奇妙的叶子(下)

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所属分类:百科知识2009年

最大和最长的叶子

  

  俗话说,世界上没有两片完全相同的叶子。事实的确如此。

  植物的叶子形状各异,大小也千差万别。最大的一片叶子,可盖一间小房子;最小的比鱼鳞还要小。

  王莲的叶子可说是水生有花植物中最大的了。但是,它还不是世界上最大的叶子。在陆生植物中,还有比王莲叶更大的,那就是生长在智利森林里的大根乃拉草。它的一片叶子,能把3个并排骑马的人,连人带马都遮盖起来。

  那么,植物叶子的长度究竟是怎样的呢?玉米的叶片,看起来挺长,大约有1米左右。南美洲的亚马逊棕榈,一片叶子连柄带叶有24.7米长。热带的长叶椰子,一片叶子有27米长,竖起来有7层楼房高。这是迄今人们所知道的最长的叶子了。

  植物学家最近在非洲岛国马达加斯加发现一棕榈树新物种。这种棕榈树的叶子直径可达5米,是已经发现的叶子最大的开花植物。更神奇的是,对于这种棕榈树而言,花开便意味着生命的终结。它们把所有营养留在果实中,供昆虫和鸟类享用。

  这种棕榈树的发现报告刊登在《林奈学会植物学杂志》上。根据报告,一对法国夫妇在马达加斯加西北部一处山地发现了一棵神秘的棕榈树。这棵棕榈树呈金字塔形,“体形”巨大,高度超过18米,叶子直径可达5米。出版《林奈学会植物学期刊》的英国布莱克韦尔出版公司在一份新闻公告中说:“这棵树如此巨大,甚至能在‘谷歌地球’上找到。”

  这种棕榈树“开花自杀”的奇特生命周期也让植物学家咂舌不已。英国植物园的专家说,这种棕榈树长到“巅峰”后,顶端会绽放出数以百计的小花朵。“每朵花都能在授粉后结果,很快,果子淌下的甘露吸引来无数昆虫和鸟儿”,专家说,“一旦结果,棕榈树储存的营养完全消耗,整棵树以一种令人惊恐的方式死去”。

  

  会变色的叶子

  

  “霜叶红于二月花。”这是唐代诗人杜牧的名句。温带的阔叶树,如枫树,在落叶前,一经霜打,叶色变鲜红。这是由于天气变冷后,叶中的叶绿素遭到破坏,花青素便显现出来,叶色就变红了。

  枫树属于金缕梅科枫香树属,是有名的叶子入秋后会变红的树木。

  许多槭树科槭树属的植物都有叶子入秋后变红的特性:北方的平茎槭树叶在入秋后会变成红色;南方的鸡爪槭叶红美丽;加拿大以槭树闻名,其中有一种糖枫,不仅产出的糖可食,而且是有名的红叶树之一。

  有些植物选择在秋天将叶子变为红色,并不是因为天气冷的原因,而是另有玄机。英国科学家发现,一些植物叶子之所以在秋天变红,很可能是为了躲避虫害。伦敦帝国学院托马斯·多雷博士和吉姆·哈迪教授在实验中用了70种不同颜色对比秋天在植物上产卵的蚜虫更偏爱其中哪一类颜色。结果发现,蚜虫对红色系的叶子最不感兴趣,黄色叶子对蚜虫的吸引力则大得多。多雷分析说,植物叶片变红是因为花青素的作用。变黄则是叶绿素分解、叶黄素和胡萝卜素颜色显现造成的。

  当然,并不是所有植物的叶子都在秋天变红,这是因为“如果(这个品种)被昆虫袭击的可能性较大。由此造成的损失大于在秋天制造花青素的代价,植物会选择变红。如果感染虫害的可能性较低,植物就会保持黄色”。

  多雷说,昆虫的眼睛并不能分辨红色,但实验结果证明红色对于蚜虫确实具有防御功效.其中的原因尚不清楚。

  有些植物的叶子并不一定要经霜才红,如大戟科的一品红,其花序下部的叶子生来即为红色,与茎枝上其他叶子均为绿色不同,所谓一品红之名,是因为人们欣赏它的红色叶子的缘故。

  大戟科植物中有一种变叶木,别名洒金榕。变叶木属有10多种,分布于马来西亚、太平洋群岛、澳大利亚北部。我国引入一种,即变叶木。变叶木叶形千变万化,叶色五彩缤纷,是观叶植物中叶色、叶形和叶斑变化最丰富的,也是最具形态美和色彩美的盆栽植物之一。变叶木的叶形和叶色依品种不同而有很大差异,叶片形状有线形、披针形至椭圆形,边缘全缘或者分裂,波浪状或螺旋状扭曲,甚为奇特,叶片上常具有白、紫、黄、红色的斑块和纹路。

  不仅叶子的颜色会变,叶子的外形也会发生变化。在草本植物中,就有叶子外形会变的,如益母草中下部的叶子有裂,但茎上部的叶子会变得非常窄,而且不裂。

  连翘的叶子也会变,同一枝条上的叶子,有单叶的,也有出现3个小叶呈复叶状的。

  

  能繁殖后代的叶子

  

  植物的繁殖多靠种子。也有植物能无性繁殖,其中最著名的如景天科植物落地生根。此种植物的叶肉质,叶缘有齿牙,齿牙缝处可天然生出小苗。每齿处一个苗。每苗有一两个小形叶子,到一定时候这个小苗可以脱落下地,在地上生根长成新个体,落地生根之名由此而起。

  我国云南、广西、广东、福建、台湾有此植物,北京的温室中也可见它的盆景,极富观赏价值。

  还有些植物的叶子本身就能生根长出个体的,如秋海棠,将它的一片叶子平放在湿润的细沙上,这片叶子就可以生出根来,进而长出苗来,成为新的个体。

  

  “改了行”的叶子

  

  叶子的主要功能就是进行光合作用,但也有些植物的叶子“改了行”。

  叶子“改行”,这是说它不再进行光合作用,而是具有了其他功能。有的本身变为肉质、白色,无叶绿素。它的主要功能是储藏,如百合鳞茎上的鳞叶,每片叶厚大,白色,生在土里,不见阳光,其功能为贮藏器官,植物的养料由地上的绿叶制造,送到这种白色叶子中存起来,到了春天,鳞叶可以为新苗的生长提供养分。

  这种有鳞叶的植物不少,如山丹花、贝母等。

  有一些水生植物常年在水面下生活,它们的叶子变成丝状的裂片,不分上下面。之所以有这种变化,是因为植物周围四面八方全是水,丝状的叶子不怕水流的压力,水再冲击,也破坏不了它,能正常生活,这是水环境造成叶的适应能力。有趣的是。水毛莨的叶子有两种样子,沉在水中的叶裂成丝状,伸到水面上来的叶子,则有很宽裂片,适应在空气中生活,像陆生植物的叶子一样。由此可知,叶形受环境的影响极为明显。

  有的植物的叶子上表面能开出花来,花开后还可以结出果实,感觉果实就像是从叶面上生出来的一样,十分奇特。这种情况据植物学家研究,是由于叶腋有一根花序,花序的柄与叶片的中脉愈合到一起的缘故,因为两者相合,花就与叶片中部长在了一起。此种叶子富观赏价值,这种植物叫青荚叶,属于山茱萸科。我国从河南、陕西至南方多省区均有分布,它们主要生于中海拔山地林下。

  银杏的种子一般是生在一根柄上的,可是有的银杏植株上的种子却长到叶片表面上去了,为什么会有这种现象?科学家对此尚无定论,一种观点是,银杏种子的那根柄与叶柄相合,种子就长到叶面上去了。另一种看法是,银杏为裸子植物,比蕨类植物的进化等级高些,蕨类植物靠孢子繁殖,它的孢子囊群大都生在叶子上。从这里推想,银杏种子长到叶子上去,会不会是一种返祖现象?这个问题尚需进一步研究。

  在蕨类植物中,有一种奇趣的过山蕨,从名字上看,它能够过山,这当然有些夸张。但过山蕨确实有向前爬行的本领。因为它的叶子非常奇特,这是一种小型草本植物,高不过20厘米,短的根状茎直立,上部丛生叶片,单叶,草质。它的叶有两种.一种叶是能产生孢子囊群的,另一种叶则为营养叶,较短。可以产生孢子囊群的叶为披针形,长达15厘米,下部有叶柄。叶片顶端又延伸生长像鞭子一样,这鞭子的顶端着地时,就能生出根来,并长出小的植株,有叶,可以定居生长生活。新植株带孢子囊群的叶又再伸出长鞭,再去繁殖新个体,如此下去,可走好远,但过山肯定不成。过山之名是人们形容它这奇特本领叫出来的。

  过山蕨属于铁角蕨科过山蕨属,共两种,我国一种,分布于东北、华北至华东,北京山区也有,生于潮湿的岩石脚下。

  有上述繁殖特性的蕨类植物,还有属于铁线蕨科的团羽铁线蕨和普通铁线蕨,这两种植物,北京山区也有。前者从河北到南方多个省区都有。后者分布在辽宁南部到四川、云南。两种植物皆为羽状复叶。

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