,因为那时候用破布造纸的工艺已经相当成熟了,造纸厂的资本家们不愿意尝试新的木头造纸方法。直到19世纪50年代,造纸行业才开始打破传统,使用木头造纸。据说第一张用木头制造的纸非常糟糕,后来随着工艺的不断改进,直到19世纪末木浆造纸术才逐渐取代传统的破布造纸术。时至今日,我们生活中使用的大多数纸张都是利用木浆造纸术制造的。
  有趣的是,如今这种教会人类用木材造纸的马蜂的学名就是“造纸胡蜂”,这是1791年德国博物学家路德维希命名的,如此命名正是由于它能造纸的特点。
  【责任编辑】张小萌
马蜂与造纸术

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