幸福生活离不开科学

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所属分类:百科知识2007年

今年的诺贝尔奖越来越让人感受到:人们的幸福生活离不开科学。生理学或医学奖授予了美国的马里奥·R·卡佩奇、奥利佛·史密斯和英国的马丁·J·伊万斯,因为他们发明了“利用胚胎干细胞对小鼠引进特异性基因修饰的原理”。这是涉及人们生老病死的内容。

  在小鼠的胚胎干细胞上通过基因同源重组的办法进行基因修饰,也就是把胚胎干细胞中的靶向基因加以修饰,然后把修饰后的胚胎干细胞植入小鼠的早期胚胎,生成嵌合体小鼠。它们的体内同时存在被修饰过的基因和未被修饰的基因,因而有可能会生出基因完全被修饰过的小鼠。由此可以认识高级哺乳动物的许多基因在生命和生理活动中到底扮演什么角色。

  比如,通过基因研究已经知道了囊性纤维变性等疾病的原理,也就为包括药物和基因治疗提供了基础。而基因打靶的探索也几乎为未来所有疾病的治疗奠定了基础。有道是饱汉不知饿汉饥,健康者不知患病者苦。解除了病魔折磨的人是最能体会到幸福的。

  物理奖授予的是法国的阿尔贝·费尔和德国的彼得·格林贝格尔,因为他们发现了巨磁电阻效应。这一发现能让更大范围的人享受到快乐和便捷,因为在IT时代相当多的人都会分享巨磁电阻效应带来的实惠。巨磁电阻效应是指一个微弱的磁场变化可以在巨磁电阻系统中产生很大的电阻变化,因而有助于读取头从硬盘中读取大量的数据。

  根据巨磁电阻效应原理制成读取器,可以将细小的磁场变化转换成不同的电阻,使读取器产生不同的电流,让读取器更为灵敏,就能读取更多的信息。因此,今天的硬盘才会越来越小,而存储的信息却越来越多。这完全是基于巨磁电阻效应研制的读取器的功劳。

  今天,我们每个人在使用电脑时,正在享用费尔和格林贝格尔发明的巨磁电阻效应带来的实惠,至少我们可以比过去花费更少的钱而使用容量更大的硬盘,享受更小更易于携带的笔记本电脑、音乐播放器等等。所以,今年的诺贝尔物理奖也在提醒我们每个使用电脑的人,喝水不忘掘井人。

  今年的诺贝尔化学奖授予的是德国的格哈德·埃特尔,以表彰他在“固体表面的化学过程”研究中取得的成果。表面化学更是与人们的生活息息相关,并让人们时时体会到生活的舒适和生活、工作用品的便宜与好处。正如颁奖理由所说,表面化学对于化学工业而言非常重要,能够帮助我们理解铁为什么会生锈、燃料电池和汽车里的催化剂如何工作等等。

  其实,化学和化工在近年来的名声不是太好,因为它们在给予人们舒适而便利生活的同时,也在对环境、人和生物造成污染和危害,例如塑料袋的发明和使用。不过,埃特尔在表面化学研究成果的获奖也指出了一种方向,可以通过表面化学的方法改善环境和保护人的健康。比如,埃特尔对铂催化剂上一氧化碳氧化反应进行的研究,这种化学反应主要发生在汽车催化剂中,以过滤汽车产生的废气。如果能推广开来,将极大减少汽车废气。

  当科学造福人类的时候,人类才会更加信任、依赖科学。

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