“最黑的物质有多黑”等9则

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所属分类:百科知识2014年

最黑的物质有多黑

  英国一家公司创造出了迄今最黑的物质,几乎能吸收所有的可见光。在人眼看来,只能看到漆黑一片,而无法看清深度。这种名为“Vantablack”的物质又称“超级黑”,利用碳纳米管制造。这种纳米管细到光线无法进入,只能穿过其间的缝隙。这种物质可吸收照射其上的99.96%的光线,而传统的黑色颜料、纤维等仅能吸收95%~98%的光线。同时,它的传导热的效率为铜的7倍,坚固程度为钢的10倍。如果一件连衣裙覆盖了超黑涂层,你会惊讶地发现穿着者的头颈和四肢像幽灵一样漂浮在黑洞般的裙子轮廓的周围。这种最黑材料可供天文摄影机、望远镜以及红外线扫描系统使用,还能减少杂散光,提高天文望远镜观看最暗恒星的能力,在军事上也用处不小。

  狗也会“吃醋”

  嫉妒并非人类独有的情绪,狗同样会嫉妒。美国一项研究显示,狗不喜欢主人对其他狗过于亲密,否则它就会“吃醋”,比如对与主人亲昵的其他狗表现出攻击性,大声吠叫,甚至发动攻击等。科学家普遍认为,嫉妒是一种需要复杂认知能力才能表现出的情绪,但也有一些研究提出,嫉妒并没有那么复杂,它其实就是一种保护自己的社会关系不受外来者干扰的最基本的情绪表达方式,除了人之外,也可能存在于其他社会性动物之中,比如狗。

  “太空实验鼠”诞生了

  日本研究人员利用在国际空间站保存了约9个月的真空冷冻干燥实验鼠精子进行人工授精,成功培育出“太空实验鼠”。此前在鱼类和两栖类动物方面的实验曾有过成功的例子,但利用哺乳类动物获得成功在世界范围内尚属首次。虽然精子在太空时一直暴露在强放射线下,但是研究人员未发现精子受到影响,生下的实验鼠目前都很健康。研究人员将跟踪研究这些“太空实验鼠”的繁殖能力和寿命,并期待今后能把这项技术应用到牛身上。

  恐龙运气糟透了

  恐龙灭亡一般被认为是小行星撞击地球所致。一项新观点则认为,这一行星撞击事件发生的时间点决定了恐龙的命运,如果撞击发生的时间早或晚数百万年,恐龙也许就不至于整体灭绝。古生物学家综合分析了小行星撞击前的地球环境因素,以及恐龙的生物多样性等。结果发现,小行星撞击地球前,受海平面上升、火山活动增加等因素影响,一些植食性恐龙的种群数量已在减少,这导致恐龙整体的生物多样性几乎达到最低谷。研究人员认为,在持续的环境压力下,恐龙当时正处于最脆弱时期,此时小行星撞击地球是“雪上加霜”,带来的巨大变化足以导致它们灭绝。恐龙灭绝后,哺乳类动物才开始大量繁衍,恐龙的“坏运气”给了人类“好运气”。

  新一轮物种大灭绝或将来临

  多国科学家发表研究报告指出,地球可能正在进入新一轮物种大灭绝的早期阶段。自1500年以来,320种陆地脊椎动物已经消亡,余下的脊椎动物在物种丰度上平均减少25%。甲虫、蝴蝶等无脊椎动物数量在过去35年间减少了45%。目前有16%~33%的脊椎动物处于濒临灭绝状态,其中以大象、犀牛、北极熊等大型动物的种群数量减少程度最甚,这一趋势与以前的物种大灭绝相符。但与前5次物种大灭绝不同的是,可能的新一轮物种大灭绝与人类活动导致栖息地丧失和全球气候无常有关。在人类居住密度大的地方,生物灭绝率高。与此同时,物种灭绝及种群数量减少反过来也可能对人类健康和日常生活造成危害。

  为什么睡多了也会累?

  很多劳累了一周的人会在周末补觉,但是第二天中午醒来的时候却发现四肢沉重,头也会疼。这种现象被称为“睡醉”。与酒精导致的严重的神经损伤不同,过度的睡眠通过扰乱人的大脑,控制身体的日常周期从而使人感到呆滞、行动迟缓。身体的内部节奏是由生理“起搏器”设定的,根据你眼睛里的光信号,“起搏器”判定什么时间对于你而言是早晨,然后传递化学信号到其他细胞,使整个身体处于同一生物钟。人睡多了,就相当于关闭了生物钟,也就是告诉身体的细胞要重新分配一天的精力,从而使身体产生疲劳的感觉。当你上午11点才从床上爬起来时,其实你的细胞从7点开始已经在分配它的精力了。这就类似于人面对时差效应时一样。

  大象鼻子嗅觉最强

  大象不仅有长而灵活的鼻子,而且是迄今发现的拥有最多嗅觉基因的动物。为了解不同哺乳动物的嗅觉能力,日本研究人员分析了13种哺乳动物的基因组,其中包括非洲象、人、黑猩猩、马、牛、狗、兔子和老鼠等,共找到1万多个嗅觉基因,其中非洲象就有约2000个嗅觉基因。狗的嗅觉虽很灵敏,但其嗅觉基因数量只有大象的一半,而人的嗅觉基因只及大象的1/5。在此前的研究中,嗅觉基因数量最多的“纪录保持者”是老鼠,但也只有1200个左右。人和其他灵长类动物的嗅觉基因相对较少。

  这很可能是因为其视觉能力在进化过程中得到改善,因而对嗅觉的依赖减少。研究还显示,每种动物的嗅觉基因库可能是高度独立的,因为只有3个嗅觉基因被所研究的13种哺乳动物共享。

  烟抽多了大脑异常

  中国研究人员发现,重度烟瘾者的大脑结构与功能存在异常,且与烟龄以及尼古丁成瘾程度密切相关。研究人员利用磁共振成像技术研究平均年龄在50岁左右、烟龄25年以上、每天吸烟2包以上的重度吸烟者的大脑结构与功能。结果显示,重度吸烟者的脑前额叶左右大脑连接处的神经纤维的微结构出现异常。人的脑前额叶属于高级功能区,主要管理情绪、判断、选择等功能,如果因微结构异常出现信息传输不畅,则可能影响人对情绪的管理能力以及相关执行力。研究人员还分析了重度吸烟者的大脑功能网络,结果也显示出异常。相较于不吸烟者,长期重度吸烟者的大脑功能网络全局效率降低,但局部效率增加。

  边运动最好边听音乐

  运动能够预防老年痴呆已为人所知,而边运动边听音乐,预防老年痴呆的效果会更上一层楼。日本一个研究小组对65岁以上的健康老人进行了为期1年的跟踪调查,老人被分为3组,第一组边听音乐边做运动,第二组单纯运动,第三组则不运动。运动内容包括步行、肌肉力量训练、呼吸法等10个项目。在1年以后进行检查时,发现在计算能力和记忆能力以及临摹测试中,第一组得分在3个组中是最高的。研究小组认为,音乐本身能够提高运动效果,配合音乐运动则不单纯是运动,还是某种认知课题,能够锻炼大脑。此外,音乐还会刺激大脑顶叶,改善对视觉空间的认知。

  【文稿】彭 文

  【责任编辑】庞 云

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