为什么我们喝牛奶?

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所属分类:百科知识2014年

全世界大约有6000种哺乳动物,每种动物的奶都很独特。然而,全球超市里97%以上的乳制品源于一种动物——牛。为何我们大多数人只喝牛奶?
  人类何时开始喝牛奶?
  科学家证实,最早一批奶牛是在欧洲中部饲养的,人类在约7500年前就开始喝牛奶。
  为了研究畜牧发展史,一些科学家使用了新方法。他们不是进行考古挖掘,到牧区去寻找牲畜的尸骨,而是从人类的DNA分子中寻找可以证明饮用牛奶的证据。科学家在研究中利用了这样一个事实:只有特殊的酶可以吸收乳糖,那些缺乏这种酶的人无法消化吸收奶和奶制品,因此他们养奶牛就没有任何意义。
  人们不禁要问,存在着能够吸收牛奶的基因这一事实能够帮助我们了解7500年前的事情吗?答案非常简单,现在绝大多数欧洲人可以饮用牛奶,而我们的祖先不具备这样的能力,基因学家和人类学家得到的数据证明了这一点。
  很显然,如果没有畜牧业的发展,能够分解乳糖的基因就无法传播,无法达到目前几乎人人可以喝牛奶的水平。携带“牛奶基因”的人越来越多的原因是,祖先让我们食用这种营养品以弥补其他食品的不足,从而提高了人类生存和繁衍的机会。
  牛奶为何独霸天下?
  欧洲人最早喝的是羊奶。大约1万年~8000年前,3种西方人熟知的产奶动物被驯养,最早是山羊和绵羊,然后才是奶牛。3种动物都被人类饲养以改善其秉性和产奶量,但对奶牛的驯化最为成功。欧洲奶牛的祖先是外形酷似公牛的野牛。欧洲野牛凶猛、顽劣,但几个世纪的人工饲养繁殖已将其转化成温顺的动物,竟然会排队等待挤奶。牛奶的统治地位并不只归功于奶牛的高产及慵懒性格。牛乳能自我分离成油脂和奶,所以能被做成便于饮用的饮料,还可制成甘甜味美的奶油食品,其脂肪含量与人乳相差无几,味道易于被人接受。而且,它相对柔和,能制成不同风味和稠度的奶酪。
  我们为何要放弃
  其他哺乳动物的奶?
  然而,我们为何放弃食用其他哺乳动物的奶?以山羊为例:山羊奶香味更浓,营养更丰富,有人觉得它比牛奶更好喝。在哺乳动物中,山羊是所有同等大小动物中产奶最多的,如果不是因为体型太小,它们会成为乳制品的首选。但产奶的山羊充其量只有纽芬兰犬一般大小,每天的平均产奶量只有几加仑,另一个缺点是山羊奶很难制成黄油。在中东和非洲部分地区,气候干旱,有时骆驼奶是唯一的水源,但它也不容易获取。哪怕在哺乳期内,普通骆驼一天也只产奶两加仑。骆驼奶的固体含量低,不能被加工成黄油或奶酪,只能喝掉。为了保持水分,骆驼消耗的钠约是牛的8倍,所以,它们的奶带点怪怪的咸味。
  【责任编辑】蒲 晖

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