竹子流水有玄机

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只上夜班的流水竹子
  在广西壮族自治区贵港市三多村有一片竹林,这里的竹子会流出清水,当地人还用这片竹子来生产竹子水售卖。要说这座流水的竹林“工厂”还真是奇妙,它只在风平浪静的夜晚才会开工。就是说,竹子要想出水,必须同时满足两个条件,须是晚上,而且绝对不能刮风。
  满足了这两个条件,人们就可以在竹壁上钻孔了,刚刚钻下去,清澈的水滴就从洞口流了出来。无论钻孔的位置高低,在什么部位,竹子都可以出水。在没有风的夜晚,一般从晚上8点到第二天早上6点左右,竹子都能持续出水。在适宜的天气条件下,一根粗壮的成年竹子一个晚上可以流出十二三斤水。
  在竹子身上钻一个小小的洞,一晚上就可以流出如此多的水,这些水来自竹子的什么部位呢?我们知道,竹节都是空心的,难道水藏在里面?
  尋覓藏匿的“輸水管道”
  把竹竿锯开之后,很明显地能看出竹节里的确完全是空的,可是一滴水都没有。竹竿这种空心而多节的结构并不是为了蓄水,而是为了赋予自己足够的强度,抵御大风之类的冲击,这样它才可以长得又高又大。既然竹节里面不是储水的地方,那就只有竹壁了,但坚硬厚实的竹壁哪里会有储藏水分的空间呢?
  我们把竹壁横切,横截面上有一些小黑点,看起来并不引人注意。为了弄清楚水到底藏在哪儿,我们再把竹子竖着劈开,这时就会发现竹壁由许多纤细的导管组成,而横截面上的小黑点正是导管的洞口。一条导管看似不起眼,但成千上万的导管在一起就汇聚成了巨大的运输管道!竹子水就储存在竹壁中,通过竹壁中的纤维导管来运输,所以,只需在竹壁上打孔,竹子水就能源源不断地流出来了。
  竹子水颜色清亮淡黄,有一股淡淡的竹香味,因为它本身就是活的植物体内流出的汁液,天然无菌,包含竹子里面的有机和无机营养成分,而且是一味清热解毒的良方。事实上,古人就用过火烤竹竿的方法取出竹子水,并将取出来的水叫竹沥。
  功率強勁的“水泵”
  像所有植物一样,竹壁中储藏和运输的水分来自竹子的根系。能生产竹子水的主要是甜竹和麻竹,它们都属于丛生竹,根系十分发达,有很多细小的须根。这些须根能有效地从土壤里面吸取水分和无机矿质元素等养分,并通过导管运输到竹竿上去,供整个竹竿和上面的叶子生长发育。一棵成年竹子高度可达10米,竹根就像大功率的水泵一样,需要强劲的动力才能将水输送到顶端。
  在白天,竹根吸上来的水沿着竹竿抵达竹叶,少部分的水分参与光合作用和二氧化碳转化为有机物质并添加到竹子水中,又从竹叶经过导管输送回根部,循环往复,源源不断;而其余大部分的水分都会通过叶片上的气孔蒸腾出去,通过水分蒸发散热的过程帮助叶子保持凉爽,避免被阳光灼伤。
  傍晚,太阳落山,光合作用逐渐停止。到了晚上,竹林温度降低,竹子不需要散热,叶片的蒸腾作用变得很微弱。竹子功率强劲的根系仍然在向上抽水,然而水分散发受阻,导管内的压力变大,水分自然容易从导管流出。这就是流水工厂只上夜班的奥秘了。至于竹子在刮风时会“罢工”也和蒸腾作用有关,风会带走叶片表面的水分,促进蒸腾作用,有了蒸腾作用这个出口,导管内的水自然就不容易流出来了。
  小实驗火烤竹竿
  将一节新鲜竹子放在火上烧。
  从分布着竹壁导管出口的地方涌出透明液体,形成水滴掉落下来。
  这些水滴和晚上打孔流出的竹子水颜色味道都一样,竹壁里纤维导管确实是竹子存水的器皿。
  竹子形態千奇百怪
  最大的竹子
  巨龙竹是世界上最大的竹子,竿高可达30米,径粗可达30厘米。分布在云南西双版纳及云南西南部地区。
  最小的竹子
  菲白竹是世界上最小的竹子,竿高一般为10~30厘米,叶片绿色并带有明显的白色或淡黄色条纹,非常适合用作地表绿化。
  方形的竹子
  方竹,竿高3~8米,径粗1~4厘米。竿基部呈方形。竿下方而上圆,是世界著名的观赏竹种。
  黑色的竹子
  紫竹,竿高4~10米,径粗2~5厘米。新竹绿色,当年秋冬即逐渐呈现黑色斑点,以后全竿变为紫黑色。为优良观赏和工艺用竹。
  花竿的竹子
  竿上有绿色或黄色条纹,多用作园林观赏,如湘妃竹、黄纹竹。

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