火星的七个探测器

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所属分类:百科知识2014年

美国火星大气与挥发演化探测器在历经10个月的旅程后,于9月21日进入火星轨道。印度的“曼加里安”号火星探测器紧随其后,于24日抵达火星轨道。随着这两个地球访客的加入,火星轨道上共有5个探测器在执行任务,再加上已在火星表面上工作的“机遇”号和“好奇”号火星车,这7个探测器正源源不断地为我们传回关于火星这个红色星球的数据信息。
  1.“2001火星奥德赛”号探测器
  发射时间:2001年4月7日
  入轨时间:2001年10月24日
  这是一颗美国宇航局的火星探测卫星,其名称受美国一部著名的科幻影片的启示。它的任务除了寻找火星上水与火山活动的迹象外,还成为了后来登陆火星的探测器与地球联络通信的中继站。2003年,“奥德赛”号上的伽马射线光谱仪发现了有大量的水存在于火星广大地区,南极和北极点的地表之下有大量的水冰。这一发现被随后的“凤凰”号火星探测器所证实。
  2.“火星快车”号探测器
  发射时间:2003年6月2日
  入轨时间:2003年12月25日
  欧空局“火星快车”探测任务包括两部分:“火星快车”号探测卫星与“猎犬”2号登陆器,不过后者的任务失败,但前者至今仍忠实地围绕着火星,成为其人造卫星。“火星快车”探测器重达2吨,上面携带了欧洲国家的7台科学仪器,取得了许多极具科学价值的资料,如发现甲烷及南极冠的水冰。
  3.“机遇”号火星车
  发射时间:2003年7月7日
  着陆时间:2004年1月25日
  美国的火星探测漫游者包括一对“双胞胎”火星车——“勇气”号和“机遇”号,它们先后被送上火星进行实地考察。它们原本设计工作寿命只有3个月。美国宇航局与“勇气”号最终失去联系的时间是在2011年,而“机遇”号至今仍在火星上跋涉考察,并已打破地球外无人探测车移动的距离纪录。
  4.火星勘测轨道飞行器
  发射时间:2005年8月12日
  入轨时间:2006年3月10日
  火星勘测轨道飞行器搭载了6台仪器,其中的高分辨率成像科学设备为火星表面拍摄了前所未见的清晰照片,展示了这颗红色行星拥有的独特地质特征,同时也为今后火星地表任务寻找适合的登陆地点。这张著名的图片展示的是火星“维多利亚”陨石坑。还有一些图片则捕捉到流体流过的痕迹。
  5.“好奇”号火星车
  发射时间:2011年11月26日
  着陆时间:2012年8月6日
  美国的火星科学实验室(即“好奇”号火星车)是迄今最庞大、最复杂、最昂贵同时也是最先进的火星探测器,它肩负着在火星上寻找生命元素的特殊任务。它通过钻探获取火星岩石样本进行分析,以确定火星上是否有水,是否有或曾经有适合生命存在的环境。
  6.火星大气与挥发演化探测器
  发射时间:2013年11月18日
  入轨时间:2014年9月21日
  该探测器重2.45吨,将利用所携带的8种仪器调查火星的上层大气,帮助了解火星大气层的气体逃逸对火星气候与环境演变所产生的影响。这也是美国发射的首个专门执行这一使命的探测器。科学家认为,远古火星曾拥有浓厚的大气层,且表面存在大量液态水。但随着时间的推移,火星大气层中的大部分气体逃逸到太空中,表面的液态水也逐渐消失,火星从可能适合微生物生存的行星,最终变成了一个冰冷的荒漠。
  7.“曼加里安”号探测器
  发射时间:2013年11月5日
  入轨时间:2014年9月24日
  作为首个抵达火星的亚洲国家的探测器,印度“曼加里安”号重1.35吨,携带4台科研设备和1架彩色摄像机,它将分析火星的形态、矿物和大气等特征,特别是要寻找甲烷的证据。它采集的数据将有助于更好地理解星球形成原理、生命产生原因、宇宙物质存在等。图为探测器在7300米高度拍摄并传回的首张火星图像。
  【责任编辑】庞 云

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