埃博拉:致命病毒还是致命传播?

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2014年8月8日,世界卫生组织(WHO)宣布今年的埃博拉疫情“非同寻常”,已构成“国际公共卫生紧急事件”。不过,埃博拉出血热能迅速蔓延,真的在于病毒本身吗?当大部分目光都集中在埃博拉病毒本身时,我们不妨从传染病的共性来思考问题。要知道,传染病的三个必要因素传染源、传播途径、易感人群缺少一个,传染病都能得到控制,而埃博拉出血热到底是如何扩散的呢?

  遭遇埃博拉出血热

  1976年8月的一天,一个30多岁腹泻不止的男子来到民主刚果扬不库教会医院,请求医院的修女们为他诊治。修女们像往常一样接待了他,但病人的病情十分古怪,任何药物都不能治疗他严重的腹泻和鼻出血,高烧和剧烈的头痛也持续地折磨着他。两天以后,这个可怜的人不顾医生的劝阻,在痛苦中逃离了医院。在随后的几天,相同症状的病人开始大量涌向医院,教会的成员、教会成员的家人、附近村子里的村民都相继害上了这种神秘的疾病,他们发着高烧,头痛欲裂,鼻子、牙龈甚至腹泻和呕吐物中都带着血。有的病人行为失常,他们扯下衣服,光着身子跑到医院外面胡乱喊叫,在绝望和痛苦中死去。恐惧的修女们开始向外求救,却发现外面的世界和医院无异,早已成了人间地狱。1976年,埃博拉出血热首次在苏丹恩扎拉和民主刚果扬布库暴发,分别造成151人和280人的死亡,病死率为53%和88%。

  致命传播

  面对恐怖的疾病,科学家开始了对埃博拉病毒这个嗜血杀手的细致研究。科学家发现,埃博拉病毒是丝状病毒科的一种,有5种不同类型,而主要感染人类的是扎伊尔埃博拉病毒和苏丹埃博拉病毒。随着研究的深入,科学家发现埃博拉出血热虽然有着高达90%的病死率,会急性发病且无药可医,但也存在着特别的死穴。

  在传染病的传播中,传染源、传播途径、易感人群是发生传染病的三个基本环节,缺少任一环节都不会导致传染病的传播。而在埃博拉出血热的主要传染源中,果蝠和非人类灵长类动物因深居丛林而不与人接触,患病的人类则因急性发病而能被发现,两者都易于隔离;埃博拉病毒的主要传播途径为接触感染者的血液、分泌物、器官和其他体液,而这种传播途径则可以通过穿戴防护设备和饮食上的注意而被轻易阻断。虽然科学家们发现埃博拉出血热有着极其明显的死穴,但是它却依旧在非洲大陆横行。原来,非洲人好食丛林中的野味—打猎得来的果蝠和猴子,容易暴露于埃博拉病毒,从而增加感染机会;当地特殊的处理病人遗体的方法需要病人家属接触病人的体液,也使病毒有了一个更快捷的传播途径。这两种习俗如同给埃博拉病毒这个本来可以被控制的嗜血杀手送去了一匹骏马,让它在非洲大陆人群中更加肆无忌惮地传播。

  死亡推手

  2014年,埃博拉出血热在非洲大陆肆虐,全世界很多医疗机构和国际援助组织都投入如火如荼的防治工作中。然而无论全世界的医生们多么努力,埃博拉出血热依旧如入无人之境。在埃博拉病毒疯狂传播的背后,一个隐秘的死亡推手—谣言,逐渐浮出了水面。“埃博拉出血热完全不存在,是政府为了获得国际援助而编造的谎言”,这样的谣言在利比里亚广为传播,深信谣言的人们继续食用可能被病毒感染的“野味”,几乎不采取任何防护措施。几内亚的谣言—“埃博拉病毒是由外国人传进非洲的”使竭力防止疫情扩散的无国界医生(一个非牟利团体,其最初的成员为深信世界人类都应获得医疗权利的法国医生和记者,目前成员已遍及全世界,是全球最大的独立医疗救援组织)无法进入疫区工作。“医生因恐惧不顾病人的死活”“医院会主动杀死埃博拉出血热患者”等谣言使病人四处逃离,进一步加剧了疫情防控的难度。因无知和恐惧迅速传播的谣言,已经成为遏制疫情传播最大的阻碍,被世界卫生组织认为是破解埃博拉疫情困局亟须解决的头号难题。

  抢盐风波背后的谣言推手

  2011年3月11日,日本东海岸发生9.0级地震,地震造成日本福岛第一核电站1—4号机组发生核泄漏事故。震后两条谣言开始在网络上大肆传播:食盐中的碘可以防核辐射;受日本核辐射影响,国内盐产量将出现短缺。对辐射的恐惧和对一般医学知识的缺乏导致人们开始大量抢购食盐。从3月16日开始,中国部分地区的居民开始疯狂抢购食盐,许多地区的食盐在一天之内被抢光,期间更有商家趁机抬价,市场秩序一片混乱。恐惧和对相关知识的缺乏以及从众心理在这一时期主导了人们的思想,导致整个抢盐闹剧的发生。

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