阿登森林的钢铁风暴

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阿登战役是第二次世界大战中德军在西线的最大阵地反击战,该战役之后,德军再无力量可补,当之无愧地被后人称为“历史的转折”。
  西线无战事
  1944年6月6日,历史上最大规模的登陆作战在法国诺曼底展开,百万盟军跨过英吉利海峡,对德军占领的欧洲发起了气势磅礴的大反攻,第二战场正式开辟。经过两个多月的艰苦作战,法国首都巴黎于8月25日被解放,诺曼底战役胜利结束,盟军在西欧已经站稳了脚跟。
  在激烈的诺曼底战役中,德军遭受了沉重的损失,其伤亡7.3万人,被俘4.1万人。随着盟军的胜利进军,德军开始仓皇向法国东部和低地国家进行大撤退。看到对面一触即溃的德军,盟军上下普遍产生了轻敌思想,他们认为只要再发动一两次有力的重击,德国就将被彻底击败。在这种轻敌思想的影响下,盟军制定了“市场-花园行动”,计划先以三个空降师的兵力突袭并夺取荷兰境内的一系列重要桥梁,然后地面部队迅速推进并与占领桥梁的空降部队汇合。一切顺利的话,这次战役结束时盟军将会进入德国本土,战争有望在圣诞节之前结束。正当盟军乐观地进行战役准备时,德军却在荷兰对残兵败将进行休整,从德国本土增援的部队也不断到来,德军的战斗力正在恢复。
  1944年9月17日,“市场-花园行动”正式实施,在初期空降和地面进攻中盟军进展顺利。德军方面,立即组织部队顽强抵抗反击,他们挡住了盟军地面部队前进的步伐,并对伞兵进行围歼。9月25日战役结束,盟军伤亡近两万人,其中大部分都是精锐伞兵,而德军的损失还不到1万人。对盟军来说,“市场-花园行动”的失败不仅损失了人员,而且还消耗了大量的物资,这使得盟军在短期内无法再进行大规模作战。
  在“市场-花园行动”之后,盟军又发动了几次小规模作战,但此时的战线已基本稳定在德国边境,整个西线陷入了短暂的平静之中。
  德军各条战线都在撤退,但撤退却改变了德军的处境:
  防御战线的缩短,让德军的兵力反而更加集中!
  战线距离本土越来越近,让德军能更快地得到人员和武器的补充!
  欧洲优秀的公路和通信网络,让德军能快速调动部队进行联络!
  上面这些改变让自大的希特勒相信德军依然强大,准备向对手发起致命一击!
  2500辆坦克的钢铁对决美德两军的战略部署
  美军
  乔治·巴顿上将,指挥第3集团军,任务是解除巴斯托尼之围,并从南向北对德军发起反攻。
  考特尼·霍奇斯上将,指挥第1集团军,任务是阻挡德军进攻,并趁机对德军发动反攻。
  安东尼·麦考利夫准将,指挥第101空降师,任务是坚守巴斯托尼。
  德军
  约瑟夫·迪特里希上将,指挥党卫军第6装甲集团军,任务是向西北方向进攻最终占领安特卫普。
  哈索-埃卡尔德·冯·曼陀菲尔上将,指挥第5装甲集团军,任务是向西进攻最终占领比利时首都布鲁塞尔。
  埃里希·布兰登贝尔格上将,指挥第7集团军,任务是向南进攻并保护德军侧翼的安全。
  古斯塔夫·阿道夫·查根上将,指挥第15集团军,任务是牵制北部的美军。
  在阿登战役中,美军前后投入了24个步兵师和和10个装甲师,总兵力61万人,坦克1616辆,火炮4155门,飞机6000架。
  在阿登战役中,德军前后投入了20个步兵师和8个装甲师,总兵力30万人,坦克780辆,火炮1660门,飞机2400架。
  帝国反击战
  1944年对于德国来说是命运急转直下的一年,强大的苏联红军在东线发动了一系列大规模反攻,基本将德军赶出了苏联国土,红色风暴已经开始席卷整个东欧。盟军开辟的第二战场对德国更是雪上加霜,德军不得不面对两线作战的不利局面,失败已经不可避免了。
  1944年深秋,东西两线都出现了难得的平静,这让希特勒和他的将领们有时间计划一次大规模的反击作战。经过权衡,德军最终将反击地点选择在法国、比利时和卢森堡三国交界处的阿登森林,当时这里仅有少量缺乏战斗经验的美军驻守。为了迷惑对手,德军将这次作战命名为“守望莱茵河”,使盟军误以为德军正专注于对本土的防守。
  德军计划集中兵力对阿登地区的美军防线实施突然袭击,突破防线后机械化部队快速穿越阿登森林并强渡马斯河,然后向北攻占比利时首都布鲁塞尔和重要的港口城市安特卫普。战役目的一旦达成,德军将切断西线盟军的补给并围歼对手的大量部队。希特勒甚至幻想凭借反攻的胜利与盟军和谈,然后集中兵力与苏联在东线进行最后的决战。
  出其不意的突击
  1944年12月16日凌晨5时30分,德军向对面的美军阵地进行了猛烈的炮击。炮击结束后的8时整,德国三个集团军撕下伪装从三个方向发起进攻。德军的虎王重型坦克和豹式中型坦克发出震耳欲聋的怒吼,宽大的履带裹挟着泥土和积雪向美军阵地碾压过来,那些缺乏战斗经验的美军士兵都被吓傻了。德军很快就突破了美军的前沿阵地,他们迅速向纵深方向推进。
  面对气势汹汹的德军,美军方面人员只有几个训练不足的步兵师,坦克和反坦克武器也很少,根本无法与凶悍的德军装甲部队抗衡。进攻期间的大雾天气对于盟军更是雪上加霜,其占绝对优势的空中力量无法发挥作用,只能眼睁睁看着滚滚而来的德军突破自己的防线。
  德军在突入纵深后立即对沿途的美军进行迂回包抄,位于中路的德国第5装甲集团军在西尼·艾佛尔地区包围了美国第106步兵师的两个团,在突围无望的情况下这些美军放下武器全部投降,总共有超过7000名美军官兵成为俘虏,这次集体投降事件被美军视作“二战”中欧洲战场最严重的挫败。
  随着战斗的进行,美军开始修筑防御阵地阻击德军,德军遇到越来越多的抵抗,前进速度明显慢了下来。到12月26日,奋力拼杀的德军终于接近了马斯河的渡口,他们在阿登地区形成了一个东西长100千米,南北宽60千米的突出部。因为这个突出部的形成,美军也将阿登战役称为突出部战役。如鲠在喉的巴斯托尼
  巴斯托尼是阿登突出部南面的一座小镇,这座小镇在德国的进攻轴线上,具有非常重要的战略意义。美德双方都清楚其重要性,因此在阿登战役爆发的第二天,就有两支美军部队进入该镇,他们成功粉碎了德军先头部队夺占巴斯托尼的企图。与此同时,盟军最高统帅艾森豪威尔急令美国第101空降师火速赶往巴斯托尼,于12月19日到达后立即在周边构筑防御阵地。
  就在第101空降师抵达后的12月20日,德军集中了包括两个装甲师在内的3个师的兵力对巴斯托尼展开围攻,此次围攻遭遇到第101空降师的坚强防御,德军无法前进半步。入夜后,德国第2装甲师绕过巴斯托尼继续向西前进,刚赶到的第5伞兵师接替了它的位置。
  12月21日,德军对巴斯托尼的围攻达到高潮,德国步兵在坦克的配合下一次次向美军发起冲锋。巴斯托尼外围的许多阵地多次易手,美国伞兵甚至与冲入阵地的德军展开肉搏战。拼尽全力的德军还是没有拿下巴斯托尼,不过他们切断了巴斯托尼与外界联系的最后一条公路,这座小镇被包围了!
  美军第101空降师面临严峻的局面,他们缺乏弹药、食品和其他物资,在寒冷的夜晚,士兵们只能待在像冰窖一样的散兵坑内。德军的炮击从来没有停止过,此外美国伞兵还要面对德军的小规模突袭和渗透。尽管如此,美国伞兵们依然坚守着阵地。
  12月25日,第101空降师迎来了圣诞节,虽然他们仍被围困,但已度过了最艰难的时期。12月26日凌晨2时30分,一支美国坦克部队终于杀开一条血路冲进巴斯托尼,德军的包围被打破。在阿登战役中,巴斯托尼牵制了德军大量兵力,并对其侧翼造成严重威胁,它就像是一根鱼刺,死死地卡在德国人的喉咙里。
  巴顿的铁拳
  德军的大规模进攻12月16日就已全面展开,但盟军指挥部直到第二天才确认了德军进攻的真实性。面对危机,盟军总司令艾森豪威尔立即命令第82和第101空降师火速占领战略要地以减缓德军的前进速度。12月19日,艾森豪威尔在法国的凡尔登召开高级将领会议,决定采取北守南攻的方案。北面的第1集团军负责挡住德军向西和向东的进攻,南面的第3集团军向北攻击德军形成的突出部,而第3集团军的指挥官正是大名鼎鼎的巴顿。
  12月20日至22日,巴顿开始反击准备,仅仅两天,第3集团军就完成了各项准备工作。12月22日凌晨6时,第3集团军麾下的第3军首先向德军发动进攻。12月23日,一直笼罩在阿登突出部上空的浓雾终于散去,天气开始放晴。上千架盟军飞机蜂拥而至,它们掩护着巴顿的进攻,还对德军的进攻部队和后勤补给车队狂轰乱炸,德军损失惨重。
  盟军空军前来助战时,巴顿的部队开始对德军反击。12月26日,美国第3集团军下第4装甲师的第37坦克营冲进巴斯托尼包围群,成功地解救了被围部队。以巴斯托尼为基点,第3集团军开始投入更多兵力,将战线推向北方。
  就在巴顿的第3集团军向北反攻时,突出部北面的第1集团军正承受着巨大压力,此时德军已占领了距离马斯河仅6千米的塞勒斯。12月25日,德军进攻形成的突出部达到最大,但由于人员装备的损失和补给不足,已是强弩之末。就在这一天,德国第2装甲师与美国2第装甲师爆发激战,德军损失了绝大部分坦克和士兵,部队被迫后撤。1944年的最后几天里,阿登地区的形势开始向有利于盟军的方向发展,即将到来的1945年对德军必将凶多吉少。
  回到原点
  1945年1月1日,不甘失败的德军发起了代号为“地板行动”的空中作战,1000多架德国飞机对盟军战线后方的机场发动突袭。在阿登南面,德军发动了“北方行动”的地面攻势,想要通过对法国阿尔萨斯的进攻分散对手的注意力。与此同时,位于突出部内的德军也开始转入进攻,他们想为取胜进行最后的努力。
  就在德军频繁进攻之时,盟军却在策划更大胆的行动。盟军计划以蒙哥马利的英军和巴顿的第3集团军南北对进,将突出部拦腰斩断,进而包围并歼灭留在突出部内的德军部队。1月3日,英军的加入使得盟军的反攻力量大大增强,面对压力德军只能且战且退。1月8日,希特勒终于下达了撤退命令。
  1月12日,为了减轻西线盟军的压力,苏军发起了维斯瓦河-奥德河进攻战役。面对东线的危机,德军不得不火速将包括党卫军第6装甲集团军在内的许多精锐部队调往东线,阿登突出部的德军数量急剧减少。面对兵力下降的德军,美国第1集团军和第3集团军终于在1月16日胜利会师。在之后又经过了近半个月的艰苦作战,盟军将德军赶回到战役开始前的位置,阿登战役到此结束。
  阿登战役中的坦克
  虎王重型坦克
  虎王重型坦克于1944年开始装备德军,其安装了威力强大的长管88毫米炮和厚重的180毫米装甲,车重达到了破纪录的70吨。虎王重型坦克拥有“二战”坦克中最强的火力和防御力,它能够在2000米的距离上击穿对手的任何一种坦克,而对手在1000米距离上无法击穿它的前装甲。虎王重型坦克的缺点是机动性差和产量低,不适于大规模战争的需要。
  阿登战役中德军选用了相当数量的虎王重型坦克,它们在战斗中表现优异。在战役中损失的虎王重型坦克绝大部分是被乘员主动放弃的,因为当时德军油料不足,而坦克本身又不断出现机械故障。
  M4中型坦克
  M4中型坦克于1941年开始装备美军,其安装了一门威力较小的短管75毫米炮,装甲只有63毫米厚,车重30吨。M4中型坦克性能平庸,火力和防御力都很一般,不过这种坦克机动性好、可靠性高,便于大量生产。“二战”中,美国一共生产了48000辆M4中型坦克,M4坦克构成了美军坦克部队的绝对主力。
  阿登战役中参战的美军坦克绝大部分都是M4中型坦克,尽管性能上不如对方的虎王重型坦克和豹式中型坦克,但凭借着众多的数量和良好的可靠性,M4中型坦克还是压倒了进攻中的德军。
  战争结果
  德军损失:10万人伤亡或被俘虏,600辆坦克和自行火炮被击毁
  盟军损失:美军——10万人伤亡或被俘虏,800辆坦克被击毁;英军——1500人伤亡或被俘虏
  从人员伤亡和装备损失上看,双方似乎是打了个平手,战线也回到了战争前的位置,给人一种什么都没有发生过的错觉。
  战争意义
  从深层次上看,阿登战役对德军是灾难性的。首先发起进攻的德军不但没有达到任何目的,还损失了大量富有作战经验的部队和数量有限的技术装备。1945年2月,当盟军和苏军开始向德国本土发起进攻时,德军发现手头上已经没有足够的预备队,因为那些部队早在一个多月之前就被阿登的“暴雪”吞没了。
阿登森林的钢铁风暴
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