“非典”时期破译冠状病毒 龙虾识途靠磁场

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“它中间是圆形,四周有灰色的阴影,最外围是一个个紧挨着的突起部分。”这篇日记写于2003年2月9日晚,是军事医学科学院秦鄂德教授在用电镜所观察到的一幕。

  近来,“非典”肆虐中国及世界一些地区,涉及到的国家已达20多个,以中国为甚。在白衣战士与“非典”奋力拼搏之际,中外科学家也在夜以继日地“迫缉”杀人病毒,以期尽快找出治疗方法。

  今年4月12日,中国军事医学科学院率先分离出非典型肺炎的冠状病毒,同日,加拿大科学家也宣布破译了SARS病毒的遗传代码。4月14日,美国疾病防治中心画出基因草图。4月16日:中国军事医学科学院和中国科学院完成4株病毒的基因测序。4月18日,中国疾病预防控制中心绘出了病毒的全基因图。4月19日,军事医学科学院再传捷报,陈薇课题组“干扰素对抗‘非典’病毒的体外细胞实验”宣布成功,随后不久,世界第一例抗非典新药在实验室问世,陈薇课题组正在为使新药尽快得到应用而加紧工作。5月2日,中国香港大学破译了“非典”病毒的变种规律。科学家说,冠状病毒属于RNA病毒,是以RNA复制病毒的遗传信息,而不像多数生命形式那样用DNA携带遗传物质。这样一来,它与DNA病毒比较,其复制时出现的错误率较高,5月9日,世界卫生组织综合各方面的材料后宣布,SARS并没有那么大的变异,分析完以前被称为变体的六七种病毒后发现它们的变异率约为1%左右,依然具备病毒的稳定性。

  搞清了杀人病毒的来龙去脉与真面目,就掌握了它的变化规律。我们相信,击败“非典”恶魔之日已为期不远。

  (柯林)胚胎细胞转化为卵细胞

  由于克隆技术指的是无性繁殖,是从一个人那里制造后代,因而此技术提出了基因学和物理学上的重重难题,但若在实验室对卵细胞和精子的培养却完全没有这些问题。

  今年5月1日,美国科学家表示,他们已在实验室里将老鼠的胚胎细胞转化为卵细胞。这个实验的意义在于,如果把该技术用于人类细胞,就可能模糊父母之间的生物差别,从而彻底改变有关父母的标准模型。如果科学家既能从雌性动物的细胞也能从雄性动物的细胞来制造卵细胞,那么从生物角度上说,甚至雄性也能制造卵细胞。

  这项技术除了应用于人类外,也能帮助人们重建濒危物种种群,因为在实验室里,大量制造卵细胞可以更容易地将一些特性以基因工程的方式注入动物体内。 (李明)找到癌症扩散的可能原因

  美国科学家发现,在细胞发育过程中缺乏一种关键的蛋白质可能是导致癌症扩散的主要原因。

  这种名为E2F3的蛋白质负责在细胞之间传输遗传物质,如果细胞缺乏这种蛋白质,就会使细胞间的传输发生变化而造成细胞变异。没有这种蛋白质的细胞通常是不稳定的。在大多数情况下,这种不稳定性会杀死细胞或抑制细胞生长。但在有些情况下,突变会改变细胞的结构,使之生长和繁殖并变为胞瘤。科学家说,尽管在癌症中,缺乏或失去这种蛋白质可能是柄双刃剑,但因缺少这种蛋白质而造成的遗传不稳定性会增加变异细胞分裂和扩散到全身的可能性。 (陈真)蜘蛛丝制成纳米管

  蜘蛛丝有可能成为今后的通信导线管材料。美国加州大学科学家发明了一种用蜘蛛丝制成中空纤维的技术。这样就有可能通过极小型电路传送数据,比目前使用的光学纤维更高效。

  要制成比人的头发细得多的微型中空纤维并非易事,一般需要用复杂的聚合物。现在大多数纤维都太粗。科学家从一种巨型的蜘蛛身上取了1厘米长的蛛丝。先将蛛丝两端粘在一张卡片上,然后把蛛丝多次浸入四乙基原硅酸盐溶液中,将它晾干后用420℃高温烘烤。高温使蛛丝表面缩小为原来的1/5,只剩下中空的二氧化硅管,直径仅1微米。不同的蜘蛛丝可制出不同直径的纤维管,用在使用碳纳米管的各个应用领域。

  (关山)

  近来,科学家首次发现无脊椎动物体内存在磁感应物质,能根据地球磁场确定自己的地理方位。

  美国两位生物学家把龙虾关在一个密封容器里,然后带到40公里外一个对它们完全陌生的水域里,以保证它们不可能依靠视觉记忆来辨识方向。可是在第二天,所有的龙虾都顺利回到了它们原来的家。这个试验表明,龙虾是靠地球磁场来辨别方向的。

  (吴疆)企鹅保鲜有术

  雄性帝企鹅能将未消化的食物在它们的胃里存放长达3周的时间,这在高级脊椎动物里是一种独特的能力。这保证了它们的子女拥有稳定的食物来源。但是,它们如何做到这一点却是一个谜。对分析鸟类胃容物的表明,企鹅通过杀死它们胃中的细菌以保持食物的新鲜,这意味它们的消化道能制造抗菌剂。

  如果坏天气延迟了雌企鹅带回食物的时间,雄企鹅就用它们胃里储存的食物喂小企鹅。法国科学研究中心的塞西尔图佐说,对波赛申岛的7只鹅卵和保存食物的雄企鹅的研究表明,它们胃里的温度和pH值有利于细菌的生长。这种以鱼和鱿鱼等高蛋白为食的鸟能产生大量的胃肠道微生物。但当她的研究小组检查储藏食物的企鹅时发现,这些企鹅胃中有比正在消化食物更多死的、缺乏活性和畸变的细菌。

  丙烯酸是一种浮游植物产生的抗菌化合物,企鹅能用它来杀细菌。企鹅捕食对象的胃里也发现了这种化合物。但是,企鹅似乎能启动保鲜过程,这意味着它们能有效地释放一种或多种杀菌剂。(曹淑芬)锻炼阴止糖悄病前期症状

  糖尿病前期症状又被称为胰岛素耐药性综合征。患者一旦发生胰岛素耐药性综合征,将会失去有效利用胰岛素的能力,如果不及时加以治疗,这种综合征会很快发展为Ⅱ型糖尿病,还会增加患心脏病的危险。尽管此前的研究证实,对于那些已经确诊为Ⅱ型糖尿病或者心脏病的患者,参加锻炼会降低疾病的严重性。但还没有研究能够说明,锻炼是否能够降低糖尿病前驱症状出现的危险。

  为弄清上述问题,美国研究人员对18名习惯于久坐不动的健康人进行了为期6个月的观察。受试者每周3到7天参加锻炼;每次散步30分钟。所有受试者均未改变饮食习惯,体重也未改变。6个月后,研究人员检测受试者的胰岛素敏感性和血脂水平,并与研究开始时的水平相对比。结果发现,参加锻炼虽然未能降低体重,但却使得受试者对胰岛素的敏感性增加。

  研究人员总结认为:尽管轻度锻炼不能降低体重,也不能减少腹部脂肪,但那些以往久坐不动的中年人是Ⅱ型糖尿病发生的高危人群,参加锻炼可改善这些人的血糖和脂肪代谢。

  (海青)绿茶可治粉刺

  一项新的研究表明,对健康大有益处的绿茶可能还具有治疗粉刺的作用。绿茶具有抗菌、消炎和减少激素活动的作用。这三项特,陛使古老的绿茶成了治疗粉刺的上乘选择。

  菲律宾研究人员用计算机将108名受试者随机分成两组,一组每天使用两次过氧化苯酰药膏,持续12周,另一组则用绿茶提取物药膏,用法与第一组相同,病人拿到的瓶子都是一样的,并且不知道他们使用的是何种药物。受试验者由皮肤病专家进行检查和拍照,专家也不知道他们使用的是哪种药膏。研究结果显示;3%的绿茶药膏对一般或严重粉刺的疗效与4%的过氧化苯酰相当。绿茶疗法对消费者可能更有吸引力,因为传统认为,天然物质比化学药品毒性小,且副作用少。初步的数据显示,绿茶提取物药膏副作用小于过氧化苯酰,使用绿茶药膏的患者出现皮肤干痒和过敏的症状比较少。

  (青云)

  研究人员最近发现,连续多晚睡眠不足,即每天睡眠时间不足6小时,就会像连续两晚不睡觉一样对人体的精神造成损害。

  宾夕法尼亚大学的研究人员把48名受试者分为4组,在两周的研究期间,每天的睡眠时间分别为4、6、或者8小时,或者连续3天不睡觉。受试者一直在实验室中接受监控,以保证他们不会打盹或者使用咖啡因提神。研究人员每天对受试者进行一系列精神和心理测试,还会询问受试者感到疲劳的程度。研究发现,每天睡眠时间不足8小时的受试者反应能力减慢,不能够保持清晰的思维,只能完成简单的记忆。受试者在完成某些任务时的能力与连续一两个晚上不睡近似。尽管在睡眠不足的情况下,个体的精神功能有损伤,但是睡眠还是减少了受试者的疲劳感。这一研究结果提示,人们应尽可能避免使人体处于慢性睡眠缺乏状态。研究人员建议,对上述这些人群应限制其工作时间,使其有机会打个盹休息,或者允许他们使用咖啡因,以使其精神保持清醒。

  研究人员说,每个人需要的睡眠多少不同,获得充足的睡眠是生活方式所决定的。睡眠是人类生命中的一项重要功能,需要对其进行调控。

  (晓芬)

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