种上一棵“月亮树”

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所属分类:百科知识2014年

如今地球上已经有好多“月亮树”存活,它们大约有500棵,而且生长茂盛,分布在地球的许多地方。所谓“月亮树” 是由宇航员带到太空,经过月球轨道飞行,利用宇宙辐射等综合因素对树种产生诱变作用,然后在地面种植培育的树。

  鲁萨的树种

  1964年春天,鲁萨成为一名令人羡慕的空军飞行员,美国宇航局曾几次三番邀请他担任宇航员,由于工作忙碌,直到1966年6月他才和宇航员阿兰·谢帕德、埃德加·米切尔一起成为美国阿波罗登月小组的正式成员,他们在1971年成功地登上了月球。

  宇航员在登月的过程中,可以携带自己感兴趣的小件物品,比如自己喜欢的剃须刀、钥匙扣等。阿兰·谢帕德在登月前选择带上好几个高尔夫球,而鲁萨则选择了一小包树种。他为什么选择树种呢?原因是因为他以前做消防队员时搜集了很多树种,在自家院子里就曾种下一些。

  “当然鲁萨做这件事情的部分原因是想搞科学研究,部分原因是他个人的喜好。但科学家却是真的希望借此来搞清楚这些种子到太空、月球上兜了一圈后会发生什么变化:它们还会萌芽吗?长成的树木会和其他树木不一样吗?”当时负责美国林务局森林育种研究的库曼说。因为当时生物学家囿于条件的限制很少进行太空育种方面的研究。

  鲁萨选择的树种有:红杉树、火炬松、小无花果树(枫树的一种)、花旗松、橡胶树等。有时像鲁萨这样的外行也会因为自己不经意的行为而在科学史上留下浓重的一笔。“选择红杉树是因为它广为人知,其他树种也都是在全美分布十分广泛的树种。”库曼解释说。“这些树种由美国林务局的两个遗传学研究机构提供,研究者对种子的‘父母’都很清楚,这对种子登月回来后是否产生遗传变异非常重要。”

  成功培育“月亮树”

  1971年1月31日,阿波罗14号宇宙飞船发射升天。事实上最后只有谢帕德和米切尔真正踏上了月球并在月球上漫步。2月5日他们的登月舱在月球上着陆,当时谢帕德把他带去的高尔夫球抛向远方,成为在月球上打高尔夫球的第一人。当同伴谢帕德和米切尔在月球上漫步的时候,鲁萨仍然在轨道上驾驶着飞船,小心地看护着他的种子。这些种子被放在舱内一个1.8米长、0.9米直径的金属圆形容器里,这些种子绕着月亮转了34圈。

  阿波罗14号计划非常成功。登月小组从月球上带回来了44.5千克月球岩石,它们和鲁萨的树种一起都成为科学家研究的对象。

  但是后来他们遇到了一点小麻烦,盛放种子的容器在真空环境下消毒的时候突然爆裂,树种也混杂在一起,并受到不同程度的损伤。他们当时有些紧张,不知道它们还会不会萌发。最后经过努力,这些种子被按照不同的种类分离开,并送到位于密西西比州和加利福尼亚州的美国林务局实验室。“最后终于有几百颗种子萌发出小树苗,它们都是经过飞往月球的太空之旅的!”多年后,库曼仍然抑制不住自己的激动。

  岁月流逝,这些树苗在科学家的关注下茁壮成长。“它们生长得很好,并且可以正常地传宗接代,它们的下一代被称为‘半月亮树’,生长得也很正常。”库曼说。但是当时DNA分析尚未应用到这些“月亮树”上,这其中会不会隐藏着某些秘密也未可知。

  到了1975年,这些树要移出实验室了。很多个人、一些资深政要和机构都希望能得到“月亮树”。于是它们被移种到白宫、位于费城的独立广场、一些著名的山谷。还有一棵“月亮树”送给了日本的皇室。在美国的新泽西州也种了一些“月亮树”。“由于需求太大,我们只好用一些‘月亮树’的根部组织再培养一些树苗。”库曼说。

  但是,这么大一件事情当时居然没有人做一个详细的记录,这就是为什么今天这些树的下落正被人们遗忘的原因。

  长寿的“月亮树”

  1996年,印第安那州一位小学三年级老师琼·嘉宝发现了一棵“月亮树”。因为“月亮树”有一些标记。“月亮树”在种植的时候一般会举行一个仪式,并用一个金属标签标注。琼·嘉宝老师说:“我的学生都非常喜欢它,虽然它看起来和其他树没有什么两样,但在学生的心目中它有过登月旅行的经历,因而变得非同一般。”而鲁萨也成了琼·嘉宝所在班级同学的笔友,他希望借与学生的交流能激发后者的探索精神。

  另一名美国人戴夫·威廉姆斯也发现了一棵“月亮树”,但是他对这种树了解也不多。戴夫像20世纪70年代的年轻人一样,那时侯几乎没有人听说过“月亮树”,但不久,他对“月亮树”产生了浓厚的兴趣。“我在我的办公室附近发现了一棵‘月亮树’,它的的确确是生长在那里。”戴夫说。

  现在,戴夫开始收集所有有关“月亮树”的资料,并建立了一个网站,如果谁发现了“月亮树”就马上通知他,他来确认这是否是真的。

  库曼认为,“月亮树”都非常长寿。比如红杉树可存活数千年,松树的寿命有望超过几个世纪。当然了,它们肯定会比几位带它们到太空旅行的宇航员长寿。

  【责任编辑】张田勘

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