农历马年为何闰九月

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今年是农历马年闰九月,这只是一种记时的方法,要说清闰月是怎么回事,还得从历法谈起。

  农历是阴阳合历

  农历,是用中华民族古代历法排列日、月、年并提供有关数据的历书,距今已有4000多年的历史。早在唐宋时期,每到年末,皇帝就把新历书赐予文武群臣。因为是皇帝颁发的,所以,人们就把历书叫“皇历”。

  古时候,历法很不统一,各个国家、民族、部落都可以制定自己的历法。由于制法的依据不同,便产生了不同的历法:以月亮变化规律制定的历法,叫阴历;以太阳变化规律制定的历法,叫阳历。我们现在使用的农历,既不是纯阴历,又不是纯阳历,而是一种非常科学的阴阳历;它的历史久远,并经过了历代的使用、修改、充实而逐步完善。

  远古时代的人类是按照太阳的升落来安排生产和生活的,即文献中所记载的“日出而作,日落而息”。那时候,就是白天干活,晚上睡觉,人们把一昼夜当作一“日”。于是,“日”就成为最初的时间单位。随着生产的逐渐发展和社会的不断进步,简单的时间单位“日”已经不能适应生产和生活的需要。人们在劳动生产实践中发现,天上的月亮有圆缺变化的规律,于是,就形成了“月”的概念,又把“月”定为一个较长的时间单位。

  我国古代文献《尚书》中记述:“期三百有六旬六日,以闰月定四时成岁。”说明在我国上古时,一年的长度就定为366天了。后来到《周髀算经》时,又有了新的认识,书中记载:“故知一岁三百六十五日四分之一,岁终也。”就是说,在连续4年的观测中,有3年的长度为365天,而有1年的长度为366天;因此,平均起来,年的长度就为365又1/4天。“年”的主要概念建立以后,使人类在记时方面跃进决定性的一步,在“月”的基础上又出现了更长的时间单位“年”。

  至此,制定历法的基本要素“年、月、日”均已齐备。我国民族历法就是在这个基础上逐步发展起来的,并日臻完善。

  为什么要有闰月

  为了改正太阴历和四季不协调的现象,我国古代勤劳智慧的人民经过了长期的观测和反复实践,创造出一种阴阳合历,这就是流传至今的《农家历》,它的特点就在于,既弥补了纯阴历的缺点,又力求使历月与朔望月一致,使历年与回归年一致,使月份和季节的变化相吻合。

  公历是以地球绕太阳运行一周为一个回归年,总长度需时365.2422天;农历是以月球绕地球运行12圈,即12个朔望月为1年,1个朔望月的时间长度为29.5306天,12个朔望月是354.3672天,比公历1个回归年要少将近10.88天,3年后就少了30多天;依此发展下去,就会使气候颠倒,造成“十冬腊月涨大水,冲得满地高粱头”。出现这种时序错乱的怪现象,在于天时和历法不相符合。

  为了克服这一缺点,古人在天文观测的基础上,找出闰月的办法,保证了农历年的正月到三月为春季,四月到六月为夏季,七月到九月为秋季,十月到腊月为冬季;也同时保证了农历岁首在冬末春初。这就是安排闰月的科学道理。农历三年逢一闰就是这么来的。

  但是,三年一闰之后还剩余3天多时间,仍旧不够精确;于是,便采用了五年二闰法。五年二闰法也不够精确,便又采用八年三闰来补救,但仍相差2天的时间。经过历代长时间的观测天象、实践检验,最后确定了十九年七闰法。在阳历(当今称公历)上,19年是6939.6天,农历19年 (包括7个闰月)为6939.69天,两种历法在19年中只差0.09天,可以说,相当精确了。

  闰月安排有讲究

  闰月放在当年的几月份,也不是随意安排的,而是有一定的根据。这里需要先介绍一下二十四节气。

  农历虽然以月亮每次圆缺为一个记时单位,即每个月的大致时间为29.5天左右;二十四节气却是由地球绕太阳旋转时在轨道上所处的位置确定的。这个轨道是360°的大圆圈,从0°起每转15°(大约15天左右)为一个节气。0°为春分,15°为清明,30°为谷雨……接着,按立夏、小满、大暑、立秋、处暑、白露、秋分、寒露、霜降、立冬、小雪、大雪、冬至、小寒、大寒、立春、雨水、惊蛰依次排列到360°,共二十四个节气。所以,农历不是纯阴历,而是阴阳合历,利用二十四节气来指导各季节的农事活动是很科学的。

  农历规定,立春、惊蛰、清明等12个为节气(都在公历的上半月);雨水、春分、谷雨等12个为中气(都在公历的下半月);而且,要求每月要有固定的中气,即雨水必须安排在正月,春分一定要安排在二月……冬至安排在十一月、大寒安排在腊月。这样一来,就出现了很不协调的问题。因为公历地球绕太阳一周的时间是365天5小时48分46秒,12个中气之间的平均间隔约为30.5天,而农历月球绕地球一圈的时间只是29.5天,二者之间1个月要差1天;因此,二十四节气在农历上的日期就不是固定的,要逐月推迟1天,一年累计就要推迟11天左右。由于农历大月只有30天,小月是29天,中气日期推迟到某个月的月末时,下个月就可能没有中气了。因此,农历又规定,凡排不出中气的月份,就是上个月的闰月。

  今年是农历甲午年,生肖马(闰九月)。九月三十是霜降(中气),下个月中气就排不上了,得错后一个月才能出现,这个没有中气的月份就是闰月。所以,今年农历马年就有两个九月了。

  中国农历有特色

  我国是使用阴阳历最早的国家;由于是从夏代发展起来的,故称夏历。

  早在公元前2000多年,我国就已有了较好的历法,后经历代不断改进,日臻完善。祖冲之的《大明历》把19年7闰改成391年144闰,使历年平均长度更接近阳历回归年;郭守敬的《授时历》又把朔望月和回归年的长度计算得更为精确……我国的农历就这样不断发展和完善起来,每个闰年所设的闰月都是根据天象和节气等情况,综合考虑并通过精密的计算而确定的;同时,在历书中除保留干支纪年和十二属相外,还配有二十四节气的交节日期及其主要的农事活动,近年来,又增添了生产和生活知识的内容。

  这是我国农历所不同于任何一种历书的特色。

  【责任编辑】赵 菲

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