天下第一果

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所属分类:百科知识2007年

春天,桃花开过之后,随着夏日的到来,桃实渐熟,桃子要上市了。“夏园桃已熟,红脸是胭脂。”这是唐代诗人温庭筠赞美桃实的知名诗句。诗中也从一个侧面表明夏季是吃桃的季节。在果品资源中,桃以果形美观、肉质甜美被称为“天下第一果”。

  桃属蔷薇科落叶小乔木,高可达6米~8米。树冠呈圆形,树干灰褐色,粗糙有孔。叶椭圆状披针形,边缘有细锯齿。花单生,有白、粉红、红等色,重瓣或半重瓣。核果近球形,表面密被短绒毛。主要分果桃和花桃两大类。桃树性喜阳光、耐寒、耐旱、不耐水湿。

  作为原产我国的乡土果树,人们至今在西北地区还能找到野生桃树。但是古代希腊人Theophrastus(切奥弗拉斯特)看到波斯地方有桃,就将其称为“波斯果”。后人误以为桃原产波斯(今伊朗),于是桃的拉丁学名被写成了prunus persica,其中第二个词意为“波斯的”。其实,桃是汉代通过丝绸之路传入波斯,再从波斯传到欧洲,而后传到美洲,至今已遍布世界。它与苹果、梨并列为世界“三大果树”。

  我国栽培桃的历史非常悠久。《诗经·周南》桃夭篇里就有“桃之天天,其叶蓁蓁”,说明桃枝上绿叶茂密。“桃之天天,有黄其实”,那是说桃枝上有红白斑然的桃实。“桃之天天,灼灼其华”,说的是桃花鲜艳动人。从诗中可以看出,当时民间十分喜爱桃这种植物,不仅桃花和桃果受到人们的称赞,连桃叶的茂盛也在人们的赞美之列。

  《诗经》反映出的是从我国西周初期到春秋中期(公元前11世纪~公元前6世纪)的社会生活,这表明我国民间栽培桃已有3000年以上的历史了。

  由于栽培历史悠久,桃在我国分布广泛,品种众多,但主要产地则在山东、浙江、河北、陕西、江苏、河南、湖北、甘肃、新疆等省区,上述地区产桃量占全国桃实总产量的80%。

  翻阅记载古代果树的资料,许多果树品种中都能见到有100年甚至近千年历史的古树,但桃却没有。这是因为桃的寿命比较短,民间俗语称“桃三,杏四,梨五年”。说的是桃树种下三年就能结实,但结实质量好的桃树树龄不会超过10年。10年后,桃树即老化需要更新。也正是因为桃的这种特性,我们的祖先非常注重培植优秀的桃实品种。在我国,好吃的桃,品种很多,少说也有几百种。

  我们知道,桃实自夏上市,直到深秋才罢,甚至还有冬桃。早熟的品种如山东有“四月半,河北的“五月鲜”,北京的“久保”,扁桃、香桃等。其中,扁桃桃果扁形;香桃色白,略有香气,先端红色,甜脆可口,上市较早。

  成熟期在7月~9月的著名品种有上海“水蜜桃”、河北“深州水蜜桃”、山东肥城的“佛洮”。为什么叫水蜜桃?这是由于桃肉柔软很甜,熟透时,撕破果皮,插入吸管可以将桃汁一饭而尽。水蜜桃以上海出产的最有名。据清代同治年间名士王韬《瀛蠕杂志》记载:“桃实为吴乡佳果,其名目不一,而尤以沪中水蜜桃为天下冠,相传系顾氏露香园遗种。花色较淡,实不甚大,皮薄浆甘,入口即化”。又据《上海掌故丛书·水蜜桃谱》中说:“水蜜桃前明时出顾氏露香园中,以甘而多汁故名水蜜,其种不知其所自来,或云自燕,或云自汴,然橘逾淮而化枳,梅渡河而成杏,非土腴水活岂能为迁址之良乎?则谓桃为沪产地,亦无不可。”从上面的文字看,上海水蜜桃来源一时不可考准,或许产自本地亦未可知。

  除了上海水蜜桃以外,以水蜜桃命名的还有玉露水蜜、太仓水蜜等重要品种。浙江奉化水蜜桃有“瑶池珍品”的美誉,据说是上海水蜜桃的近亲。其中又有一种叫“玉露水蜜”的品种,肉厚核紫,汁多特甜,又有香味,咬破皮即可吸食,奉化水蜜桃的罐头制品曾获得过全国金质奖,远销海外。

  山东肥城的佛桃以大而闻名,一个少则1市斤,多则超过1.5市斤,堪称桃中之冠,历史上为贡品。此桃多汁味甜,也可用吸管吸食。可能由于产量有限,平时在市场上较难见到,据说河北深县的蜜桃风味近似肥城佛桃。深县蜜桃在当地民间被称为“大桃”或“魁桃”。大者一个也达1市斤。果形长圆形,果皮黄白色,向阳面有红色,果肉黄白色,近核处淡红色,果肉多汁,味香甜,大约9月上旬成熟,耐贮运,远销海外,深受欢迎。

  除了上面介绍的蜜桃品种外,北方另有一类特殊品种,常被称为黄肉桃,其果肉呈金黄色或黄色。据《海录碎事》记载:“唐贞观中,康居国献黄桃,大如鹅卵,其色如金,因呼为金桃。”所谓康居国即西域的化名,位于今新疆北部。这说明此桃早已闻名。今甘肃“黄甘桃”,陕西的离核黄桃、粘核黄桃,新疆的离核桃、黄蜜桃,四川西昌的黄杏桃都属于这一类品种。这类桃更宜于加工之用。辽宁省的黄露桃、内蒙古的大黄水桃也都属于此类品种。

  此外,市场上比较常见的品种还有蟠桃。蟠桃果扁圆,中心下凹,古代蟠桃可能个头很大,据《后蜀记事》载:“孟昶十二年十二月,中书舍人刘光祚进蟠桃核酒杯”。从桃核可以做酒杯来看,桃实之大可以想见,元人柳贯写诗有日:蟠桃如斗核如杯。今之蟠桃并不大,令人觉得可能是栽培不当,大蟠桃退化所致。

  不知你是否听说过冬天吃鲜桃的故事?其实,在我国陕西商县和渭南一带,真有“冬桃”,也叫“腊月桃”。冬桃在12月间才能成熟。桃实不大,一个重不过二三两,顶端有突起,果皮底色呈黄绿色,阳面略有暗红色斑点,不容易剥皮,果肉淡黄色,近核处稍有红色,果肉水分少,较硬,品质仅属于中等,味较淡。此桃在结果初期生长极为缓慢,要入秋后才慢慢成长,至冬天完全成熟,果实可存放至来年二月。至于冬桃缘何生长如此缓慢,尚无相关研究记录。

  总体说,我国的桃实历史悠久,有深厚的文化内涵,从古即有“仙果”之称,人们认为吃了可以长寿不老。主要恐怕是由于果实风味极佳又不易伤人的缘故。在《汉武帝内传》中记有这样一个故事:昆仑山之神西王之母,派紫兰宫玉女为使告诉汉武帝,王母要在七月七日来宫中做客,到了这天,王母果然来了,并带来许多美馔珍肴。她又命侍女奉桃果,不久,以玉盘盛仙桃七个,大如鸭卵,形圆青色,呈王母,母以四个与帝,三个自食,帝食,辄收其桃,王母问帝,帝日“欲种之”,母日,此桃3000年一生实,中夏地薄,种之不生。帝乃止。

  这虽是神话传说,但桃与长寿相联的观念却深植于百姓心中。我国素有尊老祝寿习俗,每当节庆或晚辈给老人祝寿时,常以“寿桃”相赠,或画一幅“寿星捧桃”图以表达祝福和吉祥。

  现代营养学测定表明,每百克桃肉含水85克、蛋白质0.8克、糖7克、脂肪0.1克、钾140毫克、钠9.8毫克、铁10毫克、钙8毫克、磷20毫克,此外,还含有胡萝卜素、烟酸、柠檬酸、苹果酸及维生素B1、B2、C等。总体来说,桃的含铁量较高,它的含铁量为苹果和梨的4倍~6倍,是缺铁性贫血病人的理想辅助食物。桃含钾多钠少,适合水肿病人食用。

  医学研究表明,桃可以促进胆汁分泌,能减低胆固醇、降血压。民间认为鲜桃养人,主要是因桃味甘而酸,性温,无毒,具有生津润肠、补血益气、养肝通经、润肺祛痰等功效。可治津少口渴、肠燥便秘、淤血阻滞、年老体虚、乏力眩晕等症。

  桃全身都是宝。桃仁、桃叶、桃花及桃枝、桃胶皆可入药。

  关于桃的名字,据明代医药学家李时珍的解说,“桃性早花,易植而子繁,故字从木从兆,十亿日兆,言其多也。”后来形容某老师弟子众多为“桃李盈门”或“桃李满天下”。

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