2014年另类诺贝尔奖出炉

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前不久,2014年另类诺贝尔奖揭晓。算上今年,这场略显荒谬的另类“诺贝尔奖”的颁奖活动已经举办了整整24届,在给看似荒唐的研究成果一本正经颁奖之余,也意图激发起人们对科学、医学以及技术领域的关注。
  物理学奖:香蕉皮到底有多滑
  2014年另类诺贝尔奖的物理学奖颁发给了日本的4位学者,因为他们研究了香蕉皮到底有多滑。
  为了最真实地还原踩香蕉皮意外滑倒的现场,他们专门设计了一套实验装置——在一块常见的地板材料制成的平板下,安装一台力传感器测量垂直方向和两个水平方向的受力情况,平板上面则铺上一块精心准备好的香蕉皮。然后怎么做?当然是用脚踩上去!
  他们的结论是,新鲜的香蕉皮内面朝下放在油毡上被人踩到时的摩擦系数最小,甚至比抹了润滑油的金属板之间的摩擦系数还要低;而且,香蕉皮确实要比其他水果的果皮更容易让人滑倒。
  神经学奖:看,那里有张脸
  人类对脸有着超凡的敏感度,以至于常常在压根就没有脸的地方看到一张张诡异的脸。
  人类的这种“脑补”能力从何而来?为了解答这个问题,加拿大多伦多大学的李康教授和同事设计了一系列实验。
  实验结果显示,大脑右侧梭状回面孔区不但会处理真实的人脸信息,同时也可能通过沟通来自初级视皮层的视觉信息和来自前额叶皮质的信息,在关于人脸的空想性错视过程中发挥作用。此外,全脑分析的结果表明,前额叶皮质和腹侧枕颞皮质等脑部区域的神经也一同构成了处理人脸空想性错视的神经网络。当人们观察到类似人脸的特征时,这些神经元会活跃起来,将各种特征整合成一张脸——有了这套自上而下的神经网络,只要眼前出现一星半点“那可能是张脸”的线索,我们都能将它脑补成一张人脸。
  心理学奖:夜猫子更自恋
  获得2014年另类诺贝尔奖心理学奖的是西悉尼大学的乔纳森等几位学者,他们发现,作息时间可能和“暗黑三合一”——自恋、权术主义和心理变态有关。
  研究者发现,晚睡晚起和“暗黑三合一”之间确实存在联系。首先,它们都受到遗传因素的影响,这保证了它们可以同时从祖先那里继承下来;另外,夜间活动往往意味着寻找短期伴侣,所以,习惯夜间作息的人很可能更冲动、爱冒险、寻求刺激、外向、不太尽责,也不太随和。总而言之,这些人更加自我,而不是把集体放在首位。
  为了验证这个假设,乔纳森等人找来263名大学生,测试他们的人格特质和作息习惯,结果印证了研究者的假设:晚睡晚起的大学生在“暗黑三合一”维度上得分更高。
  公共卫生奖:养猫影响心理健康
  2014年另类诺贝尔奖的公共卫生奖颁给了捷克布拉格查尔斯大学的弗莱格尔教授等几位科学家,以表彰他们在养猫对人类精神健康影响方面的发现。弗莱格尔等人认为,寄生在猫肠道中的弓形虫不仅会侵入人类的大脑,而且还会改变人们的人格和行为,甚至可能通过诱发自杀、事故和精神疾病而间接“谋杀”被感染者。
  此前已有研究发现,弓形虫感染可以让啮齿类动物出现行为改变:它们变得不再害怕甚至喜欢猫咪的气味,反应性和警惕性都有所下降。弗莱格尔等人发现,类似规律似乎也出现在受感染的人类身上。
  研究者还发现,弓形虫会让受感染者的反应灵敏性下降,这可能导致事故发生率的增加。为此,他们专门调查了军队中的3890名司机,发现弓形虫感染与事故的发生率呈正相关。
  除此之外,研究人员还研究了弓形虫与精神分裂症之间的关系。
  生物学奖:狗便便时能感知方向
  如果给你一份数据,内容是分属37个品种的70只狗在两年时间里的1893次排便和5582次排尿,你会拿来做什么?
  一个叫海内克·布尔达的人和他的团队从中发现:狗狗在排泄的时候是能感知到地球磁场,并按照磁场决定身体方向的。他们凭借此项研究获得了2014年另类诺贝尔奖的生物学奖。
  研究者在论文里骄傲地宣布:这是首次证明狗能感知地磁场;研究提供了一种可测量且明白无误的哺乳动物行为学磁场反应;证明狗对磁场的极性有高度的敏感性,从而“打开了磁感知研究的新天地”。
  医学奖:用腌肉治疗流鼻血
  2014年另类诺贝尔奖的医学奖颁发给了一位美国医生和一位印度医生。睿智无比的他们发现了治疗鼻出血的新办法——塞上腌猪肉条。
  研究者们当初正是因为用精心制作的腌猪肉作为填塞物填塞到一个血小板无力症患儿的鼻腔才止住了出血,挽救了患儿的生命。这种方法不仅快速有效,且安全无副作用。事实证明,患儿的鼻腔确实在24小时内完全停止出血,并在治疗后72小时,患病孩子病愈出院。可见腌猪肉的神奇功效。
  腌制猪肉为啥能止血?可能的解释是,高盐可以造成显著的黏膜水肿,而水肿可以使得附近的血管产生一种生理填塞现象,进而达到止血的目的。
  艺术奖:画越丑,手越痛
  2014年另类诺贝尔奖的艺术奖颁发给了意大利的3位科学家,他们用激光射到那些正在观看丑陋艺术品的人的手上,以测量人们感知疼痛的能力。
  在这项研究中,几位科学家招募了男女各12名受试者,让他们从达·芬奇、毕加索和波提切利等艺术大师的300幅作品中,挑选出他们自己认为最丑陋和最美丽的作品。接下来,科学家要求受试者盯着他们挑选出的作品看;与此同时,科学家会朝他们手上发射短激光脉冲,以产生刺痛的感觉。
  根据受试者给自己感受到的疼痛所打分数,观看美丽作品时,他们所打的分值要比观看丑陋画作时低大约1/3;科学家还对他们的脉冲电活动进行了电极测量,结果也显示,受试者在观看美丽画作时,对疼痛的反应有所减弱。
  【责任编辑】赵 菲
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