“晒太阳也会‘上瘾’”等10则

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所属分类:百科知识2014年

晒太阳也会“上瘾”

  紫外线照射有可能增加患皮肤癌的风险,可为什么许多人仍忍不住要晒出一身棕褐肤色呢?美国研究人员将部分剃毛的小白鼠放在紫外线下照射,每周照射5次,一共照射6个月,这相当于浅肤色的人在佛罗里达每天晒20~30分钟的太阳。研究人员发现,小白鼠表现出上瘾症状,其体内会产生一种名为β-内啡肽的激素。这种激素会与阿片受体结合,这种结合与小白鼠对海洛因或者相关毒品的反应是一样的。但在随后的试验中,继续用紫外线照射小白鼠,它们对疼痛的忍受力下降了,这表明小白鼠体内阻隔疼痛的内啡肽分泌量降低了。这意味着小白鼠对之前的紫外线照射量有了抵抗力,需要接受更多的紫外线照射来满足自己,就像瘾君子对毒品有了耐药力一样。

  戴墨镜为何显得“酷”?

  人们戴上太阳镜后,为何看起来显得更“酷”、更具吸引力呢?研究人员从科学和艺术的角度做了解释。首先,带上一副太阳镜,可以弥补人们脸型不对称的缺陷。已有的研究发现,面部对称的人外貌更具吸引力。戴上太阳镜还能让原本不那么立体的脸变得轮廓分明起来。此外,太阳镜能让人看起来更神秘。因为人们大多数时候对人的第一判断来自于他们的眼睛,眼睛被遮住了,人们就无从做出判断,而这种不确定性,反而能增加两性间的吸引力。

  激素或使记性变差

  美国一项最新研究发现,老年人的短期记忆丧失与压力激素有关。皮质醇水平的短期增加至关重要,它使我们反应更加迅速,从而能更好地应对生活中的挑战。然而,异常高的皮质醇水平或者皮质醇水平峰值时间持续过长可能会导致负面的效果,如引发消化问题、焦虑、体重增加和较高的血压。新的研究则将升高的皮质醇水平与前额皮质突触的逐渐流失相联系。突触是帮助我们处理、储存和回忆信息的关联点。当我们逐渐衰老时,反复和长期暴露在皮质醇下可能会导致突触的锐减和消失,从而导致记忆的丢失。

  纳米管集水器

  英国研究人员发现了纳米管的新用途,即特制的碳纳米管可以从干燥空气中采集水分供人们饮用。这项研究是受到甲壳虫的启发。在沙漠中,沐雾甲虫会使用它的翅膀从晨雾中捕获水分子,使其得以在沙漠环境中存活。研究人员以某种特殊的方式制造大量碳纳米管来实现相同的功能。这种碳纳米管装置的顶部会从空气中收集水分,而底部则会排出水分,整个过程不需要任何的能量。

  赌博行为或受基因影响

  美国的一项研究首次把人的赌博、投资等策略性行为与一系列基因联系在一起,这些基因通过大脑中的神经递质多巴胺发挥作用。研究人员以新加坡大学生为研究对象,从其基因组中找到约70万个基因突变,研究主要针对其中12个多巴胺调控基因的143个突变。受试者通过电脑与匿名对手进行赌博,研究人员利用磁共振成像技术监控他们的大脑活动。先前研究表明,人们在这种赌博过程中会用到两种截然不同的学习过程:强化学习和信念学习。新研究表明,那些更善于信念学习的人,即能更好地判断对手想法并予以回应的人,大脑内侧前额叶皮层中的3个多巴胺调控基因出现突变;那些善于强化学习的人,即在失败后能更好地改变应对策略的人,大脑纹状体的2个多巴胺调控基因出现突变。

  农药与自闭症

  长期以来,科学家一直怀疑化学物质含量较高的环境与自闭症的发生有关。美国科学家最新发表的论文称,怀孕期间居住在使用农药的农田、牧场、公园、高尔夫球场附近,将增加孩子罹患自闭症的风险。研究人员分析了近千名研究对象的医疗记录后发现,那些在距离使用农药的地方约1.6千米范围内生活的怀孕妇女,所生孩子罹患自闭症或孩子发育迟缓的风险将比常人高出约70%。孕妇在第二孕期(14~28周)或第三孕期(28~42周)间在农药浓度高的环境中生活,孩子出生后患自闭症的风险最高。

  地球磁场在变弱

  2014年1~6月间,欧洲航天局“蜂群”卫星群测量地球磁场的变化,测量结果证实地球磁场变弱的总趋势,同时显示西半球磁场减弱最为明显。“蜂群”是欧洲航天局的第一个地球观测卫星群,2013年11月由一艘火箭同时将3颗完全相同的卫星带入太空,为科学家了解地球磁场的复杂运作提供详细的信息。在接下来的几个月中,科学家会分析这些数据,从而更好地了解地球磁场是如何运作的、太阳活动对它产生怎样的影响以及大片地球磁场正在变弱的原因。磁场保护人类免遭宇宙射线和带电粒子的伤害。

  精子擅长团队协作

  人类数以百万计的精子沿着输卵管游动千倍于它们体长的距离,其间遭遇到不同流速和成分的体液,最终只有一小部分抵达卵子。人们通常认为精子之间是竞争关系,但最新一项研究发现,精子间也讲究团队协作精神。它们不是沿一条直线游动,而是像鱼群一样合作,这样就会使它们游动得更快。研究人员在实验室中创建了一个迷你型的“精子野外训练场”。他们发现,在特定的流速下,精子会趋向于避开管道中水流最急的中心位置,而以螺旋形动作沿着管壁游动。研究人员推测精子在输卵管中向卵子游动的时候有着相同的行为。

  父亲养大的鸟儿更易同性恋

  斑胸草雀是一夫一妻制的鸟类,终生只会选择一个配偶。研究人员测试了由雄性抚养长大的斑胸草雀的配偶选择,其中75%的雄性选择了同性配偶,而雌性则没有这种现象。相比之下,由双亲抚养长大的斑胸草雀更喜欢异性。在动物王国中,性印记是一种常见的现象,幼体学习另一个个体的特征,并且在成年后作为选择配偶的标准。比如此前一项研究就发现,如果雌性斑胸草雀的父亲拥有一根蓝色羽毛,那么它们就更喜欢选择拥有蓝色羽毛的配偶。人类也同样受到性印记的影响,比如男子通常会选择与母亲相似的女性作为配偶,女性则寻找类似于父亲的配偶。

  捕捉小行星

  小行星捕捉任务正式名称为“小行星重定向任务”,主要内容是用一颗无人航天器捕捉小行星,然后将其“重定向”至稳定的绕月轨道上。美国航天局近日表示,这一无人航天器计划于2019年发射,至于目标小行星,将在2018年做出最终选择。目前,科学家正在评估两种捕捉方案,第一种是捕捉一颗完整小行星;第二种是从一颗大型小行星表面捕捉一块巨石。两种方案的目标直径均不会超过10米。根据“斯皮策”红外太空望远镜的观测,一颗直径6米的小行星成为最新的“有效候选者”,至此美国航天局已确认3颗小行星适合捕捉与探索。

  【文稿】彭 文

  【责任编辑】庞 云

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