表情与进化

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所属分类:百科知识2014年

尽管世界各地风俗文化迥异,但是人们在喜怒哀乐时面部表情却相差无几。科学研究发现,这些表情是长期进化的结果。

  笑容背后的进化论

  大多数人都知道“笑一笑,十年少”这句俗语。但科学家说,粲然一笑,并非人类独享,最初的“笑”是早期较高级灵长类动物在群落内部相互表示和平、喜爱的一个符号,包括狒狒、猩猩在内的灵长类动物,都有笑的表情。?

  在生物进化过程中,善于笑的灵长类动物有明显的进化优势。这和人类社会的场景非常类似:在种群内部它们能够改善关系、获得更好的“社会地位”,从而繁衍和抚养更多的后代。在人类社会中,到底什么样的笑才最具有亲和力?科学家用电脑放出不同的笑声,让受试者选择什么声音最亲切,结果发现逐渐降音高的“哈哈”声最受欢迎。他们解释,这也有进化的原因在里面。当我们的祖先想一起嬉戏时,他们情绪放松,由高到低的音高恰恰表示着没有戒备,久而久之这就作为一个通用的表示无主动进攻性和亲切的标志了。生物行为学家说,几乎所有的动物都有类似表示愉悦、亲切的行为符号。比如马,它会昂起头、一溜小跑以表达快乐。经过数千万年的进化,只有灵长类动物才能做到运用脸部的几块表情肌肉完成这个功能,就是笑。

  哭泣是一种进化行为

  人们哭泣是因为它会让我们好过点,还是

  因为它能清除我们体内蓄积的化学物质?现在科学家提出了一个引发哭泣的新理论:在某些时候,大哭一场只是人们获取注意力、赢得认同的方式。即泪水表明你放下防备,借此阻止他人进攻。

  以色列特拉维夫大学的进化生物学家奥伦·哈森认为:哭泣是一种高级的进化行为。分析表明,眼泪模糊人们的视线后,可以放低人们的戒备,是可靠的投降信号。眼泪还可以用来呼救,互相表明好感。眼泪也是一个团体团结一致的表现。哈森指出,眼泪模糊视线后可以轻易地阻止攻击性行为。同样地,眼泪无疑显示了脆弱无助,是与他人亲近的战略。哈森还指出,眼泪可以用来建立并强化人际关系。与他人一道哭泣时,如果彼此都放下了戒备,便意味着我们在感情上联系在一起,是真正的朋友,有着同样的感触,这是非常人性化的表现。

  人们生气时表情为何都一样?

  “皱着眉、噘着嘴、张大鼻孔”—— 一看就是生气的样子。澳大利亚的一项研究显示,人类在漫长的进化过程中形成了一张世界通用的“生气脸”。研究指出,人做出愤怒表情时,要收缩面部大量肌肉。与面部肌肉组织舒展的表情相比,愤怒的表情使人看上去更加“强壮”,这就似乎在告诉对方“我要反击了”,以威慑对手。这是人类在漫长进化过程中发展出来的一种提高谈判和妥协效率的办法,就像狒狒都会向有威胁的对手呲牙一样,呲出的牙越长说明潜在的破坏力越大,因此可用这样一个简单的动作来吓走敌人。科学研究表明,生气是为了在竞争与争斗中进行有效谈判的一种行为表达。即使是从没见过发怒表情的盲童,发怒时也会做出与常人一样的表情,这表明人生气时面部表情并不是随机的,而是表达着同一种信息。

  人类为何会有恐惧的表情?

  设想一下,如果让你做人类进化的设计师,你要做的就是尽力保证人类能在随处可见猛兽毒蛇的原始环境中生存下来,而这个原始环境中唯一的生存法则就是弱肉强食,你会怎么做?你会让远古人类的大脑运行什么样的程序呢?没错,让他们学会恐惧。

  早在100年前,著名生物学家达尔文就发现,哺乳动物的恐惧表情与人类的恐惧表情几乎一样。在恐惧的瞬间表现为:眉梢上扬、瞳孔扩大、眼光发直、嘴张大。更大的恐惧会伴有肌肉的紧张发硬、毛发竖立、起鸡皮疙瘩、毛孔张开、冷汗直流,同时,内脏器官功能亢进、肾上腺素分泌、血压升高、思维变慢或停滞,这就是我们俗称的被“吓傻了”。

  人惧怕的东西有:蜘蛛、大型动物、蛇、黑暗、高度等等,而对那些真正危险的东西,甚至有可能夺走我们生命的东西却不害怕,比如:枪支、电源插座、汽车。前者是进化的结果,例如人们惧怕蜘蛛和蛇。那是一种来自远古的恐惧感,这种恐惧感深埋在我们的基因里。在人类进化的过程中,人们恐惧某种东西,就会把这种基因遗传给下一代。心理学家发现,人与动物之间最大的差别在于,人对不存在的东西也会产生恐惧——我们自己也对这种现象感到奇怪,因为我们不知道这种恐惧从何而来。科学家相信,这些恐惧心理是进化的结果,因为它会增加我们防范的本能,有利于人类社会的成长,使我们人类延续到今天。

  【责任编辑】蒲 晖

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