群体生活使蜜蜂免疫力增强等14则

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所属分类:百科知识2007年

群体生活使蜜蜂免疫力增强

  

  密集地居住在一起、过着有秩序的集体生活有什么好处?一群研究蜜蜂的澳大利亚科学家会告诉你,这能增强生物抵抗细菌的能力。这个研究小组新近发现,群体生活使蜜蜂具有格外强的免疫力,而且蜂群越大、越密集,蜜蜂抵抗疾病的能力越强。这是人们头一次找到免疫系统进化与社会行为之间有关的确切证据,将为研制下一代抗生素提供线索。

  

  城市化改变鸟类行为方式

  

  城市化不仅改变了人类的生活方式,也对鸟类造成了很大影响。德国科学家说,他们的一项新研究表明,城市生活的吸引力不仅改变了鸟类的行为,也改变了它们的基因。这一结果意味着,城市化是生态环境中的一个重要因素,对生物的进化形成强大压力。科学界持这种看法已有很长时间,但该理论很难验证。为此,德国马普学会的鸟类学家对一种城市化程度非常高的鸟——乌鸦进行了研究,得出了这一结论。

  

  听声音诊断肌肉疾病

  

  美国科学家开发了一项新技术,可通过测量“肌肉声音”诊断并监控肌肉疾病。研究人员发现,肌肉在收缩过程中会发出声响。这些声音是肌动球蛋白纤维沿肌肉轴线收缩的过程中产生震动而引发的。通过测量分析,研究人员能获知肌肉在不同条件下弹性变化的状况。研究人员认为,利用这种方法对更多肌肉进行分析并建立一个震动反应数据库后,对肌肉疾病进行监控就会变得更容易。

  

  土卫二间歇冰喷泉成因揭秘

  

  美国科学家的一项新研究成果揭示了土星的卫星——土卫二卫间歇冰喷泉现象的成因。直径为500千米、表面被冰所覆盖的土卫二,不时地喷发出大量冰块,形成冰喷泉现象。这种现象是怎样形成的呢?美国科学家分析认为,土卫二沿着非常扁的椭圆形轨道绕土星运转,这种运行方式使其表面的冰层沿着断层线流动,摩擦碰撞产生的热造成大量蒸气,蒸气的压力达到一定程度时将断层里的冰块推出,从而形成所谓的间歇冰喷泉现象。

  

  土豆有两个祖先

  

  土豆是一种简单的食物,但其历史比人们原先认为的更复杂。美国一项新研究发现,现代的土豆味道好,样子也漂亮,光滑饱满,但它的祖先可不是这样子的。野生土豆目前仍存在于南美洲,其形状不规则,有的长而弯曲,表面多瘤,而且十分苦涩,不管烤过炸过都很难吃。

  

  日本用电脑模拟火山喷发

  

  日本一个研究小组近日成功利用电脑模拟了火山喷发时大量火山灰和气体弥漫的情景。研究人员期待通过这种技术能预测火山喷发时火山灰到达的时间,以帮助人们尽快转移到安全地区。火山喷发时产生的大量火山灰,不仅会影响交通线路,而且还对健康非常有害。这项研究有望用于预测火山灰扩散的范围和时间,以帮助人们逃离灾害发生地。

  

  抗癌基因是把双刃剑

  

  事物都有两面性,著名的抗癌基因p 53也不例外。科学家新近发现,这个基因在某些时候可能起到反作用,妨碍癌症治疗。它的一个变异版本平时无法预防肿瘤,却可能有助于治疗。p 53基因是一个重要的抗癌基因,它能促使受损的细胞自杀,防止癌变。但美国科学家发现,比起携带变异p 53基因的人,一些有着正常p 53基因的患者在手术后存活时间更短。研究人员认为,对于受化疗药物作用而受损的癌细胞,p 53基因可能起了修复作用,而不是促使其自杀。

  

  边锻炼边工作的新型办公桌

  

  长期在办公室坐着办公的人,如果再不加强锻炼就很容易超重甚至肥胖。为了便于这类工作人员适度锻炼身体,美国科研人员制作出了一种让人边行走边处理文件的办公桌。这种办公桌名为“垂直工作站”,可以安装在跑步机上,使用者在设定行进速度后,便可在伏案工作的同时不停行走,从而得到锻炼。

  

  美国科学家开发出制氢新技术

  

  氢气可被用作清洁能源,但它的制取、存储和对它的运输都很困难。美国科学家开发出一种用多糖制取氢的新技术,有望一举解决这几大问题。以这项技术为基础,未来的氢动力汽车将携带易于存储的碳水化合物,如淀粉。碳水化合物和水在特殊的酶作用下分解产生氢气,然后通过燃料电池产生电力,驱动汽车前进。这一成果是美国弗吉尼亚理工大学、橡树岭国家实验室和佐治亚大学的科学家共同取得的。

  

  高盐饮食增加幽门螺杆菌毒性

  

  美国科学家最新研究发现,饮食中过多摄入盐分会使胃肠内的幽门螺杆菌毒性增加,进而导致胃溃疡等疾病的发病。这使高盐饮食有害健康的观点又多了一项证据。幽门螺杆菌是一种螺旋形的细菌,存在于人体内胃和十二指肠的酸性环境中,80%的胃溃疡和90%的十二指肠溃疡都是由这种细菌引发的。不过,大多数人感染幽门螺杆菌后并不表现出症状,只有一小部分人会进一步患胃部或十二指肠疾病。

  

  真菌能以放射线为“食物”

  

  真菌能从很多不同寻常的原料中汲取能量,比如塑料、纸板和航空汽油。科学家最近惊奇地发现,在它的“菜单”上,还应该添上一种最奇怪的“食物”——放射线。美国科学家实验发现,含有黑色素的真菌能够利用放射线的能量来生长。由于一些可食用的蘑菇天然含有黑色素,研究人员设想,未来的宇航员可以利用外太空的强烈辐射来种植这类蘑菇供食用,也可以种植一些经基因改造后含有黑色素的植物。

  

  鲨鱼也能无性生殖

  

  在美国内布拉斯加州奥马哈市的一家动物园里,有3条雌性锤头鲨生活在二个水箱中。它们在被捕捉时全都尚未成年,此后也从未接触过雄性。忽然有一天,水箱中诞生了一条小鲨鱼。科学家最近通过DNA鉴定确认,这条神秘的小鲨鱼是无性生殖的产物。这是首次发现软骨鱼会无性生殖,至此,在实验室以外不能进行无性生殖的脊椎动物只剩下哺乳动物了。

  

  食肉恐龙也能在深水中行走

  

  一只直立的食肉恐龙在齐肩的湖水中行走,水流很急,保持前进方向十分费力,但它还是成功地沿直线涉水而过。这是科学家新近根据西班牙的一串恐龙脚印化石描述的情景,首次为食肉恐龙能在较深的水中行走提供了证据。这串恐龙脚印化石发现于2004年,是1.25亿年前的一只恐龙留下的。同一地区有许多恐龙脚印化石,这一串较为特殊。其中每个脚印上有三个脚趾痕迹,显示这是双足行走的食肉恐龙——兽脚类恐龙的脚印。

  

  用磁场刺激大脑可提高记忆力

  

  美国科学家通过动物研究发现,用磁场刺激实验鼠的大脑可以促进新的神经细胞生长,提高记忆力。这项研究给治疗阿尔茨海默氏症和其他痴呆症带来了希望。科学家利用经颅磁刺激技术对实验鼠进行了实验。该技术是将磁性线圈置于实验鼠的脑壳外,让磁性线圈产生的磁场对实验鼠大脑内某些特定区域产生刺激。对实验鼠大脑连续5天进行刺激后,科学家发现,实验鼠大脑的“长时程增强(LTP)”功能改善了,而且与记忆力有关的大脑海马区的干细胞也明显增多了。

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