蛇毒克星八角莲

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所属分类:百科知识2014年

在台湾知名画家陈东元的个人网站里,记载着一个发生在20世纪70年代台湾翠湖峰山区的故事:一位名叫阿根婶的农妇,因采集泥炭苔而不慎被毒蛇咬伤,须立即送往医院救治;但山区偏僻路途遥远,蛇毒很快在阿根婶体内发作。情急之下,热心的邻居指点其丈夫在山林里采集了一种神奇的植物,取根捣汁,给阿根婶服下后,竟然控制住了蛇毒。当他们将阿根婶辗转送到位于宜兰县罗东镇的圣母医院时,时间已过去了整整4个多小时,接诊医生在了解了事情经过后,连呼奇迹。

  这种创造了奇迹的神奇植物,就是八角莲。

  江边一碗水 独特又形象

  八角莲为小檗科多年生草本植物,它的植株个头不高,仅20~30厘米,但由于形态特殊,混迹于山林中时仍极易辨认。而且由于它的独特形态特征,还演化出了许多形象生动的名称,正如李时珍在《本草纲目》中所称:“其叶如镜、如盘、如荷,而新苗生则旧苗死,故有镜、盘、荷、莲、害母诸名。”

  关于“八角莲”之名的由来,虽然民间有很多传说,但最直观的就是来源于其叶片形态。八角莲的叶片总体轮廓为圆形或近圆形,且硕大奇特,直径可达20~30厘米,相当于整个植株的高度;叶柄也有10~15厘米,呈亭亭玉立之态。这些特征都很容易让人联想到莲叶;但与边缘圆整的莲叶不同的是,八角莲的叶缘四周有6~8道浅裂。

  “八角莲”的名称,显然是综合了以上两方面的特征而来的。

  八角莲似莲又非莲,叶缘还带有裂齿,因此单从叶片形状上看,倒更像一个伞面或者一个盘子。于是,在《广西中药志》《江西草药》《常用中草药手册》等中医药典中,又分别称其为“一把伞”“八角伞”“八角金伞”“八角盘”“八角金盘”等。在《浙江民间常用草药》中,则称其为“山荷叶”,既在形态上点出了与传统荷叶的相似之处,又在生长环境习性上道出了二者的差别,倒也生动。

  八角莲不仅叶片形状独特,其植株、花果乃至根茎形态也颇有特点。其茎单一直立,于顶部着生1~2叶,因此,又名“独角莲”“独脚莲”“独叶一枝花”;其伞形花序丛生于叶柄基部腋间,紫红色花朵呈下垂状,颇为娇羞,故《贵阳民间草药》称其为“叶下花”;其地下茎粗壮,横走,着生在每一茎节处的叶茎老化脱落后,均会留下一处凹窝,使其又有了“金鞭七”“窝儿七”等别名。

  八角莲别名众多,最有意思的,当属神农架地区的称谓“江边一碗水”了。相传,炎帝神农氏进山采药,不慎从悬崖上跌落深谷溪边。浑身是伤的神农氏口渴难耐,正好发现溪边长满了一种很像莲叶的植物,其叶中间下凹,恰似小

  碗。神农氏就摘下一片,拿来盛水。没想到,喝过这种叶片盛起来的溪水后,顿觉神清气爽,伤痛渐消,于是,便为此草赐名“江边一碗水”。

  以毒来攻毒 药用价值高

  为什么摔得满身是伤的神农氏喝了用八角莲盛起来的溪水后就会伤痛消失呢?原因很简单,在他采摘叶片盛水的时候,八角莲茎叶中的药用成分渗入水中,溪水就成了含有疗伤奇效的“药水”了。

  不过,八角莲的药用价值可不仅仅只有治疗跌伤这么简单。据药典记载,八角莲味苦,辛,性凉,具有清热解毒、化痰散结、祛瘀消肿止痛之功效;因此,可用于治疗痰堵咳嗽、咽喉肿痛、瘰疬瘿瘤、痈肿疔疮、毒蛇咬伤、跌打损伤等诸多病症。

  八角莲的药用部位主要为其根茎部,用药方式既可煎汤、磨汁、入丸入散内服,亦可捣烂敷贴、研末调敷或浸醋酒涂搽,具体方式可因病选用,以增强疗效。如治疗咽喉肿痛,可用八角莲磨汁直接吞咽;治疗跌打损伤,可取八角莲根研细末,以酒送服;若遇肿毒初起,可选八角莲加红糖或酒糟,共捣烂敷贴;治疗痈肿疔毒,可将其用醋或酒磨成汁,贴于痈肿部位;治疗带状疱疹,可取其根研末,以醋调匀涂于患处……

  八角莲是一种药用价值很高的植物,也是一种有毒性的植物。因此,用药须在专业医生的指导下进行;否则,把握不当,反有可能造成伤害。

  据2014年7月29日的《钱江晚报》报道,江西上饶一位59岁的曾阿姨因跳广场舞扭伤脚腕,经人推荐用八角莲泡酒敷伤。为了更快地发挥药效,她想当然地喝了一勺浸泡了八角莲的药酒,结果神志模糊,生命垂危,后经医院及时抢救,方才化险为夷。这位曾阿姨还算是幸运的,关于八角莲中毒丧命的案例之前曾发生过多起。

  随着现代医疗技术的发展,人们发现,八角莲的根和茎中可提取一种名为“鬼臼毒素”的木脂类抗肿瘤成分,用于癌症治疗有很好的效果。鬼臼毒素还可以制成膏剂和酊剂,能有效抑制疱疹病毒细胞中期的有丝分裂,对尖锐湿疣、多发性浅表性上皮瘤病、幼年喉头乳头瘤疣等毒性性病都有显著疗效。

  李时珍在《本草纲目》中曰:“此物有毒,而臼如马眼,故名马目毒公。杀蛊解毒,故有犀名。”能致人丧命的毒性八角莲,竟又是各种恶性痈疔肿瘤的克星,真可谓是“以毒攻毒”的典范了。

  识得八角莲 可与蛇共眠

  说到以毒攻毒,八角莲最神奇的地方还是抑制蛇毒。民间有谚云:“识得八角莲,可与蛇共眠。”众所周知,眼镜蛇、竹叶青、五步蛇等都是毒性极强的毒蛇,让人们避之犹恐不及。然而,有八角莲当后盾,这些剧毒之蛇竟都不再可怕,甚至可以“与之共眠”了。八角莲的这种奇效令人刮目相看。

  八角莲之所以具有抗蛇毒的神效,从中医角度讲,还是得益于它超强的清热解毒之功效。据清代赵学敏所编的《本草纲目拾遗》记载,八角莲可以治疗一切热毒,尤以治疗毒蛇咬伤作用好。在不少医学典籍中,详细记载了用八角莲治疗毒蛇咬伤的用法和剂量。

  遗憾的是,八角莲的抗蛇毒奇效,既为它带来了无限的荣耀,也给其带来了毁灭性的灾难。这种我国特有的珍稀植物,其原生地范围本来还是较大的,在河南南部、陕西南部、湖北西部、四川东部和中南部、湖南南部和西北部、浙江南部、安徽西部和南部、福建北部和西北部、江西西部、广西东北部、贵州南部和东南部均有分布,但基本都是零星散生状态,总量其实并不可观。加上八角莲能攻百毒,尤其是在治疗毒蛇咬伤方面具有奇特的疗效,自古以来就在民间拥有很大的名气,且其叶形独特,花果秀丽,又不失为观赏佳品,因此长期以来屡遭过度采挖,致使其野外分布范围逐渐缩小,植株数量日益减少,自然资源遭到了严重的破坏,如今已被列为我国濒危保护植物。

  【责任编辑】赵 菲

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