医学——从神殿步入科学

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医圣希波克拉底

  数月来,在抗击“非典”第一线的医护工作者们尽守天职,甚至献出生命,成为“非典”时期最可爱的人。而随着中央电视台连续播放的一段激动人心,净化心灵的誓言,一个外国人名希波克拉底(希波克拉提斯)亦闯入人们的视线。希波克拉底究竟是个什么人呢?

  希波克拉底(Hippokrates)大约生活在公元前460一前377年的古希腊时代。他在医学界是里程碑式的人物,他在大量医疗实践中造就了高超的医术,在当时可以说是登峰造极,他写了很多医学理论著作,使当时的医学走上了科学轨道。然而,有关希波克拉底的资料甚少,只好加之传说追溯。

  在今天欧洲,作为药学象征的是一根有蛇缠绕的木杖,它的意义在于蛇每年的蜕皮象征着恢复和更新;这个叫做阿斯克勒庇俄斯之杖来源于古希腊流传的公元前2000年前后一位叫做阿斯克勒庇俄斯的神医的传说。当时的人们尊崇阿斯克勒庇俄斯为愈合之神,到处都有他的神殿,患者从各地聚集到这里,向神祈愿痊愈,神殿医学非常昌盛。直到公元前六世纪左右,希腊才出现了不依赖于阿斯克勒庇俄斯神殿的、重经验的医师。这些人属于一个叫做阿斯克勒庇俄甸的行会组织,有的有诊所,也有只是遍游各地的医生。阿斯克勒庇俄甸最初是有阿斯克勒庇俄斯血统人的集团,后来发展为只要有一定资格就能够加入。

  传说希波克拉底是有阿斯克勒庇俄斯血统的贵族子弟,出生于世医家庭,属于阿斯克勒庇俄甸学派。他毕业于医学院。医学教育结束后,年轻的希波克拉底按照当时的习惯,开始了必修的医学旅行。在出门旅行之前,希波克拉底按照严格的仪式加入了阿斯克勒庇俄甸行会。在这个仪式上,他进行了有名的阿斯克勒庇俄甸宣誓。这种宣誓的誓词与信德医学的医戒非常相似,这种仪式至今仍在欧洲和美国的医科大学的毕业式上进行。

  无人知晓希波克拉底究竟走遍了多少城镇与村庄。只知道在他的疾病论文集里提到了很多地名,想必他是在遍游这些地方时,为大量病人治疗而锤炼了医术。希波克拉底曾为马其顿王妃看过病。很多医生都把王妃的病诊断为肺痨,治疗无效。而希波克拉底判断出王妃的病是心神劳累所致,为她成功地治愈了疾病。

  

  希波克拉底在壮年后回到故乡,继承父业当了医学校的教师。随着时间的推移,他的名声越来越大。他以稳健的指导、谦逊的诊疗和专心的研究而享誉全希腊,成为亚历山大时代最伟大的医生。

  希波克拉底后期又进行过两次游历旅行。那时雅典曾疯狂地流行鼠疫,每天都有很多人死去。希波克拉底来到雅典,观察了鼠疫流行地。他发现铁匠很少患鼠疫;即便患上症状也较轻。于是他得出结论说火能抵抗鼠疫。他在雅典的街上堆上木柴,燃起火来。冲天的火焰把污染物一烧而尽,鼠疫也很快从雅典消失了。雅典的人们称赞和感谢希波克拉底,为他建起了铜像。希波克拉底在雅典度过了他的晚年。

  希波克拉底创立了液体病理学,认为疾病是由于体液的不调和而发生的。他相信自然治愈力,常使用吐剂和泻剂,认为身体具有的排除病因素的力量。他把“医”作为治愈疾病的技术来看待,强调明确病因,按人用药,注意“预后”。他的一句名言叫做“医术长,人生短”。他制定了著名的“希波克拉底誓言”,规定了医生的职责和医德。这个誓言在医师之间代代相传,被医务人员视为行为指南,至今许多医学院仍在毕业典礼上宣读。

  与希波克拉底同时代的哲学家柏拉图曾在著书中说希波克拉底是一个有才能的医生。公元2世纪声明显赫的罗马名医盖仑曾崇敬地说:“只有希波克拉底才是世界上最高明的医生,不,是医圣。”从此希波克拉底的名字就成为医圣的象征。人们在脑海里反复刻画医生希波克拉底这个理想形象,他的生涯又被不断描画,最终产生了希波克拉底的传说。

  希波克拉底的后继者们

  在古希腊时代,由于欠缺正确的人体解剖知识,把人体做实际解剖是不可想象的事。医生们只能从解剖动物来推定人体器官的构造,并想象其功能。希波克拉底的后继者们不满足于现状,开始致力于提高医学水平。

  在这种研究上出类拔萃的是狄俄克雷斯。他在当时希腊文化的中心雅典开业后,以他温和的性格和雄辩才能闻名,被称为第二个希波克拉底。狄俄克雷斯写了十六卷解剖书。遗憾的是这些书现在只剩下了一些标题,内容已残缺不全。狄俄克雷斯认为心脏是人体的中心,心脏有病时会引起精神上的异常。他还在书中对草药和毒性做了论述。他的书中遗留最完整的部分是有关健康法的论述。这种健康法直到现在也是很好的通用卫生规范:

  “日出前即起,洗脸、刷牙,擦油,工作前稍散步;白天要锻炼身体,出些汗,不要忘了洗澡和按摩;早饭要简单,少吃些面包和粥即可,别忘了时令蔬菜;饭前要喝水,饭后喝些加蜂蜜的葡萄酒;炎热的中午要在阴凉的树荫下午睡;晚饭要在日落前,吃些水果、蔬菜、面包、肉或鱼;一天的事情结束后散散步,早入睡。”

  在狄俄克雷斯仍健在时,另一颗希腊璀璨的明星已开始发出了光芒。这就是出生于希腊北方的亚里士多德(约公元前384一前322年)。亚里士多德的父亲是马其顿王妃利匍斯的侍医,很早去世。亚里士多德由父亲的同僚教授阿斯克勒庇俄甸的医术,成为一名出色的希波克拉底派的医生。亚里士多德在17岁时来到雅典,成为柏拉图的弟子,学习长达20年。柏拉图死后,亚里士多德曾做过马其顿王子亚历山大的家庭教师,后来离开王宫,来到雅典,在阿波罗的神殿前开设了一个学舍,全希腊优秀的青年都集中到他的门下来。

  亚里士多德不仅是医师,他还天才地开拓了生物学、物理学等自然科学和社会科学领域。人们称他为万学之祖,几乎忘了他还是个医生。

  亚里士多德在医学领域里忠实于希波克拉底,他同狄俄克雷斯一样,考虑了从解剖动物来推定人体构造及其功能。他也认为只有心脏是生命之源,是身体的中心器官,是理性的根本。当时虽然也有些医生主张脑是人体最高级的器官,是统帅身体和精神活动的大本营,但这些声音都被亚里士多德权威压倒了。亚里士多德认为,脑里没有血液,没有感觉,是为冷却心脏的热度分泌凉黏液的腺。亚里士多德的精神存在于心脏之说在其后数千年里支配着人们的思想。

  马其顿王亚历山大死后,托勒密王国时期公开许可解剖罪犯的尸体。这为解剖学的发展,也为医学的全面发展奠定了基础。托勒密王国历代之王都奖励学问,建设图书馆,优待学者。因此,希腊各地的学者不断地集中到首都亚历山大城来,希腊的文化中心也从雅典转移到了这里。其首都亚历山大城出现过两位有才能的医学家,那就是赫罗菲拉斯和埃拉斯特拉塔斯。

  据记载赫罗菲拉斯是第一个进行人体解剖的人。他作为临床学家信奉希波克拉底的液体说,认为肝脏有营养机能,心脏有体温形成机能,神经有感觉机能,脑有思考机能。他首先发现了心脏和脉搏的联系,曾用铜壶滴漏法数脉搏。他深入地研究了神经系统,确认了神经是引起感觉的器官,首次区分了血管和神经。他研究了脑的构造,发现了脑膜和小脑,认为脑是神经系统的中枢。但是由于这种学说与有权威性的亚里士多德的心脏是智慧之源的观点相悖,在当时没有被承认。赫罗菲拉斯还给小肠与胃连接的部力起名为十二指肠。而赫罗菲拉斯的老师普拉库桑古拉斯则区分了血管的动脉和静脉。

  埃拉斯特拉塔斯(约公元前304一前245年)是比赫罗菲拉斯稍晚出生的同时代的人。他系统地研究了脑和脊髓,看到人脑的脑回纹比动物复杂,由此推定出这与智能有关的论断。他详细地描绘了神经系统在全身的分布,认为神经是个中空的管,脑中的灵液从中通过流向肌肉,引起肌肉的收缩。他发现除了引起肌肉收缩的运动神经以外,还有传达外界刺激引起感觉的的感觉神经。

  他还研究了血液的营养功能。发现了食物经肠胃消化变成糜状物后,被静脉血管吸收,在肝脏变成血液,再经静脉流往心脏和全身。他摒弃了希波克拉底的四液说,通过尸体解剖实证了疾病是由于身体局部的病变引起的。他的学说被叫做固体病理说。他还确认了肝硬变引起的浮肿和蛇毒中毒时肝脏和大肠的变化。他被后人称为生理学之父。

  亚历山大城作为当时的文化和科学中心,学者云集,直到托勒密王朝被罗马灭亡以后,医学、文化和政治的中心才逐渐转移到了罗马。(未完待续)

  (责编付建平)

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