假作真时假亦真

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1993年,《侏罗纪公园》的上映曾引起电影界一片惊呼,用电脑技术制作的虚拟恐龙栩栩如生,令人印象深刻。不过人们很少知道,那部电影里许多恐龙镜头其实使用了机械实体模型。它们不仅具有逼真的生物外形,而且能动、能跑、能挤眼、能摇头。《侏罗纪公园》不仅宣告电脑特效时代的来临,也将电影实体特效技术推向新的高峰。在许多电影中,用实物制作的特效与CG相互配合,营造出逼真的影视效果,为了揭秘这个鲜为人知的特殊技术,我们这次采访了国内顶尖实体特效技术团队—北京盛悦国际文化发展有限公司的董事长兼艺术总监王乃鹏先生。从《古今大战秦俑情》到《大话西游》,再到火爆今年春节的《大闹天宫》,这些大片里都有他们的心血;成龙、李连杰、周星驰、甄子丹、蔡明也都曾在他们的巧手下变幻造型。
  异形人如何被改造出来
  王乃鹏把实物制作的特效统称为实体特效,包括特殊道具制作、特效服装、特效置景、机械仿生,甚至营造灾难场景等多个方面,而特效化妆是其中重要的一部分。
  特效化妆在兴起的早期主要就是把年轻演员化得老一些,把健康的演员化妆成伤员或病人,或者把演员画得酷似特定的历史人物。然而在科幻、魔幻等影片里,往往需要完全改造演员的形体,把他变成另外一个人,甚至变成动物,比如《金刚》《猩球崛起》里的猩猩。单纯妆面不足以达到理想的效果,必须配合上整体造型,也由此,其实用特效化“装”更为贴切。从面部的妆容到全身的服装以及配饰,都需经过严谨的搭配,这是特效化妆师应该具备的能力。这些在近景或者特写中的猩猩形象要用真人特效化妆技术来实现。具体来说,会找来演员给他取模,然后按照猩猩的体型和肌肉构造改造这套模型——上肢加长,下肢缩短,臀部下降,小腹隆起,最终搞出一套“猩猩的肌肉服”,让演员穿着去表演。
  在影片《大块头与大智慧》中,刘德华出演一名健美运动员,靠一套“肌肉服”来改变形体,其技术原理便类似于“猩猩的肌肉服”。在《瘦身男女》中,刘德华和郑秀文更是靠着贴满全身的硅胶变成肥男肥女。
  除了增肥,变瘦变皱也是特效化妆中常常需要的,比如沙漠中迷失的旅人,骨瘦如柴,皮肤干涩褶皱,惨不忍睹。这需要细致的化妆,甚至直接从骨头开始做出假肢。在技术不太先进的早些时候,很多基本的技术都要靠特效技术人员自己摸索。为了产生逼真的皮肤干皱感,王乃鹏曾从保鲜膜中找到灵感。当保鲜膜无意当中皱褶起来时,很像皮肤皱巴巴的感觉。于是他就把假皮肤和保鲜膜结合在一起,达到一种自然的干皱感。如今,特效技术已经十分先进,电影中这种需要特殊效果的皮肤一般是经过取模、雕塑、翻模等繁琐工序处理过的精致假皮。
  人仰马翻原来可以用假马
  战争片中经常有骑兵冲锋陷阵、人仰马翻的情景。仿生马的技术应该算是盛悦公司的看家本领之一。王乃鹏介绍说,研发仿生马,最初是因为真马遇到烟火爆炸会受惊,很难做出符合导演要求的动作。后来,韩国特效师发明了一种技术,将电极植入马的膝盖。马在奔跑的时候突然被通电,双腿一弯就栽倒在地。这种镜头虽然符合了导演要求的电影效果,但对马的伤害非常大,过于残忍。王乃鹏希望能用仿生马代替真马拍摄跌倒的惊险镜头。
  王乃鹏的团队是国内唯一掌握仿生马制造技术的团队。它包括好几方面,每一方面都需要顶尖的技术支撑。
  这是最基础的,尤其是马头,需要制作完成马舌头、马嘴唇、上眼皮、下眼皮、眼球、耳朵等细致的部位。其中要特别提到的是眼球,单是用树脂制作的仿真动物眼球,盛悦公司就有76种之多,几乎囊括了电影中会出现的所有陆地动物,远远超过观众的分辨能力。
  具体操作时,他们先制作马皮模具,再用接近一人高的4个巨型针筒把材料液从4个入口往马皮模具里同时挤压灌注,一人抱着针筒,一人从后面挤压。等液体冷却凝固,再将模具拆开,把整张皮取下。整张马皮的一次成形技术在国内是绝无仅有的,需要保证马皮没有裂缝,不能有气泡和空心处,每张皮要均匀。
  马毛看似寻常,从睫毛到马尾毛,白马、棕马、黑马,都是纯天然马毛,不曾人工上色。其实马毛在采购时就需要分辨,马身上大面积的毛,马鬃、马尾是长毛,马的睫毛、嘴边的体毛是短毛。采购时还要看马是几岁的马,马毛太硬、太软都没法用。最神奇的是要用机器把马毛贴到皮上,既要匀整还要像真马的毛一样顺,甚至要制造出马毛生长方向的“旋儿”。
  除了逼真的外观,一匹假马必须能动才能表演,这就要完成一些机械动作以及保证动作之间的协调性,比如眼球可以转动,下颌骨能够横向咀嚼,可以在轨道上奔跑,然后来个栽倒的动作。仿生马可以表演得活灵活现,绝不穿帮。
  由于电脑动画技术的发展,现在通常可以在室内拍摄马战的戏,然后用CG加上背景。一匹“温顺的”机械仿生马比真马更有优势。再加上使用仿生马不需要演员练习马术,安全系数高,所以备受业内人士欢迎。
  盛悦公司在设计制作过程中还引入了3D打印技术,会先将把马的机械骨骼部分零件打印出来,进行拼接,准确无误后再下厂制造。
  飞船如何上下翻飞
  在不少科幻电影中,我们都看到奇形怪状的飞行器在天空上下翻飞的情景。这是如何做到的呢?
  王乃鹏分享了他在国外交流学习时的经历。当时他有幸在《蝙蝠侠》现场看到飞船飞行的实体特效过程:特效人员先改装一辆车,从车上伸出8根交叉的液压支柱,上面是一个不太大的底盘,底盘下面有一个圆柱体,顶着一个真实的飞船。中间的圆柱体完成飞船的升与降,而8根液压支柱完成飞船的侧倾—需要抬高的那面,液压支柱一下子支起来。车在底下平移,飞船在上面就像在飞行。如果有演员要在飞船上打斗,飞船上有一个固定的锁扣,外形看起来是一双鞋,可以把演员的脚部甚至小腿固定在飞船上。这样演员就不用担心摔下来。
  在电影工业成熟的好莱坞,只有几百名实体特效师;而在国内,实体特效这个行业也还不够成熟,高校也很少设置这门专业,导致这一行人才稀少。即便如此,随着电影的整体发展,实体特效技术在国内电影业发展得将会越来越好,而其中的各种先进技术也不止会单纯服务于电影,会逐步渗透到其他领域,比如现在电影里的微缩置景技术已经突破了电影界,而服务于富有奇幻色彩的主题公园建设。在未来,实体特效技术会在更多的领域绽放光彩。
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