神秘的檀香树

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所属分类:百科知识2007年

檀香——古老而神秘的珍稀树种,宗教界誉为“神圣之树”,风水学里称“招财之树”,种植者称为“黄金之树”,植物学家称“寄生之树”。

  

  神圣之树

  

  檀香树,一种半寄生常绿乔木,高达10米以上,树干直径15~22厘米,属于檀香科檀香属。同属植物有15个种和13个变种,主要分布于印度、印度尼西亚、澳大利亚及太平洋的一些群岛。

  长期以来,檀香与宗教活动密切相关,特别东方人,在传统和意识上都情有独钟,赋予了檀香神秘的色彩。

  北京雍和宫万福阁内存有一座高26米(地上18米地下8米)、直径3米的巨型檀香木雕弥勒像,造型生动逼真。这一举世无双的雕像,是乾隆十五年(1750年)时,西藏7世达赖喇嘛为感谢乾隆派兵平叛而送的礼品。檀香木采自尼泊尔一株巨大的檀香树,由陆而海又上陆,动用无数人力经过3年运到北京,先立于地下,再请巧匠精工雕琢而成。

  雍和宫法轮殿后有1座檀香木精雕而成的罗汉山,用金、银、铜、铁、锡制成的500罗汉立于山上,更是极为珍贵的艺术品。

  佛家推崇檀香,以至佛寺常被尊称为檀林、旃檀之林。佛家习称檀香为“栴檀”,意思是与乐、给人愉悦。如《慧琳音义》记载:“栴檀,此云与乐,谓白檀能治热病,赤檀能去风肿,皆是除疾身安之乐,故名与乐也。”刚采伐的紫檀木,心材呈鲜红或橘红色,久露在外慢慢变为紫红,所以,紫檀又称“赤檀”。

  许多国家的婚嫁祭祀时有燃烧檀香木的习俗,并一直延续至今。印度总理甘地夫人遇难时,就燃烧了1吨重的檀香木。

  檀香木具有极强的耐腐性。1987年江苏淮安县出土的明代王镇夫妇合葬墓,同样的墓坑和棺椁,因为王镇用了檀香木制作棺材,发掘时尸体仍然完好无损;他的夫人因为棺木不是檀香木的,仅存骸骨。

  

  招财之树

  

  我国进口檀香木有1000多年的历史。当时,檀香木是作为敬献佛祖的贵重香料传入我国的。檀香的每个部分都是有价值的:碎材木屑可提炼香精油,是制作高品质的线香、盘香及熏衣物、随身佩带香囊的天然用料,后来逐步用于中医、雕刻工艺品、高级化妆品。

  檀香木具有行心温中、开胃止痛的功效,主治寒凝气滞、冠心病、心绞痛、腹痛、胃痛少食等疾病,可以消炎、抗菌、抗痉挛、镇咳、清热润肺、祛胃胀气、利尿、治疗皮肤病和止血崩。

  价格最昂贵的香精,源自从檀香木中提取的檀香油,是配制各种高档香水、香精必备的基础定香剂,也是制造高级香水、香皂、化妆品的重要原料。

  檀香木材是贵重的工艺材料,木质细致,香味恒久,防虫防腐,质量仅次于象牙,多用于雕刻造型,还常用于制作檀香扇、珠宝箱、首饰盒、拐杖等等。

  苏州工艺美术博物馆陈列着一件用檀香木雕成的《莲花观音》,作品规格570×500×700毫米。这件作品选用印度产百年特大檀香树,用写实手法,整体造型富有质感和动感,肃穆中有亲切感,并呈现出一种独特的自然美,用荷叶作衬景,九朵莲花作点缀,刻画了观音菩萨大慈大悲、普渡众生的形象,含蓄地表达了观音菩萨像莲花一样高贵美丽、“出淤泥不染”的艺术意境。

  2005年4月,由苏州市工艺美术家制作的大型檀香木雕《千手观音》在苏州市工艺美术博物馆展出。该木雕采用优质檀香木雕制,栩栩如生地刻画了观音菩萨42臂千手护持众生的形象,内涵丰富。

  

  黄金之树

  

  檀香树是唯一以斤论价的木材,所以称为“黄金之树”。民间常把檀香树分为白檀、黄檀、紫檀等品类,“皮质而色黄者为黄檀,皮洁而色白者为白植,皮府而紫者为紫檀,并坚重清香,而白檀尤良。”檀香类植物的心材都有香气,以我国历来被称为“檀香”的质量最好,其中,印度南部出产的品质最佳,商品名日“白皮老山香”。

  目前,檀香被广泛用于香精提炼、加工业、工艺品雕刻、制造业、医药行业、宗教用品加工业、化妆品、日用品、保健食品等行业。在崇尚自然,关注健康的现代社会,檀香的用途将更加日益重要。

  据澳大利亚Adviser Edge研究所的报告,从1900年到现在的100多年时间内,檀香木的成交价一直处于持续上涨趋势。按照2004年人。民币兑美元汇率8.3:1计算,1900年一级檀香木每千克0.21美元,折合人民币1.74元;1998年原产地每千克批发价高达13美元,折合人民币约107元:2002年批量收购价每千克23美元,折合人民币约191元。在原产地印度泰米尔纳德的拍卖会上,2003年1月成交价为每千克35,191美元,折合人民币约292元:2004年2月最高成交价涨到每千克41美元,折合人民币约340元;2005年印度檀香木在国际市场上,最低和最高价在每千克43.6~71.83美元之间。目前,仅中国每年进口的各类檀香原木及制品为3100吨以上,所支付的外汇折合人民币超过10亿元。业内人士预测,未来几年,由于市场仍然供不应求,檀香木的价格还会一路上涨。

  檀香是世界上最昂贵的木材之一,经济收益是其他林木的10倍以上。以10年优生树为例,主干超过6米,每棵收获木材近100千克。通常情况下,每亩种植约70棵,出售木材65千克,10年后价格最低每千克190元,折合10年,为每亩每年收入人民币约8万多元。

  

  寄生之树

  

  目前,我国广东、云南等地已经引种檀香成功,但它的生长过程却不太“光彩”,称为“吸血鬼”“寄生虫”一点也不冤枉。在檀香树长到8~9对叶片时,自身的养料就用完了,这时,它在根系上长出一个个如珠子般大的圆形吸盘,紧紧地吸附在它身旁的植物根系上,靠吸取别的植物所制造的养料过日子。这时候,如果找不到寄主,它的生长发育就会受到严重抑制,最后慢慢死亡。它的吸盘不是在养料用完时才产生的,而是当它的根系遇到适宜的寄主时就会产生发育起来。较好的寄主植物有,常春花、栀子花、紫珠、茉莉、楹树、洋金风、凤凰树、红豆和相思树等等。

  檀香树虽然也能从土壤里吸取少许营养,但主要靠掠夺盘剥寄主植物的营养而生活,所以称它为半寄生植物。

  这实际上是一种可怕的树!对那些无辜的树来说,它的存在就是一种危险。

  虽然优胜劣汰,适者生存是大自然的法则,但是根据人类的好恶,愿上天偏爱这些寄主植物,宁愿檀香树含恨而终。而且,情愿一辈子舍弃那芳香馥郁的家具,不会有遗憾。也许是潜意识里很容易把它和人联系在一起的缘故吧。我还是欣赏能够自食其力的人——健康、美丽、高贵。

  檀香木的家具,散发着危险、诡异的气氛:开合的檀香扇,萦绕着媚惑的气息……!

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