湿地:气候调节高手

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说到湿地,人们会想起它净化水质的作用。不过,湿地的作用并不局限于此。湿地还有一个极为重要的功能,就是对周边气候的调节。

  湿地的主体是大面积的水面,而围绕着水这个核心,还有底泥、软岸及植被等诸多组成要素。这些要素共同作用,调节和改变着湿地周边的气候和空气质量。那么,湿地这位调节高手,是如何体现实力的呢?

  给干燥的空气加湿

  在干燥的季节里,我们的皮肤和鼻腔会感到干涩不适,如果这时在屋内放一盆水,就能缓解不少不适感。而湿地,尤其是城市周边的湿地,就如同一个个天然加湿器,能很大程度地增加空气湿度。

  湿地为空气增加湿度的作用,主要归功于其开放性的水面以及周边的软泥岸和植被。开阔的水面能增加蒸发量,这个大家都很好理解,那么软泥岸和植被又有什么作用呢?其实,软泥岸对增加湿地蒸发有着重要的作用。一方面,软泥岸具有较低的阳光反射率,因此,升温效果比水体明显;而另一方面,软泥岸中土壤颗粒间形成了类似毛细管的空隙,凹凸不平的表面也大大增加了蒸发面积,使得通过软泥岸的蒸发量明显增加了。与此同时,软泥岸也是大量湿地植物生长的良好区域,而植物通过其强大的蒸腾作用,也大大增加了湿地的蒸发量。就拿最常见的湿地植物芦苇为例,要生长一千克的芦苇,就需要蒸腾近800千克的水,如此大的蒸腾量自然能够极大地提高湿地周边的空气湿度。以北京市为例,湿地周边的空气湿度,要比距离湿地5千米之外的地方高10%以上,足见湿地这个天然加湿器的功能强大。

  给发烧的城市降温

  我们都知道,水具有巨大的比热容,也就是说,吸收相同的热量时,水的温度上升得较小;同时,水还有较高的汽化热,也就是水在变为水蒸气时,会吸收大量的热。因此,伴随着增加空气湿度的同时,湿地还能有效地降低周边环境温度。

  在城市中,由于人类的生产活动频繁,同时,建筑、路面改变了原有环境的特性,使得气温通常都高于郊区,形成了所谓的“热岛效应”。热岛效应一定程度上增加了人们在城市生活的不适感,因此尤为体现出湿地,特别是城市湿地的重要性。这些湿地的存在,能够显著降低其周边环境的气温,在热岛中创造出凉爽之地。例如,夏季北京昆明湖周边的气温,就要比城区中心的气温低5~6℃,而即使是陶然亭湖这样的小型湿地,也能将气温降低2~3℃。这些地区能够成为人们休闲避暑的胜地,道理就在于此。

  “吞”掉二氧化碳

  尽管森林和海洋是吸收二氧化碳的主力军,但湿地的功能也不能被忽略。

  湿地为什么能吸收和储存二氧化碳呢?这是由于湿地为大量植物提供了良好的生长环境,植物的生长需要吸收二氧化碳来转化为植物体内的碳,而当这些植物死亡后,由于湿地水体对植物组织的分解作用较慢,使得二氧化碳释放的速度较慢,因此使得湿地成了碳的储藏库。

  据测算,北京市内的湿地,一年能够固定约15000吨碳。这些固定的碳以及排放的氧,不仅能够在一定程度上改善周边环境的空气质量,而且还带来了显著的生态价值。这可以被理解为湿地植被通过吸收二氧化碳而增加大气对二氧化碳的容量,从而增加了生产过程中向大气排放的二氧化碳量。依照国际碳排放配额换算,固定这些碳相当于创造了约3.25亿元的经济价值,从这个角度来看,湿地带来的生态价值是十分可观的。

  (责任编辑/李静敏)

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