人类越来越笨吗?

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所属分类:百科知识2014年

人类到底是变聪明了还是变笨了?科学家们争论不已。一些科学家认为,现今社会及科学技术越来越发达,但人类智商却在逐年下降。

  人类的智商在下降

  据测算,20世纪30年代至80年代期间,美国人平均智商得分上升了3%。在战后的日本和丹麦,测试得分显著增高,这一趋势被称为“弗林效应”。科学家相信,这主要是由于营养、居住条件和教育的改善。但是一些专家认为,在发达国家,“弗林效应”已到终点,人们的智商指数不但不再增高,甚至还呈下降趋势。北爱尔兰大学的心理学家理查德·林恩计算出了人类遗传潜力的下降。他利用1950年和2000年全世界的平均IQ指数数据研究发现,人们的集体智慧已经降低了1个IQ点。林恩博士预测,假如这些趋势持续,到2050年人们的IQ指数将再失去1.3个点。另一具争议的说法是,受过教育的人生的孩子越来越少,而传宗接代的都是些“不聪明”的人,所以他们的后代也不聪明。

  人类反应慢了很多

  最新研究数据显示,与19世纪的人类相比,现在人类在反应能力上有所下降。1889年男性平均反应时间为183毫秒,而2004年则上升到253毫秒;女性的平均反应时间则从188毫秒延迟至261毫秒。研究数据显示,人们的平均反应速度随着岁月推移下降了——约等于每10年降1个IQ指数。

  古人比现代人更聪明?

  美国斯坦福大学基因研究室主任吉拉德·克拉伯特发表在《基因学趋势》上的一个假设,引起外界关注。按照克拉伯特的理解,如果一位公元前1000年的普通古希腊公民突然出现在我们之中,他或她可能是世上所有人中最聪明、最睿智的,因为这位古人具有良好的记忆力、很多的想法以及对重要问题的敏锐清晰观点。除此之外,这位突然“穿越”的普通古希腊公民的情感能力也将在现代人中出类拔萃。

  一些人认为,虽然我们今天被科学革命带来的各种技术和医学进步包围着,但是这些进步却掩饰着另一个事实:人类的脑力正在逐步退化,人类正在朝更笨的方向演化。大量研究证明,在人类演化的历史长河中,99%的时间,人类都以捕猎为生,社会以部落形式存在。这使得人极为依赖智慧,也因此演化出更大的脑量。人类通常认为,捕猎并不需要多少脑力,而事实可能恰恰相反:如果一名猎人无法正确地解决食物或居住的问题,他以及他的后代可能就会死亡。有科学家认为,自从农业社会和城市建立起来后,人脑智力的自然选择就停止了,而决定人类智力的基因则发生了诸多变异。

  人类的大脑已到极限?

  还有一些科学家发现:人类的大脑能力已经达到了顶峰,期望变得更聪明是不可能的。造成人类大脑饱和的原因就是大脑的能量供给问题:由于无法再提供更多的氧气和能量,大脑只能维持现状,甚至大脑可能还会缩小,人类智力可能会倒退。据报道,剑桥大学的研究人员通过分析大脑的基本结构,得出了大脑消耗的能量的基本范围和原理,并已经证明,大脑必须消耗能量。大脑的这些能量消耗需求,有足够的能力限制我们大脑的表现。这个结论具有深远意义,因为大脑中的能源供给状况和关系表明,大脑的处理能力不是无限的,这也意味着我们可以处理的信息是有限制的。

  研究显示,我们人类大脑的重量虽然仅占人体重量的2%,但是即使是在睡觉休息时,大脑所消耗的能量也占到人体总能耗的20%。因此,人类的大脑在现有身体结构的限制下,不可能进化得更大更聪明。此外,如果现有生活环境发生剧烈变化,比如:大气中氧含量降低,那么,大脑有可能会变回去,人类智商有可能会和原始人一样。因为,这样才能消耗较少的能量,保证生存这个最低的底线。

  科学家表示,在现有的大脑构建模块下,我们大脑的发展程度已经触碰到了物理极限。科学家指出,大脑功能会受到硬性条件的限制,我们大脑能容纳的信息和神经元,完全依赖于大脑所消耗的能量极限。而且,如果体积和质量变得更大,能耗、散热上将不可避免地出现问题,有可能出现从人退化到动物的局面。

  人类大脑在缩小

  一项研究指出了一个我们都不愿接受的事实:人类的大脑在过去的2万年间逐渐缩小,体积由1500立方厘米下跌至1350立方厘米,减少的大脑足有网球大小。这意味着我们变得越来越笨吗?

  一些古生物学者这样分析脑容量缩小的原因:他们认为在旧石器时代中,古代人类可能需要在复杂的环境下生存,比如大量咬嚼大块食物,从而促成了脸部甚至脑部的发达,另外,脑容量越大,适应野外寒冷环境的能力越强。如今,人类的食物愈发简单化,不需要发达的咬嚼能力,所以脑容量减少的原因还是有迹可循的。

  一些理论指出,现代人类户外活动较少、食物易消化,所以大脑的某些功能退化,人类脑部的平均体积下降。

  但有科学家指出,虽然人类大脑体积在下降,但人类越变越聪明。美国康斯威辛大学人类学家约翰·霍克斯说,人类的用脑量终其一生也不会超过大脑总容量的20%,然而大脑无时无刻不在消耗着大量的能量。较小的脑部会消耗较少能量,更快完成发育,因此也会更聪明。

  人类真的变笨了吗?

  人类早期整天处在居无定所的状态,一边要想办法填饱肚子,一边还要躲避各种自然灾害,同时保证自己不让猛兽吃掉,显然这种生活难度要高于现在,没有充分的智慧是很难应对的。也许当今社会,自动化程度高了,根据“用进废退”的原则,我们大脑皮层中负责应用的区域逐渐萎缩。远古人颇费周折才能完成的事,我们今天可能只要动动鼠标就能完成了,我们的动手能力显然在退化。但是同时,现代人在智能开发上肯定是优于古人的,我们大脑中海马体、额叶等部位的沟回褶皱在增多。其实,这也是大脑根据我们生存环境的变化进行了选择,大脑也慢慢放弃一些不需要的功能,取而代之一些新的功能。所以,人的大脑是一边“退化”,一边“进化”,保持平衡。因此,现代人对智商仍可以持乐观态度。我们即便真的在某些方面比古人笨了,但在另外一些方面,肯定是超过古人了。

  【责任编辑】蒲 晖链接1

  45岁开始“变笨”

  英国研究人员表示,人的记忆力和其他大脑能力从45岁开始走下坡路,这比以前认为的更早。研究人员对超过7000人进行了为期10年的研究。该研究对象主要是在伦敦工作的年龄在45~70岁之间的文职人员,对他们进行认知测验,10年间3次测量他们的认知功能,用来评估他们的记忆力、词汇量、听力和视觉理解能力。研究发现,除了词汇量以外,任何年龄段的人的其他认知方面的得分都在下降,

  而且年龄愈大,下降的速度愈快。45~49岁的男性在10年后推理能力下降3.6%,而65~70岁的男性下降了9.6%。女性相同年龄群的下降率分别是3.6%和7.4%。

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  科技使人“变傻”的8种方式

  神经科学家迈克尔·默策尼希说,我们的大脑正因科技发展而进行“大规模重置”。科技究竟是如何扰乱人类大脑的呢?

  1.科技毁了睡眠 研究显示,智能手机、平板电脑、笔记本电脑等设备所发出的蓝色光线在晚间会抑制褪黑素的分泌。褪黑素是一种关键激素,与人体生物钟密切相关。蓝光会打乱这一程序,从而扰乱你的睡眠规律。

  2.很容易分心走神 科技会让人更容易分心。无论是在做重要工作时开小差看手机,还是在多个窗口间随意切换而并不专注于任何一个,都会让你的工作效率下降。

  3.记性不如以前 无论你在做什么,科技都会打断你,使新的记忆难以形成。信息如要储存在大脑中,就需要从短期记忆变为长期记忆。这一转变过程中受到任何打断,比方说,在阅读时停下来查看邮件或收发短信,都会抹去你脑中尚未变成长期记忆的短期记忆。

  4.需要网络帮助记忆 过去的人更善于将知识铭记于心,但科技的出现扼杀了如此做的需要和动力。当你知道谷歌或是手机能帮你存储信息,你就不太会有动力去记住它。

  5.比以前更健忘了 调查显示,“千禧一代”(1984~1995年生人)比年过半百之人更容易忘记今天是星期几,钥匙放哪儿了。在运用科技进行多任务处理中长大的一代人,常伴有睡眠不足,所有这些都让他们变得极其健忘。

  6.无法集中精力阅读 即便你已剔除了所有分心因素,网上阅读所吸收的信息量还是不如纸质书籍。你可将这种差异归咎于超文本这种网络时代的阅读体验。这些分布在网络文章中的五颜六色的小型链接会耗费你的大脑,而余下用来处理阅读内容的脑动力也就随之减少了。即使是在笔记本电脑或iPad上阅读,无论有没有链接,都会削弱你的理解能力。

  7.没导航就会迷路 过分依赖GPS导航的人,脑中海马体(记忆和导航所动用的大脑区域)的活动减少。

  8.有个瘾君子大脑 上网时间过长真的能导致大脑结构发生改变。有网瘾者大脑中的灰白质(即处理感情、调节注意力和做决定的部分)会出现异常,这种异常与酒瘾者和毒瘾者大脑的异常惊人地相似。

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