秋夜山谷寻萤

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夜晚,乡野一片漆黑,耳边上演着昆虫鸣奏曲,在你伸手可及的地方,星星点点闪着绿色的荧光,那是在夜间飞舞的精灵——萤火虫,这似乎是在童话里才能看到的场景。如今的我们,和萤火虫的距离越来越远,仿佛已无从寻觅它们的踪影。殊不知,就在城市周边的一些山林中,依然可见萤火虫在夜空中画下绿色的轨迹;而且,那些美丽的荧光也不只是在夏季才能看见。这个十月,“守望萤火”的队员前往湖北黄陂郊区的山林,去寻觅那黑夜绿光的神秘景象。
  秋萤浪漫
  十月的夜晚,天空晴朗,凉气袭人。我们此行的目的地是湖北省黄陂外的一座小山。黄陂位于长江中游北岸,是江城武汉生态环境最好的一个市辖区。这儿有繁茂的植物,清澈的水源,常年雨量充沛,四季分明,正是萤火虫喜欢的乐园。我们相信能在这里邂逅一场浪漫的秋萤之旅。
  在大多数人的印象中,只有夏夜的空中才有飞舞的萤火虫。其实不然,秋天和春天也有部分地区萤火繁盛。因为萤火虫有很多种类,全世界一共有大约2000种,它们进入成虫阶段的时间不同,因此发光的时间也有所区别。每年三月,正是台湾阿里山区黑翅萤快乐起舞的季节;有一些种类的萤火虫可以度过整个秋季,直至十二月才慢慢消亡;而在黄陂地区,胸窗萤会在十月跳起一年中的最后一支舞。
  经过一个多小时的车程,大客车终于在一条乡村公路上停下。车门一打开,清新的空气马上涌了进来。这时的路口竖立着刺眼的路灯,随着赏萤队伍的前行,灯光渐渐黯淡下来,我们转进一条崎岖不平的荒野小路,在黑夜的山林里前行,空气中弥漫着一股甜甜的草木气息,借着明亮的月光,隐约可见远处山丘一片黑压压的轮廓。导游拿出了一个用红布包住的手电筒,这样在照明的同时可以减少对萤火虫的伤害。
  荧光短暂
  “呀!萤火虫!”一个小朋友充满惊喜的叫声掀起了人群的激动,我抬头看向路边的荒野,许多绿色的小光点在远处翻动飞舞着,它们就像从天而降的星星,把眼前的森林变成了最浪漫的梦境。萤火虫的光芒闪耀明亮,这是因为萤火虫有着世界上效能最高的光,它们尾部发光细胞中化学反应产生的能量几乎85%全都用来发光。
  萤火虫的发光效率是现代光源效率的几倍到几十倍。近年来国内外已经开始研究萤火虫的发光原理,发明了高效能LED灯等一系列模拟萤火虫发光原理的新技术。若此类新技术在未来世界中能够广泛应用,人类对能源的节省就能迈出新的一步。
  那一闪一闪的光芒是萤火虫雌、雄虫之间传情达意的工具。亮,灭,再亮,再灭,萤火虫们会以精准的时间间隔彼此之间发送信号。动物学家们已经探明,雄性萤火虫并非凭借雌性萤火虫的色彩、亮度或闪光的持续时间来辨认自己的情侣,而是以雌性萤火虫呼应自己的闪光速度为依据。每天日落后,萤火虫开始活跃,不过发光是耗能活动,一只成虫一晚上也就发光2~3个小时。萤火虫会抓紧一切时间追求异性,雄虫以固定的频率闪动着亮光,耐心等待着雌虫的一次回应,如果没有反应,雄虫就会飞往别处另寻“佳人”。
  不过这幽幽的光芒有时是为了传达爱意,有时也可能是致命的信号。在美洲,有一类专门捕食萤火虫的女巫萤,它们的雌虫会模仿猎物萤火虫雌萤的求偶信号,吸引雄萤前来求偶并吃掉它们。
  美丽的事物转瞬即逝——这句话用在萤火虫身上一点也不为过。萤火虫一般一年发生一代。
  像蝴蝶一样,它们要经历生命的各个阶段:卵、幼虫、蛹,之后蜕化成能发荧光的成虫。从幼虫到成虫的蜕变需要10个月的时间,而发育好的成虫寿命却只有7~10天。在这短短的几天内,它们要赶紧发光,完成求偶、交配和产卵。也就是说,它们一生中最美丽的时光,正是它们生命里最短暂的阶段。
  小虫神奇
  在草丛里行走时,如若仔细观察,还能看见那些闪着荧光的小虫的真身。它们就静静地趴在草叶上,若不是“屁股”后面一闪一闪的亮光,还真看不出和别的小虫子有什么区别。萤火虫和其他昆虫一样,也是有头、胸、腹三部分,一般的成虫体长都在1厘米左右,只有少数种类能达到3厘米。这种属于鞘翅目萤科的昆虫,在我国有大约200种,大多数种类的萤火虫成虫都会发光,神奇的是,所有的萤火虫幼虫也都会发光。不过成虫发光是求爱的语言,而幼虫发光是警戒天敌的信号。萤火虫晚上活跃,白天就躲在草丛中或树叶背后休息;也有一些萤火虫是日行性的,它们在白天求偶,这种萤火虫不会发光,比如窗萤、锯角萤等。
  萤火虫看似小清新,却是稀奇古怪的掠食者。幼虫们喜欢吃“肉”,蜗牛、淡水螺类和鼻涕虫是它们最常捕食的食物。此外,它们也会取食生物的尸体。萤火虫捕捉猎物时会先释放麻醉物质,再将含消化酶的物质注入猎物身体,把肉分解,像喝汤一样把猎物吃掉;而萤火虫成虫通常以露水为食,也有一些萤火虫在成虫阶段从不取食。
  我们此次选择黄陂寻找萤火虫,是因为这里的自然环境较好,而萤火虫正是一种生态指标性生物,它们对空气、水质、土壤、植被的环境质量要求都很高。一个地方的萤火虫多,表明生态环境保护得很好;反之,一个地方看不到萤火虫,表明这里环境污染严重。在众多因素中,对萤火虫的生存影响最大的是光,人工照明设施如果过度铺设,会扰乱成虫求偶的光信号,使之无法交尾繁殖。
  何处寻萤火
  2002年,“守望萤火”的发起人付新华老师曾做过关于萤火虫的街头调查,调查结果很让人吃惊:40%的市民无所谓萤火虫的消失,74%的人不知道萤火虫是什么,90%的孩子没听说过“车胤囊萤”的故事。我们不免为此难过,那些给我们祖先带来无限诗情的美丽生灵,慢慢就要被人忘却。也许不久的将来,我们只能在标本馆里见到它们。
  在国外,萤火虫一直是具有开发价值的旅游资源。譬如日本就制定了专门的萤火虫保护法规,将萤火虫的保护与旅游相结合,设立了十多个萤火虫自然保护区,既保护萤火虫,又可以创造可观的经济效益。此外,日本国内有千余个民间萤火虫保护组织,政府和民间都将萤火虫作为科普和自然教育的材料。而在国内,萤火虫相关的研究和保护刚刚处于起步阶段。对萤火虫的保护和旅游价值的开发,我们一直主张人去到野外,去萤火虫的家园静静欣赏它们,不要打扰就好。可惜的是,时下一些商家大量捕捉野外萤火虫,作为七夕或者情人节礼物进行贩卖,为了我们能继续看到有萤火虫的天空,呼吁大家请抵制萤火虫买卖。
  时间不知不觉过了10点,野外仍有点点萤火。绿光闪闪,四处舞动,这让经过半天旅途而一身疲倦的我备感温馨,同行的孩子们依然沉浸在萤火虫的世界之中。萤火虫带给我们美丽的记忆和无限的浪漫,我们也要留给它们一方纯净的空间。“童年里有萤火虫的记忆是多么美好的一件事”——这是“守望萤火”的心愿,也是我们每个人共同的心愿。
  (责任编辑/李平)
  此次活动组织者是华中农业大学的付新华副教授,他是国内从事萤火虫研究的第一人。自2000年起,付新华就不断往返于各地,对当地萤火虫种群进行调查研究,先后发现并命名了雷氏萤、武汉萤、穹宇萤等多种萤火虫。近年来,因痛感萤火虫数量的锐减,他又积极投身萤火虫保护事业,通过讲座、著述、摄影等形式,向公众传达科学赏萤、保护萤火虫栖息地的理念,并成立国内唯一一家萤火虫环保组织“守望萤火虫研究中心”。
秋夜山谷寻萤
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