为人类献身的九种实验动物

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所属分类:百科知识2010年

自一个多世纪之前克拉伦斯·库克·利特尔开始其具有划时代意义的老鼠遗传实验以来,老鼠便再未摘掉医学研究动物模型的帽子。除了老鼠,还有其他一些动物也是医学实验室里不可或缺的角色。它们拥有某些与人类相似的生物学特征,可作为人类的实验室“替身”,而且将其作为实验对象也不会遭到社会的道德谴责。

  

  1 果蝇

  

  黑腹果蝇寿命很短,从出生、发育成熟、繁育下一代到死亡只经历一个很短的过程。黑腹果蝇体内含有显带染色体,有助于研究人员确定染色体内含有的DNA以及在显微镜下观察遗传密码。此外,黑腹果蝇的大脑比较简单,与老鼠或者猴子相比,研究人员可以采取一种不太复杂的方式了解药物成瘾对神经系统的影响。

  

  2 蛾

  

  用老鼠作为实验对象一个不可回避的问题就是成本过高,而采用更多的蛾以及其他昆虫作为实验对象,可将所需要的实验室老鼠数量减少80%,大大降低实验费用。人类和昆虫拥有相似的免疫系统,某些方面的相似程度高达90%。

  

  3 青蛙

  

  1771年,意大利解剖学家路易吉·加尔瓦尼对一只死青蛙的肌肉进行电击并观察到抽搐现象,虽然他在细节上的解释是错误的,但却最终引领研冤人员发现了生物电。1952年,美国科学家罗伯特·布里格斯和托马斯·金利用青蛙首次实现细胞核移植。时至今日,青蛙仍旧是一个受研究人员欢迎的实验对象,尤其是在生殖研究领域,因为研究人员可以很容易地观察到果冻状受精卵内正在发育的胚胎。

  

  4 裸鼹鼠

  

  裸鼹鼠的寿命最长可达到30年,看来似乎不是一个理想的实验动物。但由于没有神经传递素(也被称为P物质),即使将柠檬汁洒到伤口上,它们也不会有任何感觉。此外,它们的大脑最长可在近半个小时内经受住缺氧考验。最令人感到吃惊的是,它们永远不会患上癌症。如此奇特的裸鼹鼠理所当然地成为了科学家的宠儿。

  

  5 草原田鼠与草地田鼠

  

  老鼠堪称医学研究领域最重要的实验动物,但在选择老鼠的时候,也要根据需要而定。如果要进行社会化行为研究,像草原田鼠这样社会化程度较高的老鼠就是理想的选择。草原田鼠会在长时间内遵循“一夫一妻制”。相比之下,它们的近亲草地田鼠则是一群“乱交者”,成功交配之后会继续“猎艳”。草原田鼠和草地田鼠生性的这种天壤之别可帮助科学家研究两种血缘关系较近的动物为何表现出截然不同的交配行为。研究人员最终希望这会为了解人类采取一夫一妻制以及一夫一妻制失灵的根源提供证据。

  

  6 兔子

  

  动物眼刺激实验于20世纪40年代兴起,在动物身上测试可能对人类眼部或者皮肤造成损害的产品,在测试过程中对发炎、疼痛或者过敏反应进行测量。在这种实验中,研究人员使用最多的就是兔子。然而,越来越多的科学家对这种测试的有效性提出质疑。鉴于兔子眼睛与人眼的差异,这种测试可能并不像预想中的那么有用。

  

  7 毕尔格猎犬

  

  虽然性情暴躁,但由于很少患遗传性疾病,毕尔格猎犬成为备受推崇的宠物,除此之外,它们也是理想的实验动物。很多医药品和食品添加剂均在这种猎犬身上进行测试,以作为人体测试的前奏。在犬类实验动物中,毕尔格猎犬占到近97%。不过由于受到很多人的抗议,犬类在所有实验动物中所占比例已大大降低。

  

  8 猪

  

  猪一向是进行器官研究的最理想的实验动物之一。它们的器官体积与人类较为接近,繁殖速度超过人类的近亲猿类,所引起的伦理争议也少。现在,研究人员已经了解如何培育猪的干细胞,但将猪的器官移植到人类体内仍面临一个巨大障碍,即器官的超急性排斥反应。此外,研究人员也对猪的逆转录酶病毒进入人体感到担忧。

  

  9 猴子

  

  由于猴子的生物学过程与人类非常接近,生命周期比猿类短并且更易进行控制,目前猴子仍活跃在各种研究领域。据对美国动物实验情况进行的一次普查,发现猴子——尤其是恒河猴在非人类灵长类实验动物中占绝大多数。(文章代码:100913)

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