会飞的汽车

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所属分类:百科知识2014年

很久以前,人们就设想能有一种交通工具,既可以在地面上行驶,也可以在天空中翱翔。让汽车飞起来可行吗?

  悬浮车初试身手

  早在1965年,被誉为飞行汽车之父的美国人摩尔·泰勒就发明了一辆双引擎飞行汽车,虽然这辆汽车的飞行高度非常低,只是刚刚离开地面一点儿,但它的出现标志着人类探索飞行汽车的起点。

  这种车的一个显著特点就是没有轮子,悬浮在半空中几乎贴地飞行。在其车轮处安装了两个功率强大的水平悬翼来提供动力。在驾驶员的膝盖处安装了两个控制条,能够让驾驶员凭借自身的平衡感来实现车身的稳定。它的飞行控制需要掌握运动中的3种姿态,即俯仰、滚转和偏航,配合驾驶员的动作来激活气动控制。由于驾驶员的平衡动作是出自本能且恒定,所以不需要经过专门的严格训练。

  这种悬浮车的意义在于,它能够让更多人在没有经过飞行训练的情况下,较快地掌握操作技巧,并完成全地形的巡逻、搜救、运输工作。目前,悬浮车的飞行高度约4.5米左右,时速为48千米。

  悬浮车也有自身的缺点。由于提供悬停动力的水平旋翼较直升机桨叶短,它的效率要比传统直升机低。但这种封闭式的旋翼对人员来说更安全,机动能力也更强。

  折叠车相继出现

  1993年,在美国的一条高速公路上,人们发现一辆外形像蝙蝠模样的汽车在飞驰,转瞬间便直升云层之中,不一会儿,当公路上车辆稀少时,“直升机”又变成汽车降落在路面上行驶,时速达100千米。因为这种汽车使用的是一种可折叠的机翼和尾翼,在陆地上,汽车可将机翼和尾翼收缩起来,故称折叠车。

  这种汽车实际上是汽车和飞行器的混合体,折叠车上有8个发动机,每个功率约112千瓦(150马力),总功率超过最快赛车的功率,因而可以不沿跑道冲刺就进入天空。8个发动机推动8个螺旋桨,从后部喷出气体,给汽车提供升力,同时提供推力。公路行驶时速为100千米,空中飞行时速一般为320千米,最大时速可达660千米,飞行高度为1500~3000米,可乘坐4人,能垂直起降,降落时非常平稳。

  目前,最具实用性、最有可能首先进入人类日常生活的,当属2009年推出的折叠式飞行汽车——“美国飞跃”号。该车靠100马力的发动机提供动力,发动机既是汽车的驱动源,也是变成“飞机”后的后置推进器。当你想飞行时,只需按一下按钮,15秒钟内它将变成一架翼展7米多的飞机。不飞时,机翼可以折叠起来,缩放在驾驶座旁边,不影响正常在公路上的行驶。此外,该车配有全球卫星定位系统、电脑自控系统以及卫星控制技术等高科技设备,从而使驾驶员能够轻松自如地安全驾驶。

  兼有汽车与飞机的特长,灵活机动,陆空转换方便快捷,这是人们对这种汽车最感兴趣之处。它除了可用于个人通勤工具外,经过改装,还可

  作为无人驾驶飞机,用于空中巡逻。

  “变形者”后来居上

  2009年3月,美国特拉弗吉亚公司成功对第一代“变形者”飞行汽车进行了试飞。当时,这种汽车在约430米的高空飞行了8分钟。该车有2个座椅、4个车轮和一对可以折叠的机翼,既可以作为汽车在陆地上行驶,也可以作为私家飞机在空中飞行。它配有全球卫星定位系统和电脑自动操作系统,驾驶员只需按一下机翼按钮,在30秒内,汽车就变成了飞机。空中飞行时速可达185千米,装满一箱汽油约可在空中飞行643千米。

  这种汽车由于要承担飞行任务,所以它的材质和一般汽车不同。例如车身采用碳纤维材料,挡风玻璃采用塑料材质,一方面可以减轻重量,另一方面也能有效避免飞行途中遭遇飞鸟的撞击。此外,飞行汽车的轮胎也要比一般汽车的轮胎更加厚实和耐磨。

  “变形者”飞行汽车还采用了多项安全系统,驾驶员需提前选定好首选及备用降落区域。如果控制系统确认无法在这两个区域安全降落,将自动导航至保留备选的第三个区域。若天气情况不允许在上述任何一个区域着陆,飞行汽车还会自动飞离,直到有合适的降落区域为止。同时,备用降落伞以及紧急自动着陆功能,也将确保车辆和驾乘人员的安全。

  2011年,美国联邦航空管理局正式允许这款飞行汽车以“轻型运动飞机”的名义飞行。同时,美国国家公路交通安全管理局也批准飞行汽车以汽车的名义上路。“变形者”自此可以名正言顺地上天落地。如果一切顺利,“变形者”将在2016年步入商业化生产。特拉弗吉亚公司目前还在研发新一代飞行汽车“TF-X”,它采用电力作为其驱动能源,最远可飞行约800千米,并且可以垂直起降。

  飞行汽车将不是科幻

  另一种更先进的飞行汽车也正在研制中。它将使用电脑和卫星技术,控制几个简单的操纵杆,使飞机不会偏离既定航线。这样,驾驶员只需按照挡风玻璃上显示的路线图飞行即可,而不必像驾驶飞机那样掌握复杂的飞行技术。这种新车的核心是美国军用环球定位卫星系统。该系统由17颗卫星组成,能利用所谓多普勒效应准确地测定配有卫星讯号接收机的汽车的具体方位,精度高达1米左右。

  虽然人类已经发明了实用性能很高的飞行汽车,但由于交通控制体制不完善和高昂的造价,现在我们想拥有一辆自己的飞行汽车还是一件难事。但随着电子、材料、自动控制及计算机等科学技术的发展,道路交通体系的不断完善,相信在不久的将来,驾驶着自己心爱的汽车像鸟儿一样在蓝天上自由地飞翔,将不再是一件只有在科幻电影中才会出现的事情。

  将来,随着飞行汽车逐步增多,空中的交通事故可能增加。因此,有关部门筹划采取以下3项措施来防止事故发生:一是研制和使用可控飞行导航系统,由卫星将导航信息传送给汽车;二是发放专用驾驶执照,加强空中交通管制;三是在超市、大型游乐园或加油站等处,改建或扩建飞行汽车站或专用停车场,以适应飞行汽车起降的特殊需要。当前,城市有限的道路资源正在被日益增加的汽车所占据,大城市中交通拥堵已成常态。有科学家预言,将来大城市的个人交通工具,一定会沿着飞行汽车的方向发展,让我们拭目以待吧!

  【责任编辑】庞 云

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